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12 alimentos que necesitas secar

12 alimentos que necesitas secar

FOTO: iStock / Thinkstock

Si alguna vez usó un deshidratador para secar su cosecha, probablemente haya experimentado con cebollas, pimientos, tomates y manzanas. Eso es genial, pero ¿qué pasa con el resto de los productos para los que no tiene tiempo para que pueda o no quepa en el congelador? Esas frutas y verduras a menudo encuentran su camino hacia la pila de abono, así que en lugar de dejar que la comida se desperdicie, ¿por qué no preparar algunas comidas preparadas? Los bocadillos elaborados con sus productos de cosecha propia son menos costosos y más saludables que las versiones compradas en la tienda llenas de exceso de sal y grasa.

¿Por qué seco?
La deshidratación de frutas y verduras crea un alimento denso y rico en nutrientes que se puede almacenar sin refrigeración durante muchos meses. Los alimentos deshidratados se usan mejor dentro de un año, pero pueden conservarse hasta dos o tres si se secan por completo y se almacenan a una temperatura fresca en recipientes herméticos.

Un tutorial de deshidratación rápido
La deshidratación es un proceso simple, pero siguiendo algunas reglas básicas, asegurará un producto final de calidad.

Paso 1: proceso
Es importante secar los productos agrícolas lo antes posible después de la cosecha. Recorte y corte los productos en trozos uniformes para que se sequen uniformemente, blanqueándolos cuando sea necesario. La regla general es que si lo comes fresco en una ensalada (cebollas, pimientos, tomates) no necesitas blanquearlo; sin embargo, si lo consume cocido, el escaldado aumenta enormemente la calidad y seguridad de los alimentos secos. Puede encontrar un gran recurso para los métodos y tiempos de blanqueado aquí en el sitio web de Extensión de la Universidad Estatal de Colorado. [ENLACE: http://www.ext.colostate.edu/pubs/foodnut/09308.html]. Para productos escaldados, enfríe en un baño de hielo y séquelos con toallas antes de colocarlos en el deshidratador.

Paso 2: seco
Coloque los productos cortados en capas individuales sobre las rejillas. Si puede regular la temperatura de su deshidratador, ajústelo entre 130 y 140 grados F. La temperatura es importante; si es demasiado baja, los microorganismos pueden sobrevivir o crecer antes de que se seque, pero si es demasiado alta, la comida puede endurecerse en la superficie y no secar correctamente, lo que se denomina "endurecimiento de la carcasa".

Compruebe la sequedad. Cuando crea que su comida está seca, coloque una porción de la comida en un frasco con tapa durante una o dos horas. Si aparece condensación, vuelva a colocar la comida en el deshidratador durante 1 o 2 horas más. Verifique nuevamente antes de continuar con el siguiente paso.

Paso 3: condición
Coloque la comida en frascos, dejando de 2 a 3 pulgadas de espacio para el aire. Cubra y mantenga a temperatura ambiente durante una semana para que se pueda redistribuir la humedad que queda en los alimentos. Los alimentos semisecos deben refrigerarse o congelarse.

Paso 4: almacenar
Almacene los alimentos secos en recipientes herméticos en un ambiente fresco. El sellado al vacío es una opción para garantizar una vida útil aún más prolongada. Los consejos de seguridad para el sellado al vacío se encuentran en este sitio web de extensión de la Universidad de Wisconsin [LINK: http://fyi.uwex.edu/safepreserving/2014/05/01/safe-preserving-using-a-vacuum-sealer/]

Si está listo para dejar atrás las manzanas secas y la col rizada, aquí hay 12 frutas y verduras para probar.

1. Coles de Bruselas
A veces, una verdura poco apreciada puede volverse sabrosa secándola, y las coles de Bruselas son el ejemplo perfecto. Recorta y corta los brotes en rodajas finas, extiéndelos en una bandeja y deshidrata de 6 a 8 horas. Enfriar y acondicionar.

Cómo utilizar: Agregue coles de Bruselas deshidratadas a un tazón de partes iguales de semillas de girasol y semillas de calabaza, luego sazone con hierbas secas y sal al gusto, creando un aderezo sabroso, crujiente y sin gluten para ensaladas en lugar de crutones. Un poco amargo, salado y de nuez, agregará interés a las verduras de invierno.

2. Calabacín
Siempre hay demasiado calabacín, ¿verdad? A menos que los escarabajos de la calabaza lleguen a su parcela cuando estaba de vacaciones, deberá conservar una parte de la cosecha de alguna manera. La congelación y el enlatado nunca son buenas opciones aquí, ya que afecta la textura de la verdura. Corta el calabacín en rodajas finas: entre 1/8 y 1/4 de pulgada es lo correcto. Escaldar durante 4 minutos, escurrir bien y secar con toallas. Deshidratar durante 6-8 horas, hasta que esté quebradizo.

Cómo utilizar: Espolvoree con sal y especias para comer un chip tal cual, o acondicione y almacene para usar en sopas o guisos. Rehidrate remojándolo en agua hirviendo durante unos minutos para usarlo en guisos.

3. Judías verdes
Lave, recorte y corte los ejotes en trozos de 2 a 3 pulgadas. Escaldar durante 4 minutos, enfriar en un baño de hielo, secar con una toalla y extender sobre una sartén. Rocíe con aceite de oliva y espolvoree con sal y otras especias, si lo desea. Extienda en las bandejas y seque durante 8-12 horas, hasta que esté crujiente.

Cómo utilizar: Para usar en sopas y guisos, omita el aceite y la sal, y seque hasta que estén crujientes. Para rehidratar, vierte agua hirviendo sobre ellos y déjalo reposar durante 15 minutos antes de agregarlo a un plato.

4. Otros frijoles
Remoje y cocine los frijoles hasta que estén tiernos. Extienda sobre una toalla para secar y luego coloque en el deshidratador. Seque de 8 a 12 horas. Enfriar, acondicionar y almacenar en frascos de vidrio.

Cómo utilizar: Añadidos a la sopa, los frijoles deshidratados se rehidratan en 10 minutos, una excelente comida rápida para las noches ocupadas. Los garbanzos deshidratados también son un excelente bocadillo: agregue un chorrito de aceite de oliva, jugo de limón, sal y hierbas secas de su elección. Romero, tomillo, pimentón ahumado, chipotle y comino son excelentes sabores para agregar.

5. Apio
El apio de cosecha propia produce muchas hojas que a menudo se desperdician. Separe las hojas de los tallos y corte los tallos en rodajas finas. Escaldar durante 1 minuto, sumergir en un baño de hielo y secar con una toalla. Extienda los tallos y las hojas frescas en una bandeja y seque durante 6 a 8 horas, hasta que estén crujientes.

Cómo utilizar: Agregue un par de cucharadas a las sopas y guisos para obtener un gran sabor.

6. Melones
Pelar y cortar en rodajas de 1/4 de pulgada. Colóquelo en las rejillas del deshidratador y séquelo durante 16 a 20 horas, o hasta que se seque. Para un capricho dulce, seque los melones hasta que estén flexibles. Se mantendrán sellados en una bolsa en el refrigerador durante un par de semanas o congelados hasta por un año. Seque hasta que esté crujiente para un almacenamiento más prolongado, que no requerirá refrigeración.

Cómo utilizar: Coma solo como bocadillo o combínelo con su mezcla de frutos secos favorita.

7. Higos
Recorte el extremo del tallo de cada higo, córtelo por la mitad y blanquee durante 30 segundos. Coloque los higos en las bandejas y séquelos durante 8 a 20 horas, dependiendo de la etapa de sequedad que desee. Conservar en el frigorífico.

Cómo utilizar: Coma como está, o pique y use en pasteles y muffins.

8. Kiwi
Pele y corte el kiwi en rodajas de 1/4 de pulgada. Secar de 6 a 12 horas, dependiendo de la etapa de sequedad deseada.

Cómo utilizar: Úselo como bocadillo masticable o picado. El kiwi seco es una excelente adición a la granola o productos horneados.

9. Verdes
Al final de la temporada de cultivo, suele haber un excedente de verduras para ensalada. El secado reducirá el volumen y le permitirá simplemente echar un puñado en la sopa para obtener más nutrición y sabor. La col rizada, las espinacas y las acelgas se secan fácilmente. Pele la costilla central y corte las hojas en trozos de 3 a 4 pulgadas. Extienda sobre las bandejas y deshidrate durante 2 a 3 horas, hasta que esté crujiente. Acondicione y almacene en bolsas herméticas.

Cómo utilizar: Triture las verduras secas en hojuelas para agregarlas a sopas, batidos, huevos o guisos, como si fuera perejil. Agregue hierbas secas a las verduras para obtener una mezcla de condimentos nutritiva y sabrosa.

10. Cáscaras de frutas
Antes de comer o cocinar con frutas cítricas, use un pelador de verduras para cortar tiras anchas de cáscara. Guardo las cáscaras en una bolsa con cierre en el congelador hasta que tenga suficiente para una bandeja. Deshidrate de 6 a 8 horas, hasta que esté crujiente, procesa en polvo usando un molinillo de especias eléctrico o café en polvo. (También puede triturar con un mortero y majadero para piezas más grandes). Almacene en frascos o latas herméticas.

Cómo utilizar: Agregue la cáscara seca a los productos horneados para darle un toque de sabor cítrico o a las mezclas de té y especias para obtener un componente brillante.

11. Repollo
Secar el repollo reduce un poco el volumen y lo hace conveniente para hacer sopa rápidamente. Corte en trozos del tamaño que desee en su sopa (los cuadrados de 1/2 pulgada son buenos) y blanquee durante 4 minutos. Enfriar rápidamente en agua helada, escurrir y secar con toallas. Extienda el repollo en bandejas y seque durante unas 10-12 horas, hasta que esté quebradizo. Almacenar en frascos herméticos o en bolsas de vacío.

Cómo utilizar: Mezcle en caldo casero con fideos y otras verduras para una sopa rápida sobre la marcha.

12. Chucrut
Si bien parece un poco extraño, el chucrut seco es un excelente aderezo para guisos o simplemente para picar solo si le gustan los sabores salados y avinagrados. Esparcir en las bandejas y secar de 6 a 8 horas, hasta que estén crujientes. Almacenar en frascos herméticos o en bolsas de vacío.

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