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Ropa de cama: 11 opciones para su gallinero y correr

Ropa de cama: 11 opciones para su gallinero y correr

FOTO: Laurie Hulsey / Flickr

El cambio de estaciones, el establecimiento de una nueva bandada o la evaluación de la salud del hábitat de su patio trasero existente siempre deben incluir la evaluación de la elección del tipo de cama o cama. La ropa de cama en el gallinero y el corral no debe ser tóxica, absorbente, de secado rápido, compostable para su reutilización futura y relativamente barata.

La configuración de cada pollo de patio trasero difiere según el espacio, la cantidad de gallinas, las condiciones climáticas regionales y otros factores. Puede ser una cuestión de prueba y error encontrar la estrategia de cama adecuada que se adapte mejor a su situación y su parvada, pero aquí hay algunas ideas para considerar.


Alternativas a las virutas de madera para ropa de cama

Los pollos pasan un tiempo relativamente corto dentro del gallinero. Se posan por la noche, ponen huevos en las cajas nido durante el día y, a veces, en un clima muy inclemente, pasan el rato en el gallinero.

El material más popular para el interior de la cooperativa son las virutas de madera. Hechas de maderas blandas, como pino, abeto o cicuta, las virutas de madera desprenden un agradable aroma y son absorbentes, uniéndose a la materia fecal. Otras maderas blancas que se usan para virutas no son tan fragantes pero hacen el mismo trabajo dentro del gallinero.

Las virutas no requieren mucha limpieza. La materia fecal se puede eliminar de debajo de las barras de descanso con regularidad y se pueden agregar virutas nuevas sobre las ligeramente sucias. Las virutas también proporcionan un lugar de aterrizaje suave para los huevos en la caja nido y calor en el invierno, y ayudan a mantener el gallinero seco durante todo el año.

Recientemente, ha aumentado la demanda de virutas de madera para la producción de papel, tableros de fibra y cartón, y para aplicaciones hortícolas, incluidas macetas, mantillo y abono. Esta demanda ha hecho que las virutas sean más caras y, en algunos lugares, menos disponibles. Las alternativas a las virutas de madera incluyen las siguientes.

Cartón Picado

El cartón picado absorbente y compostable también está libre de polvo. Hecho de recortes de cartón reciclado, no está coloreado, por lo que no contiene ningún químico de tinta.

Papel en trizas

No es tan absorbente como otras opciones y tiene tendencia a compactarse y apelmazarse. Se puede instalar de forma gruesa en cajas nido para crear un aterrizaje suave para los huevos, pero debe reemplazarse con regularidad, lo que lo convierte en un mayor mantenimiento que otras opciones.

Cáscaras de arroz y maní

Están disponibles en algunas partes del país y funcionan bien como ropa de cama: ambos generalmente están libres de polvo, ofrecen conductividad térmica y tienen una buena velocidad de secado. Se pueden utilizar solos o mezclados con virutas de madera.

Granos de café

Un recurso más nuevo, la paja del grano de café es ligera y esponjosa. Si bien funciona bien en el gallinero, puede flotar en bebederos y comederos porque es muy liviano. También puede adherirse a los huevos mojados en las cajas nido y es difícil de enjuagar. Al igual que las cáscaras de arroz y maní, la cascarilla de granos de café puede ser más eficaz cuando se mezcla con virutas de madera.

Paja picada

La paja es el material del tallo de muchos tipos diferentes de plantas de césped y cereales. El tallo largo y hueco de la cebada, el pasto Bermuda, el centeno, el trigo, la avena o la paja de lino es tan largo que se pega rápidamente y puede necesitar más calor para secarse. Sin embargo, la paja picada es una mejor arena para gallineros que la paja sin cortar. La paja picada o granulada se crea cortando los tallos largos en trozos mucho más cortos. Esto lo hace fácil de manejar. Sin embargo, tanto la paja sin picar como la picada se descomponen más lentamente cuando se convierten en abono.

Ropa de cama para correr

Las gallinas rápidamente se deshacen de la hierba en una carrera al aire libre, dejándola al descubierto y, según el clima, convirtiéndola en barro. Manejar el estiércol, el alimento, el agua y los lugares húmedos también significa considerar la ropa de cama para este espacio.

Arena para construcción

Este es uno de los recursos que muchos criadores de pollos urbanos consideran como base en sus carreras. Los precios varían, por lo que puede ser más o menos rentable según la disponibilidad en su área. Una vez instalada, este tipo de arena es de fácil mantenimiento y similar a la arena para gatos; La materia fecal se puede extraer una vez al día.
Las gallinas lo usan para bañarse en el polvo y como fuente natural de arena.

La arena puede ofrecer una superficie más fresca para que las gallinas descansen en climas cálidos, pero no es tan absorbente. En climas más húmedos, puede que no sea la mejor opción. Debido a que la arena es fría, no ofrece mucho calor a las gallinas durante las estaciones más frías. Otra desventaja de usar arena como ropa de cama es que puede volverse polvorienta en condiciones muy secas. Es más pesado de mover (por la bolsa) que las virutas.

Hojas

El otoño trae consigo una fuente de material de cama gratuito: las hojas. Las hojas secas, trituradas con una cortadora de césped, son una excelente adición para el lecho de un gallinero. Proporcionan un excelente material para raspar, contienen insectos y son absorbentes cuando se trituran primero. Las hojas mojadas, sin embargo, no son una buena opción ya que pueden enmohecerse rápidamente. Las hojas secas también se pueden embolsar y guardar para agregar más tarde si se pueden almacenar en un área donde no se mojen. Disponibles en otoño, las hojas también se pueden mezclar con otros materiales de cama. Las hojas trituradas se romperán rápidamente, por lo que se pueden agregar más de lo que cree. Una capa de 8 pulgadas es una adición cómoda a una cooperativa o una carrera y también ofrecerá horas de entretenimiento.

Paja y paja picada

En el gallinero, la paja y la paja picada son un recurso absorbente para la cama. Particularmente en condiciones húmedas y fangosas, la paja puede ayudar a mantener el sustrato del corral mientras les da a las gallinas algo más para rascar. Una desventaja de la paja es que en climas extremadamente húmedos, no se seca fácilmente. La paja húmeda es el escenario perfecto para los parásitos y ácaros no deseados, por lo que debe controlarse y eliminarse si no se está secando.

Virutas de madera

Al igual que la paja, las virutas de madera se pueden utilizar tanto en el gallinero como en la carrera. Sin embargo, se deben quitar las virutas mojadas causadas por el clima o el vuelco de un bebedero. Si no se quitan y reemplazan, pronto comenzarán a oler. Las virutas ligeramente sucias del interior del gallinero se pueden reciclar fácilmente en el recorrido.

Cáñamo

Este es un buen recurso tanto para el interior de la cooperativa como para la carrera. No tiene olor como las virutas de pino, es absorbente y tiene cualidades antimicrobianas. Al principio, el cáñamo puede parecer más caro que las virutas de pino, pero dura más y no tiene polvo.

El método de la basura profunda

Los ajetreados estilos de vida de hoy exigen mucho nuestro tiempo. Al igual que los agricultores del pasado, la carga de trabajo puede significar que limpiar una cooperativa y correr caiga al final de la lista de tareas. Los agricultores resolvieron este problema agregando más basura sobre la basura vieja en una estrategia llamada método de basura profunda o de compostaje.

El método de la cama profunda funciona con cualquier tipo de arena y comienza con una capa de ropa de cama limpia de 4 pulgadas después de una limpieza a fondo del gallinero y corra. Cuando el material de la superficie comienza a verse enmarañado o empaquetado, se puede usar una horquilla o un rastrillo para romper la arena antes de agregar una nueva capa de ropa de cama fresca. Desde el punto de vista de la carga de trabajo, la arena de compostaje deberá rastrillarse o removerse con la frecuencia necesaria para evitar que la superficie se forme costras.

Algunos criadores de pollos prefieren quitar el estiércol de debajo de la barra de descanso o usar una bandeja de excrementos para recoger los desechos pesados. Las cooperativas deben estar bien ventiladas para ayudar al proceso de compostaje; la arena profunda no debe estar demasiado húmeda ni demasiado seca, ya que estas condiciones no son ideales para su parvada.

Elegir el método de la cama profunda no se traduce en ignorar las condiciones de la cama. Más bien, significa estar atento a las formas en que las gallinas usan tanto el gallinero como los espacios para correr. Estar atento al espacio interior y exterior que usan las gallinas le ayudará a comprender dónde se puede necesitar más arena. También puede revelar la ubicación del exceso de agua, materia fecal o la necesidad de remover.

Al igual que los granjeros de generaciones anteriores, los criadores de pollos urbanos que utilizan el método de la cama profunda limpiarán su gallinero y correrán una vez al año. Por lo general, esto sucede en la primavera y comienzan el nuevo proceso de cama profunda con una capa nueva de 4 pulgadas o más de ropa de cama limpia. En el transcurso de la primavera, el verano y el otoño, esta capa puede crecer hasta 30 centímetros, lo suficiente para proporcionar una fuente adicional de calor para el invierno.

La limpieza del gallinero en la primavera implica eliminar la mayor parte de la basura compostada. Se puede dejar una capa de un par de pulgadas. Sirve como un buen sustrato para apoyar la adición de arena nueva y limpia.

Lo que se ha eliminado no tiene por qué desperdiciarse. Se puede agregar a la pila de abono para descomponer aún más. O debido a que la basura profunda ya se ha convertido en abono cuando llega la limpieza de primavera, se puede trasladar al jardín para la próxima temporada. En el jardín, una aplicación de 45 libras de arena profunda, aproximadamente la cantidad producida por una sola gallina, se puede esparcir en 100 pies cuadrados de jardín.

La arena compostada está lista para comenzar a trabajar durante la temporada de siembra, mientras que las gallinas se ocupan de construir de nuevo su cama profunda. Una nota de precaución: el estiércol de pollo fresco tiene demasiado nitrógeno y está lo suficientemente caliente como para quemar plantas en el jardín. El estiércol necesita tiempo para enfriarse a través del compostaje antes de que esté listo para el jardín.

Más allá de tu elección

Tus propias habilidades de observación son esenciales para cuidar a tus gallinas. Ser un buen observador le brinda información sobre el gallinero, el corral y las aves individuales a su cuidado. Vigilar atentamente las condiciones diarias, así como proporcionar agua limpia y alimentos frescos, mantendrá a sus niñas felices y saludables durante todo el año.

Este artículo apareció en la edición de enero / febrero de 2016 dePollos.


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