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10 minutos con Fred Kirschenmann

10 minutos con Fred Kirschenmann



Cortesía de Connie Falk

Frederick L.Kirschenmann, PhD, un líder nacional e internacional de larga data en agricultura sostenible, comparte un nombramiento como miembro distinguido del Centro Leopold para la agricultura sostenible en la Universidad Estatal de Iowa, creado por la legislatura de Iowa para desarrollar prácticas agrícolas sostenibles que conservan los recursos naturales y obtener ganancias, y como presidente de Stone Barns Center for Food and Agriculture en Pocantico Hills, NY También es profesor en el Departamento de Religión y Filosofía de ISU y continúa supervisando la administración de la granja orgánica certificada de 2.600 acres de su familia en el centro-sur de Dakota del Norte.

Kirschenmann es miembro de varias juntas y preside Whiterock Conservancy, una organización sin fines de lucro que administra un área de conservación de 5,000 acres en el centro-oeste de Iowa. Ayudó a convocar y continúa activo en Agriculture of the Middle, un grupo de trabajo de varios estados que se enfoca en la investigación y los mercados para las granjas estadounidenses de tamaño medio. En 1978, ayudó a organizar North Dakota Natural Farmers, que más tarde se convirtió en la Northern Plains Sustainable Agriculture Society. Ayudó a fundar Farm Verified Organic, Inc., una agencia privada internacional de certificación orgánica, y se desempeñó como presidente durante 10 años. Es el ex director del Centro Leopold y ha ocupado numerosos nombramientos, incluso para la Junta Nacional de Normas Orgánicas del USDA y la Comisión Nacional de Producción de Animales de Granja Industrial, operada por la Escuela de Salud Pública Johns Hopkins y financiada por Pew Charitable Trusts.

Reconocido ampliamente por su trabajo, Kirschenmann ha escrito extensamente sobre ética y agricultura, con artículos publicados en varios libros y revistas profesionales. En abril de 2010, la University Press de Kentucky publicó Cultivating an Ecological Conscience: Essays from a Farmer Philosopher de Kirschenmann. Fue uno de los primeros 10 en recibir los premios de liderazgo de la Fundación James F. Beard en 2011 y recibió el Premio al Logro en Agricultura Sostenible 2012 de Practical Farmers of Iowa. Otros premios incluyen el Premio de Investigación de Séptima Generación del Centro de Asuntos Rurales, la primera Medalla al Liderazgo Distinguido en Agricultura Sostenible del Centro Glynwood en Nueva York, y el premio Líder de Pensamiento del Consejo de Defensa de Recursos Nacionales.

Granjas de pasatiempos: Su historia familiar tiene sus raíces en la agricultura, pero ¿cuándo supo que quería dedicar su trabajo personal a la agricultura sostenible?

Fred Kirschenmann: Un estudiante mío me introdujo a la agricultura orgánica durante mi carrera inicial en el mundo académico. Mi padre me había inculcado la necesidad de cuidar la tierra, y cuando descubrí que el suelo se podía mejorar con un manejo orgánico adecuado, me apasionó volver a la finca y convertirla en una operación orgánica. En mi intento de diseñar una granja orgánica adecuada, me interesé en el tema más amplio de la sostenibilidad y he estado involucrado en el movimiento desde entonces.

HF: ¿Cómo ha visto el cambio climático de la agricultura sostenible en los últimos 20 años y qué cree que podemos esperar en los próximos 20?

FK: Durante la mayor parte de los últimos 20 años en la agricultura sostenible, se ha asumido que el mundo de la agricultura era relativamente estable y lo que teníamos que hacer era encontrar formas de reducir los impactos negativos: reducir el nivel de erosión del suelo, reducir los contaminantes tóxicos en nuestro agua, etcétera. Lo que sabemos ahora, tanto por experiencia como por las ciencias de la ecología y la biología evolutiva, es que ningún sistema es estable, que todos los sistemas están en constante evolución y están repletos de propiedades emergentes, por lo que tenemos que adaptarnos constantemente a los sistemas cambiantes. Mientras contemplamos los cambios que tendrán lugar en los próximos 20 años, la sostenibilidad tendrá que centrarse en la resiliencia: el fin de la energía barata; el agotamiento de los recursos minerales, metales y de agua dulce; climas más inestables; etcétera, y requerirá que los sistemas agrícolas futuros se diseñen para absorber los impactos y perturbaciones de estos eventos. La Alianza de Resiliencia y las sociedades de economía ecológica nos están brindando buena información para comenzar a rediseñar nuestro sistema de alimentación y agricultura para enfrentar esos desafíos.

HF: Ha escrito sobre los problemas de la creación de Farm Bills que abarcan media década a la vez. ¿Qué cambios considera necesarios para apoyar la agricultura en América?

FK: Creo que las dos cosas clave que tenemos que hacer para prepararnos para los sistemas rediseñados que necesitamos implementar son restaurar la salud biológica de nuestros suelos y restaurar la biodiversidad y la diversidad genética que son la base de una auto-renovación y autorregulación. sistema de producción. También es probable que rediseñemos el sistema alimentario. El sistema alimentario global uniforme, que se basa en un concepto de talla única, probablemente se derrumbará a medida que aumenten los costos de la energía, y ahora podemos imaginar un sistema alimentario basado en una red mundial de centros alimentarios donde la mayor parte de los los alimentos como sea posible serán producidos por personas en el centro de alimentos para las personas en el centro de alimentos, pero todos los centros estarán en comunicación entre sí a través de Facebook, Twitter y otras redes de comunicación para determinar las exportaciones e importaciones apropiadas de un centro de alimentos a otro. La soberanía alimentaria, que es un concepto que ya se está afianzando en muchos países en desarrollo, probablemente se volverá más popular a medida que las personas de cada centro alimentario dejen de ser receptores pasivos de alimentos y se conviertan en ciudadanos alimentarios activos, comprometidos con el diseño de sistemas alimentarios adecuados para sus necesidades. propias regiones.

HF: El tema de la resiliencia está presente en gran parte de sus escritos. ¿Cómo se relacionan la resiliencia y la sostenibilidad, y qué papel juegan los pequeños agricultores en la construcción de sistemas alimentarios y agrícolas resilientes y sostenibles?

FK: Como señalé anteriormente, la resiliencia deberá ser el objetivo clave de cualquier sistema alimentario “sostenible” en el futuro. La sostenibilidad es, por definición, la capacidad de "mantener" algo, de "mantener algo en funcionamiento". Para mantener un sistema alimentario en el futuro dadas nuestras nuevas realidades, será necesario incorporar resiliencia en el sistema.

Existe un creciente cuerpo de literatura sobre resiliencia, que se remonta a algunos de los trabajos fundamentales de C.S. Holling y ahora promovido por la Resilience Alliance. El delicioso libro de Brian Walker y David Salt, Resilience Thinking: Sustaining Ecosystems and People in a Changing World (Island Press, 2006), es un buen recurso básico sobre cómo adaptar los sistemas a la gestión de la resiliencia.

Esta nueva forma de diseñar la agricultura será más viable para las pequeñas explotaciones agrícolas que para los grandes monocultivos, y la mayoría de los agricultores del mundo en los países en desarrollo son agricultores en pequeña escala. Necesitamos llegar a ellos de la manera que han sido articulados en informes recientes de las Naciones Unidas: Evaluación internacional del conocimiento agrícola, ciencia y tecnología para el desarrollo, derecho a la alimentación, ahorrar para crecer, etc.

HF: ¿Cuál es un consejo que tiene para los agricultores sostenibles a pequeña escala principiantes?

FK: La buena noticia es que hay toda una nueva generación de agricultores que quieren cultivar y, en su mayoría, son conscientes de los desafíos que enfrentan. En su mayor parte, no quieren dedicarse a la agricultura mercantil; quieren cultivar alimentos para las personas y tener relaciones con las personas para las que cultivan alimentos. Esto brinda muchas oportunidades para desarrollar relaciones significativas que pueden ayudarlos a comenzar. Necesitan oportunidades para hacer pasantías para aprender a cultivar los alimentos que quieren producir. Afortunadamente, hay cada vez más oportunidades para que lo hagan. Además, necesitan acceso a la tierra, acceso a capital asequible y acceso al tipo de mercados que les permitan amortizar sus inversiones y tener una vida digna. Creo que todos los interesados ​​en nuestro futuro sistema alimentario pueden apoyar esos objetivos.

Ahora sabemos que la comida sana, nutritiva y de buen sabor no es más cara a largo plazo que la comida chatarra, y debemos ayudar al público consumidor a comprender que pueden comer alimentos mejores y asequibles si forman parte del nuevo centro de alimentos I mencionado anteriormente. Es necesario desarrollar una política pública para que el capital y la tierra asequibles estén disponibles para los agricultores principiantes. Es de interés público hacerlo.

Etiquetas sistema alimentario, agricultura sostenible


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