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10 consejos para mantener a los pollos a salvo de los depredadores

10 consejos para mantener a los pollos a salvo de los depredadores

FOTO: Anton Ivanov / Shutterstock

Duele perder un pollo que criaste con amor de una linda y esponjosa chica, salir una mañana y encontrar a Henny Penny desaparecida misteriosamente o, peor aún, descubrir una impactante escena de sangrienta carnicería. No solo duele emocionalmente, sino que también duele económicamente para aquellos cuyo sustento depende de sus rebaños.

Por eso me parece casi un sacrilegio confesar lo siguiente.

Aunque adoro a mis pollos y odio sacrificar incluso uno a un coyote u otro ladrón salvaje, no culpo al depredador por hacer lo que hacen los depredadores para sobrevivir. Además, me niego a adoptar un enfoque letal para tomar represalias por cualquier depredación, con una excepción.

La culpa es de mi trabajo voluntario en un zoológico cuando era adolescente y, más tarde, un período de siete años como cuidador de un parque de vida silvestre. Trabajando alrededor de tigres, pumas, lobos, zorros, mapaches, águilas y otros depredadores, me enamoré completamente de la belleza, inteligencia y fuerza de estos animales a menudo difamados, sin mencionar su papel fundamental en la naturaleza, manteniendo a raya a las poblaciones de presas.

Mi profundo afecto por los depredadores ha perdurado hasta el día de hoy.

Y, sin embargo, realmente, realmente no quiero que se coman mis pollos. Felizmente, mi esposo y yo hemos perdido sorprendentemente pocas aves en casi 30 años de tener varias aves de corral en nuestra granja de pasatiempos de Washington. Espero que nuestras tácticas probadas a continuación te ayuden a proteger a tus pollos de los depredadores también, para evitar el dolor de perder a un amigo emplumado.

1. Descubre quién lo hizo

Desafortunadamente, los pollos son vulnerables a un número alarmante de depredadores, desde pequeñas comadrejas hasta osos musculosos. Algunos (piensan que el mapache y el coyote) están muy extendidos y se encuentran en el campo y la ciudad, mientras que otros tienen un alcance más limitado.

Sin embargo, en general, los criadores que residen en diferentes áreas tratan con un grupo ligeramente diferente de posibles ladrones de aves de corral. En nuestra granja, por ejemplo, solo hemos visto un zorro y signos de un oso una vez. Sin embargo, los mapaches, las zarigüeyas y los búhos cornudos lo visitan con regularidad.

Si es nuevo en un área o en pollos, pregunte a los criadores de ganado vecinos sobre los depredadores que han encontrado y sus estrategias para frustrarlos. Anticipar qué especies pueden visitar, y cuál es su modus operandi, puede ayudarlo a proteger mejor su bandada. (Consulte "La media docena sucia", a continuación).

Consejo: tenga en cuenta que la depredación también puede variar según la temporada y los patrones de migración. Hemos aprendido a estar especialmente atentos durante el clima gélido o nevado.

2. Piense como un depredador

La supervivencia de un depredador representa un desafío diario de vida o muerte. No pueden permitirse gastar una enorme cantidad de calorías persiguiendo presas o exponerse a un enemigo, digamos un humano con un arma.

Claro, los coyotes, los lobos y muchos otros depredadores pueden matar y matan animales sanos. Pero normalmente tienen más éxito si buscan comidas más fáciles: los ancianos, los enfermos, los jóvenes y los débiles. Esta es una de las razones por las que los depredadores son tan importantes para la salud de los ecosistemas.

También es la razón por la que nuestras putas domesticadas, confinadas, expuestas, menos cautelosas que las aves silvestres, son objetivos tan tentadores. Así que mire la configuración / rutina de sus aves de corral como a través de los ojos de un depredador oportunista y astuto. Y siga leyendo para obtener sugerencias sobre cómo hacer que sus pollos sean lo más difíciles de conseguir para los depredadores.


Lee mas: A continuación se ofrecen algunos consejos adicionales para proteger a los pollos de los depredadores.


3. Meta a sus pájaros

Muchos ladrones de aves de corral prefieren operar al amparo de la oscuridad o temprano en la mañana y en la noche. Permita que sus aves se muevan y se posen libremente durante este período de tiempo, y probablemente perderá algunas.

A lo largo de los años, nos han inculcado esta lección varias veces, la más reciente cuando una gallina imprudente se escondió una noche. Por más que lo intentáramos, no pudimos encontrarla. A la mañana siguiente, todo lo que quedaba de nuestro desagradable amigo era un rastro de bonitas plumas barradas que conducían a la cerca.

Afortunadamente, las gallinas son criaturas de hábitos y fáciles de entrenar. Comenzamos por confinar nuestras pollitas en crecimiento a su gallinero permanente hasta que sean más grandes y menos vulnerables. Al mismo tiempo, les mostramos que el hogar es donde suceden la comida y las deliciosas golosinas del gusano de la harina.

También usamos golosinas para enseñarles a venir cuando los llamen. Una vez liberadas al aire libre, nuestras gallinas normalmente vuelven a posarse cuando se pone el sol o cuando son convocadas. Luego los encerramos por la noche, descansando tranquilos de que estarán a salvo.

4. Construye una fortaleza inexpugnable

La estructura del gallinero donde nuestras gallinas Barred Rock pasan cada noche consiste en un corral exterior construido con tela metálica fuerte y apretada bien engrapada a un marco de madera, con un techo de plástico corrugado sólido. Las niñas suben por una rampa y entran a través de una puerta con ventana a un área de nido / nido del "apartamento" superior hecha de tablas de cedro resistentes.

Me gusta tener esta parte del gallinero elevada porque los depredadores no pueden entrar debajo de las gallinas. Todas las puertas exteriores tienen pestillos de seguridad y el marco del corral se asienta sobre bloques de concreto planos para ayudar a frustrar a los excavadores. Hemos tenido esta cooperativa por más de tres años y hasta ahora ha mantenido a nuestro rebaño sano y salvo.

¿Resistiría a un oso? Probablemente no. Pero como se señaló, los osos visitan nuestra granja rara vez, si es que lo hacen alguna vez.

Al elegir o construir un gallinero / corral de pasto, manténgase alejado de alambre de gallinero endeble o cualquier cubierta de corral llena de huecos que permita que las comadrejas se cuelen o que los mapaches alcancen sus diestras patas.

Una vez, un mapache atravesó un alambre de gallinero, con resultados mortales.

5. Montar una defensa perimetral

Hace años, después de perder trágicamente una oveja y varios patos a causa de perros vagabundos, mi esposo y yo decidimos reforzar las defensas del perímetro de nuestra propiedad. Una cerca ahora rodea nuestros 5 acres, y gran parte de nuestra tierra también tiene una cerca de amortiguación interior para protección adicional.

Además, hemos utilizado cercas interiores para impedir que nuestras aves de corral entren en un bosque y en los pastizales expuestos distantes de la casa. Nuestras barreras incluyen una mezcla de cercas de campo de alambre soldado de 4 a 5 pies, paneles de cerdos, cerca de madera y cerca de caballos que no se pueden escalar.

Nos gusta especialmente este último por las pequeñas aberturas. Mi esposo una vez vio a un coyote atravesar una valla de campo regular.

Recuerde que las vallas no desanimarán a todos los depredadores. Los coyotes son excelentes saltadores y cavadores, por ejemplo, y los mapaches son trepadores talentosos.

Algunos criadores entierran sus cercas para colocar barras o usan alambre caliente en la parte superior para mayor seguridad. Otros juran por los perros guardianes del ganado para proteger a sus cargas.

Consejo: considere las luces de seguridad sensibles al movimiento cerca del área de la cooperativa como otro elemento disuasorio.


Lee mas: Estos fundamentos de las cercas agrícolas lo ayudarán a mantener las cosas seguras.


6. Verifique las defensas con frecuencia

Descubrimos los peligros de descuidar esta tarea hace años después de que un coyote se llevara dos pollos vagabundos en otros tantos días. Cuando inspeccionamos tardíamente nuestra cerca, se había cavado un agujero enorme debajo de una sección aislada.

Simplemente llenar la excavación con rocas grandes, junto con la prohibición de nuestro rebaño de los pastos, persuadió al coyote de buscar presas en otro lugar.

En estos días, somos mucho más cuidadosos al realizar controles regulares de cercas y gallineros / corrales. Al examinar sus propias defensas, observe si hay señales de excavación, daños en las cercas / mallas de alambre y nuevos agujeros, túneles o brechas.

7. No alimente a los depredadores

Evite alimentar a los depredadores en su propiedad, incluso a los lindos como los mapaches. Hacerlo puede hacer que los depredadores pierdan el miedo a los humanos, merodeen y, en algún momento, puedan volver su atención hambrienta hacia sus pollos.

Si puede, también evite dejar comida afuera para sus mascotas. O retírelo inmediatamente después de que hayan comido hasta saciarse.

Las sobras pueden atraer depredadores salvajes a su propiedad, junto con perros y gatos salvajes. Asegúrese también de que los botes de comida y basura estén debidamente asegurados contra los asaltantes salvajes. Y no olvide recolectar huevos a diario. Dejar que se amontonen también puede atraer criaturas hambrientas.

8. Proporcione una cobertura adecuada

Muchos criadores protegen a sus parvadas manteniéndolas confinadas 24 horas al día, 7 días a la semana en corrales cubiertos. Sin embargo, si sus aves viven en excavaciones descubiertas o deambulan durante el día, los árboles y arbustos pueden ofrecer protección.

Una amiga mía, por ejemplo, tiene un abeto grande y extenso que su rebaño se apresura a esconder debajo cuando aparecen las aves rapaces. Mis propias gallinas a menudo se refugian debajo de una parra en expansión.

Sin embargo, recuerde que la vegetación baja que llena la casa de sus pájaros puede servir como cobertura involuntaria para un mapache, zorro, comadreja y similares.

9. Sea diligente en el control de roedores

Mientras que un pollo de tamaño completo tiene poco que temer de una rata, un pollito es extremadamente vulnerable a estos omnívoros sigilosos. Además, una población abundante de roedores que viven entre sus aves de corral atraerá a cazadores que pueden distraerse con la perspectiva de una cena de pollo.

En nuestra granja, intentamos mantener bajas las poblaciones de ratas erradicando posibles nidos y escondites, como matorrales o montones de basura, y limpiando los desorden de alimentos. Aquí es donde hacemos una excepción a nuestra política de no matar, usando trampas cuando es necesario y con precaución para evitar matar animales que no son el objetivo.

Nunca usamos cebos venenosos, que ponen en peligro a las mascotas y la vida silvestre.


Lee mas: Mantenga a los roedores en control dentro y alrededor del gallinero con estos consejos.


10. Brindar protección a los pollitos

Nuevamente, recuerda que tus adorables píos están indefensos. Si está criando pollitos en una instalación de criadora, asegúrela contra ratas, mascotas y niños pequeños. Criamos a nuestros polluelos en un vestíbulo en lugar de en un garaje o en un edificio anexo, solo para estar seguros.

Si deja que una gallina críe a sus crías, considere mantener a la familia en un corral protector en lugar de dejarlos vagar libremente, al menos hasta que los polluelos crezcan lo suficiente como para no ser un cebo fácil para cuervos, ratas o serpientes.


Barra lateral: La media docena sucia

No puede saber qué hacer si no sabe quién está haciendo qué. Antes de implementar su plan a prueba de depredadores, averigüe cuáles son las posibles amenazas en su zona de peligro.

Perro

El mejor amigo del hombre ha sido uno de los depredadores de ganado más frecuentes y dañinos de nuestra granja. Mientras que los animales salvajes generalmente cazan para comer, los perros vagabundos matarán por el gusto de hacerlo.

Busque aves que hayan sido matadas o mutiladas pero que no se las hayan llevado ni comido.

Mapache

El mapache inteligente es omnívoro, come ranas, ratones, huevos, pescado, frutas y más. Además de ayudar a controlar las poblaciones de presas, también dispersan semillas de plantas en sus excrementos.

Busque heridas por mordeduras en la espalda del pollo, además de cabezas y pechugas roídas. Dada la oportunidad, un mapache también alcanzará los corrales para agarrar a los pájaros dormidos y tirarlos parcialmente a través del alambre (ick).

Coyote y Fox

Estos hábiles depredadores suelen arrebatar pollos enteros y saltar, dejando plumas dispersas a su paso. Ambos son omnívoros que comen una amplia variedad de alimentos, incluidos roedores, conejos, insectos, carroña y frutas.

Algunos estudios han demostrado que el control letal de los coyotes puede aumentar las poblaciones y la depredación del ganado.

Comadreja

Estos carnívoros sinuosos son cazadores excepcionales de roedores, conejos y otros animales pequeños. Capaces de pasar a través de agujeros muy pequeños, las comadrejas suelen dar un mordisco mortal en la parte posterior de la cabeza.

Lamentablemente para los granjeros, una comadreja provocada por el pánico de las aves puede matar más aves de las que puede comer, no por diversión sino debido a su alto metabolismo, apetito voraz e instinto de almacenamiento en caché.

Halcón, búho cornudo o águila

A veces, estas poderosas rapaces se llevan todo el pollo, pero a menudo un halcón se come a sus presas en la escena. Busque muchas plumas desplumadas esparcidas. Si el cadáver permanece, una cabeza y un cuello masticados indican un búho, un ave que también opera normalmente de noche.

Las aves rapaces están protegidas legalmente y por una buena razón. Si no fuera por estos increíbles cazadores, estaríamos hasta las orejas en roedores, conejos y más.

Rata

Si le faltan polluelos en la mañana o encuentra uno parcialmente comido, una rata es el culpable probable. Las ratas marrones hembras comienzan a reproducirse temprano y pueden tener hasta cinco camadas al año.

Si no se controlan, las poblaciones de ratas pueden explotar rápidamente.

Etiquetas pollos, depredadores


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