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11 reglas para que los agricultores principiantes vivan

11 reglas para que los agricultores principiantes vivan

FOTO: Rachael Brugger

En el pasado, las granjas pasaban de una generación a otra. Una granja era una de las posesiones más preciadas y valiosas de una familia, y el conocimiento de cómo administrar la granja se transmitía con tanto cuidado como la escritura de propiedad.

Sin embargo, en los tiempos modernos, el número de granjas familiares se ha reducido drásticamente. Según los datos del censo de EE. UU., La cantidad de granjas que ganan más de $ 1,000 en ingresos agrícolas anualmente ha disminuido de casi 7 millones en 1935 a poco más de 2 millones en la actualidad. Como resultado, hay muchos menos agricultores experimentados que nunca. Muchos de los que trabajamos la tierra caemos en la categoría de "agricultores principiantes", dejándonos sin un historial familiar de agricultura que nos apoye en nuestra nueva aventura. Si realmente es un agricultor principiante, aquí hay algunas cosas esenciales que debe hacer al comenzar a trabajar la tierra.


1. Sea realista

En los últimos años, la agricultura a pequeña escala se ha idealizado hasta el punto del idealismo. Tenga cuidado de no confundir el romance con la realidad. La agricultura es trabajo, trabajo duro.

"Creo que la reputación actual de la alimentación y la agricultura locales ha hecho que la agricultura parezca una carrera realmente glamorosa", dice Carolyn Gahn, copropietaria de Food Leaf Farm en Crab Orchard, Kentucky, con su esposo, Jacob, y apoya a otros agricultores principiantes en su estado a través de la organización comunitaria Community Farm Alliance. “Toda la publicidad ha destacado realmente la nobleza de la profesión, pero es dura. Y no me refiero al trabajo físico, que todos sabemos que es difícil. Mirando el lado comercial de las cosas, hay mucho en qué pensar: adquisición de tierras, inversión de capital, búsqueda de mercados, etcétera. Luego agregue las incógnitas, como el mal tiempo y la presión de plagas y enfermedades, y tendrá una receta para un gran tazón de estrés ".

2. Obtenga experiencia

La mejor manera de obtener una visión realista de la vida en la granja y sus objetivos como nuevo agricultor es probarlo antes de hacer el gran compromiso. Leer libros y mirar blogs solo puede llegar hasta cierto punto. Pon tus botas en el suelo, en la tierra y rápido. Visite las granjas locales. Haz una pasantía en una granja que se parezca a lo que imaginas para la tuya. No compraría un automóvil sin probarlo, y ciertamente no debería comprar una granja hasta que haya experimentado cuánto trabajo duro requiere.

3. Preparar, preparar, preparar

Todd Howard, agricultor principiante en el este de Kentucky, ha aprendido de primera mano que pensar en el futuro puede facilitar las cosas en el futuro.

"Dedique algún tiempo a trazar lo que quiere lograr", dice Howard. “Póngalo en papel, pero no se preocupe por todos los detalles (a menos que quiera convencerse de no hacerlo). Por ejemplo, este año queremos cultivar 5,000 pies de frijoles. Con unos minutos de cálculo, puedo saber la cantidad de semillas, postes, redes de horticultura, alambre, etcétera, que necesitaré para que esto suceda. Parte de estar preparado es saber que en marzo tendré todo el material en la granja para que esto suceda ".

4. Empiece pequeño

Puede ser tentador lanzarse a todo a la vez, pero si desea tener una empresa agrícola exitosa, intente evitar la tentación. Comience con lo que puede manejar en términos de finanzas y mano de obra. Y recuerde, probablemente siempre costará más y requerirá más trabajo de lo que cree.

5. Planifique para obtener ganancias

A menos que realmente solo desee operar una granja de pasatiempos, cada movimiento que realice en la granja debe tener como objetivo mejorar la rentabilidad.

“Un gran error cometido por muchos agricultores principiantes, incluido yo mismo, es iniciar proyectos que no han sido analizados por completo para garantizar la rentabilidad”, dice Gahn. "Seguro, conseguir esas 15 colmenas o 500 papayas suena como una idea increíble, pero ¿ha tenido en cuenta los costos involucrados (incluido su tiempo) con tal empresa?"

Tener en cuenta su mercado también es una parte importante para asegurarse de que podrá vender lo que cultiva. “Si vive en un área que demanda frijoles, maíz y tomates, no cultive hileras e hileras de acelgas (¡una lección difícil aprendida!) Sin tener alguna idea de cuál es la demanda”, dice Howard.

6. Trabaje de manera eficiente

Si ha hecho todo el trabajo de planificación con anticipación, no pierda el tiempo que ahorró tomando el camino más largo para realizar su tarea. La velocidad no es necesariamente su objetivo, pero hacer cada tarea de la mejor manera posible sí lo es. Por ejemplo, piense en cómo da de beber a sus pollos. ¿Hay alguna forma de que pueda tomar menos tiempo o desperdiciar menos agua? Tal vez haya una manera de que funcione de forma continua para que no corra el riesgo de que los pollos se deshidraten. Un poco de recalibración de sus tareas y rutinas podría ahorrarle tiempo y dinero en el transcurso de su carrera agrícola.

7. Invierta en su propio negocio

“Hay tantas herramientas disponibles que le permitirán completar más tareas más rápido”, dice Howard. “Por ejemplo, la azada de jardín estándar casi ha sido retirada en nuestra granja. Tenemos cinco tipos diferentes de azadas de jardín, todos los cuales tienen ciertas ventajas ". Invierta en buenos equipos, comprenda sus aplicaciones y tómese el tiempo para mantener lo que tiene también.

8. Aprenda las reglas

Existen innumerables reglas que rigen las ventas de productos agrícolas. Estas reglas varían de un estado a otro, incluso de una ciudad a otra. No venda nada de la granja hasta que sepa qué leyes existen relacionadas con ese producto. Para encontrar las leyes que rigen la venta de productos agrícolas en su estado, consulte con el departamento de agricultura de su estado, así como con el departamento de salud local.

9. Obtenga marketing

Nunca es demasiado pronto para comenzar a comercializar sus productos. Lo último que quieres es terminar con un refrigerador lleno de huevos y ningún lugar adonde ir. Hable de lo que está cultivando con amigos y conocidos. Incluya su granja en sitios de directorio, como Local Harvest. Inicie una página de Facebook, que es una forma sencilla y gratuita de conectarse con los clientes. Si cree que necesita llevarlo al siguiente nivel, tal vez creando un logotipo o construyendo un sitio web, considere encontrar un diseñador que cambie por comida.

10. Reflexiona

La buena noticia es que no vas a ser un agricultor principiante para siempre. En algún momento, si todo va bien, estará ejecutando una operación agrícola establecida. Se llega aprendiendo de sus errores y adaptándose a los cambios. Reserva algo de tiempo al final de cada temporada para analizar qué salió bien y qué se podría hacer mejor.

11. Diviértete

La agricultura puede ser un desafío y es fácil perder de vista las razones por las que se involucró en ella en primer lugar. Si aprende a disfrutar las mañanas, el trabajo arduo y los obstáculos, se sentirá como si la granja fuera un éxito incluso en los días en que tal vez no se vea en el libro mayor de su banco. La actitud lo es todo para el agricultor principiante y más allá.


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