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10 trucos para los perezosos de pollo

10 trucos para los perezosos de pollo

FOTO: Adam Chandler / Flickr

En nuestros años de nido vacío, mi esposo, Steve, ha estado ansioso por hacer todas las cosas que siempre quiso hacer. Los llamo sus ensoñaciones: estados de meditación soñadora o cavilaciones fantasiosas; ideas fantásticas, visionarias o imprácticas. Es un soñador y siempre tiene una nueva idea en la que sumergirse. ¿Pero seguimiento? No tanto. Los pasatiempos favoritos de Steve son jugar (cazar y pescar), ver crecer la hierba (sentarse) y tomar una siesta (en su sillón reclinable, frente al televisor). Entonces, siempre que quiera comenzar un nuevo proyecto, tengo que pensar en cómo se puede hacer fácilmente, para no quedarme atascado "ayudando". Primero, fue la apicultura. Le informé a Steve que si aceptaba esto, era su proyecto y que no estaba interesado. ¡Pero pronto estuve allí cuidando abejas con él! Este sueño suyo se transformó en un negocio de productos apícolas.

Una vez que ambos nos retiramos, las gallinas fueron el próximo ensueño en el cerebro de Steve. Pero mi cerebro decía: “Los pollos tienen que ser alimentados y bebidos todos los días, lo que significa que no hay viajes de campamento ni viajes. Steve, ¿se levanta cada mañana al amanecer para dejar salir a las gallinas? ¡De ninguna manera! ¿Qué hay de construir el gallinero, alimentar y beber todos los días, cambiar la ropa de cama, y ​​así sucesivamente? ¡Sé que me voy a quedar atascado 'ayudando' con esto! "

Antes de aceptar "Chicken Reverie" de Steve, hablé con otras personas que crían pollos e investigué todas las herramientas y atajos que pude encontrar para asegurarme de que este proyecto sería fácil para alguien a quien le gusta jugar, sentarse y tomar una siesta. Pocos días después de que finalmente accedí a tener pollos, se corrió la voz sobre la "Semana de los Pollitos" en la tienda de alimentos de la granja local. Si queríamos pollitos esa primavera, teníamos que pedirlos, 25 a la vez, de inmediato. ¡Y llegarían en dos semanas! Comenzó la lucha.

Cuando llegaron los pollitos, no habíamos construido ningún gallinero ni lugar para ponerlos. Terminaron en una gran caja de cartón en mi sala de estar con una lámpara de calor sujeta a la manija de la puerta de mi aparador de porcelana, no exactamente como había imaginado que fuera este proyecto. La prisa estaba en descubrir esta cosa de la cría de pollos antes de que los polluelos tuvieran un mes de edad. De lo contrario, estarían "volando la cooperativa", fuera de la caja de cartón y por toda mi casa.

Lo que desarrollamos es lo que yo llamo nuestro método de "cría de pollos perezosos".

Ahora bien, esto no significa que no requiriera trabajo. Mi objetivo era hacer la mayor parte del trabajo al inicio del proyecto, cuando la emoción es alta, de modo que no haya mucho trabajo por hacer a diario. Eso es con lo que luchamos para lidiar. Así es como hicimos las cosas para reducir el tiempo diario y el trabajo de criar pollos para huevos frescos.

1. Ponga todo bajo un mismo techo

La cooperativa era un área en la que Steve no quería escatimar, pero hicimos algunas cosas para que la instalación y el mantenimiento fueran más fáciles y convenientes. Nos decidimos por una cooperativa estacionaria, en lugar del tipo de tractor que tendríamos que mover cada pocos días. Paso perezoso n. ° 1.

Steve construyó la cooperativa con un piso de 8 por 16 pies, por lo que cortar madera contrachapada no era necesario. Se encuentra a 16 pulgadas del suelo, sobre pilotes, para evitar que los depredadores caven debajo del gallinero y alcancen a las gallinas. Hundió postes de 4 × 4 en huecos con hormigón para estabilizar el gallinero. No hubo mezcla de concreto; simplemente cavó el hoyo, niveló el poste, vertió mezcla de concreto seco en el hoyo, lo llenó de agua y dejó que se endureciera. Colocamos una ventana usada con una pantalla para agregar luz y ventilación. Las cajas nido se hicieron a partir de una estantería vieja con divisores agregados. Puede encontrar otras ideas en línea para todo tipo de cajas nido de bricolaje baratas hechas de cosas como cubos y cajas viejas. Los perchas se hicieron con 2x4.

Cerramos alrededor de una cuarta parte del gallinero y agregamos una puerta para hacer un área de almacenamiento para alimento, ropa de cama, herramientas, etc. También usamos este espacio en los años siguientes, para alojar pollos y pollitas en una caja grande antes de que fueran listo para fusionarse con el rebaño existente. ¡Esta resultó ser una opción mucho mejor que en mi sala de estar!

Agregamos un techo de cobertizo, con un canalón en el borde inferior canalizado a un barril para recoger el agua de lluvia.

Finalmente, conectamos ambos lados del gallinero con electricidad para luces, calefacción y temporizadores. Parecía mucho trabajo desde el principio, pero en última instancia, ha sido muy conveniente y ahorrador de tiempo tener luz, electricidad y todo lo que necesitamos bajo un mismo techo.

El gallinero resultó bastante grande para los estándares del gallinero, por lo que lo apodamos "Condo del tío Mike". El hermano de Steve, Mike, pasó mucho tiempo durmiendo en el sofá de nuestra casa mientras ayudaba a construir la cooperativa. La broma era que, una vez hecho, Mike tendría su propio lugar para dormir en la cooperativa con sus 20 novias.

2. Fácil limpieza de la cooperativa

Steve decidió usar el método de la cama profunda usando virutas de madera, paso perezoso No. 2. En lugar de limpiar la ropa de cama cada semana, se agrega ropa de cama nueva sobre la vieja. La ropa de cama se composta parcialmente a medida que se apila, y mientras se mantenga seca con una capa nueva de vez en cuando, el amoníaco no se acumula. Se limpia una vez al año y se puede agregar a la pila de compost o al lecho del jardín. Pusimos una trampilla en el piso del gallinero, de modo que pudiéramos pasar la ropa de cama vieja a través del agujero en una lona debajo del gallinero y arrastrarla hasta el jardín. ¡Un sistema perfecto para los criadores de pollos perezosos!

3. Evite la necesidad de cortar las alas

Construimos un recorrido alrededor de la cooperativa con postes en T y cercas de alambre soldado de 4 pies, pero esto no era lo suficientemente alto. Las chicas podrían aletear y escapar. Agregamos 2 pies de alambre de gallinero encima, y ​​esto aún no fue suficiente. Terminamos cubriendo todo el corral y el corral de pollos con una cerca de plástico verde para la nieve y alambre de gallinero, uniéndolo a la parte superior de la cerca y sujetándolo debajo de la tabla de imposta en el techo del gallinero. Esto los mantuvo adentro, eliminó la necesidad de cortar las alas cada pocos meses y mantuvo alejados a los depredadores, como los halcones.

4. Recopilación de pollos: espere hasta que se posen

Pudimos agregar nuestras 20 pollitas Golden Comet al gallinero a las 4 semanas de edad, y luego continuamos trabajando en las herramientas adicionales del agricultor perezoso. Tuvimos que enseñarles a las pollitas a subir y bajar por la rampa hasta la puerta del gallinero, ya que no podían entenderlo. Tampoco entendieron, al principio, que iban a ir en el gallinero por la noche para ir a dormir. Pasamos la primera semana persiguiéndolos por el gallinero cada noche, tratando de atraparlos o ahuyentándolos de debajo del gallinero con una escoba, agarrándolos y empujándolos rápidamente al gallinero antes de cerrar la puerta. Estábamos agotados después de estos juegos de persecución y estoy seguro de que parecíamos ridículos.

Entonces, una noche, nos olvidamos de las gallinas hasta que oscureció y descubrimos algo: una vez que las gallinas se han posado y están durmiendo, están casi en coma. Salimos esa noche en la oscuridad, y los encontramos descansando afuera en la puerta, el alféizar de la ventana, la escalera y en el árbol al lado del gallinero. Los recogimos de tres a cuatro a la vez, metimos un par debajo de cada brazo y los arrojamos al gallinero, y nunca se inmutaron.

Durante varios días más, hasta que aprendieron a volver al gallinero por su cuenta, esperamos hasta que se durmieran para agarrarlos y acostarlos.

5. Sistema de alimentación de varios días

Sabiendo que queríamos poder irnos unos días a la vez, hicimos un balde de alimentación que tiene capacidad para tres días de comida. A partir de ideas que encontramos en línea, hicimos un alimentador automático con un balde de plástico de 5 galones, un platillo de plástico para macetas y cuatro tornillos.

Para hacerlo, perforamos agujeros de 2 pulgadas de diámetro cada 2 a 3 pulgadas alrededor del costado del balde, justo encima del fondo. Se perforaron orificios más pequeños para los pernos a través del fondo del cubo y del platillo, y se atornillaron las dos piezas.

Colgamos el balde de las vigas a la altura del pecho para las gallinas y lo llenamos con pienso. El alimento sale de los grandes orificios del platillo mientras comen las gallinas.

6. Sistema de riego automático

No queriendo tener que sacar agua y rellenar un recipiente de agua todos los días, o incluso cada pocos días, diseñamos un sistema de barril de lluvia para recolectar agua y agregamos piezas para convertirlo en un artilugio de llenado automático que requiere poco trabajo. .

Primero, construimos una plataforma resistente para que el agua del barril pudiera alimentarse por gravedad al gallinero. Conectamos un tubo de bajante flexible al final de la canaleta en el techo de la cooperativa y lo colocamos en ángulo a través del extremo de la pared de la cooperativa hasta el barril de lluvia del tambor de plástico negro. Anclamos el bajante a la pared sur con tornillos y alambre. Esta orientación ayudaría a capturar la mayor cantidad de sol de invierno posible para evitar que el agua se congele dentro del tambor negro. Cortamos un agujero en la parte superior del cañón y pegamos un trozo de malla sobre él para evitar la entrada de escombros. El extremo del tubo de bajante encaja en este orificio. En la parte inferior del tambor, instalamos un grifo de latón perforando un agujero y usando masilla impermeable.

A continuación, diseñamos un sistema de riego automático desde el barril de lluvia hasta el gallinero. Conectamos una manguera larga de agua caliente para lavadora al grifo del barril. Luego perforamos un agujero en la pared del gallinero y pasamos la manguera a través de él. Dentro del gallinero, conectamos la manguera a un abrevadero automático para mascotas, un recipiente de acero inoxidable con flotador. Una vez que se abre el grifo y se ajusta el flotador, el recipiente se llena por gravedad con agua hasta un nivel establecido, lo que evita que el bebedero tenga que llenarse manualmente.

Por supuesto, las gallinas no solo beben del cuenco de agua. Se paran en él, patean la ropa de cama, hacen caca y la derraman. Ponemos una tapa de plástico de una gran tina de almacenamiento, con el labio hacia arriba, debajo de todo el artilugio para recoger el agua derramada y proteger el piso. Y cuando el agua se ensucia asquerosamente, sacamos un balde del área de almacenamiento, tiramos el agua sucia y el recipiente se vuelve a llenar.

7. Riego a prueba de invierno

No queríamos estar en el gallinero en invierno, lidiando constantemente con agua helada o temperaturas demasiado frías para los pollos, así que se nos ocurrieron algunas ideas para facilitar la cría de pollos en invierno.

Bebedero a prueba de invierno

Para evitar que el agua se congele, envolvimos el barril de lluvia y la manguera con cinta térmica eléctrica y lo enchufamos durante el clima bajo cero. También envolvimos el barril de lluvia y la manguera con aislamiento de fibra de vidrio y luego envolvimos tanto el barril como la tubería en una envoltura retráctil negra. El barril de lluvia nunca se ha congelado en invierno con este arreglo.

Bandeja de calentamiento de platos de agua

Tuvimos que agregar una tercera fuente de calor en invierno, para el cuenco de agua. Nuevamente, usando una idea de diseño que se encuentra en Internet, usamos un enchufe de luz con cable con un interruptor de encendido / apagado en línea, una bandeja de drenaje de aceite de metal y una pieza de chapa para hacer una bandeja de calentamiento. Se perfora un orificio a través del lateral del cárter de aceite para el portalámparas, la bombilla se atornilla en el interior del cárter y la hoja de metal se fija al borde del cárter de aceite con tornillos para láminas de metal, creando un fondo . El tazón de metal para mascotas de llenado automático se coloca en la parte superior, y cuando hace mucho frío, encendemos la bombilla dentro del cárter de aceite para generar calor. Esto evita que el agua del recipiente se congele.

8. Mi favorito: la puerta automática

La pièce de résistance, lo único que sabía que teníamos que hacer porque mi esposo nunca se levantaba todas las mañanas para dejar salir las gallinas, era una puerta automática. Habíamos oído hablar de estos de otro criador de pollos y sabíamos que era para nosotros. Nuestra primera solución fue un costoso abridor de puertas prefabricado que funcionaba enrollando y desenrollando una cuerda atada a una puerta de madera delgada, que estaba programada con un temporizador, para abrir y cerrar. El abridor de puerta funcionó bien durante un tiempo, pero se agotó demasiado pronto para el precio que pagamos; pasamos por dos de ellos en dos años. No queriendo desembolsar el gasto nuevamente, busqué un diseño de bricolaje diferente.

Construimos nuestro propio abrepuertas usando una antena de automóvil motorizada barata, dos fuentes de alimentación de computadora viejas, algunos cables y conectores eléctricos y un temporizador. Acabamos de agregar esto recientemente, por lo que esperamos que sea más resistente y duradero que los otros diseños prefabricados. ¡Definitivamente era más barato!

9. Protección contra depredadores

Pensamos que teníamos nuestro gallinero y el patio bastante seguros, especialmente con la malla de gallinero en la parte superior para mantener a las gallinas adentro y a los halcones afuera, pero durante nuestra segunda primavera, descubrimos que los mapaches de alguna manera podían meterse en la carrera, trabajar sus patas debajo. la puerta, levántela y entre en el gallinero. Perdimos algunas gallinas antes de darnos cuenta de esto.

Para mantener a raya a los mapaches, agregamos un borde en la parte exterior de la abertura de la puerta con una pieza delgada de madera contrachapada de aproximadamente 3 pulgadas de alto. Esto evitó que las criaturas metieran sus pequeñas patas debajo de la puerta y la levantaran.

También descubrimos que teníamos que programar el temporizador de la puerta para que se cerrara más temprano en la noche, especialmente durante el comienzo del verano, cuando los mapaches jóvenes buscaban comida. Los mapaches entraban al gallinero al anochecer, antes de que se cerrara la puerta.

Y a pesar de que habíamos alineado el gallinero con traviesas de ferrocarril a lo largo de la parte inferior de la cerca, tuvimos que dar la vuelta y sujetar la cerca a las traviesas para mantener a los mapaches fuera del gallinero. Los mapaches son criaturas inteligentes y molestas y estuvieron bastante bien alimentados en nuestra casa durante un tiempo.

10. Mantener atractivo el gallinero

Un problema con un gallinero estacionario es que las gallinas eventualmente se comen todo el pasto, lo que resulta en un desastre embarrado. Este año, agregaremos una valla entre la esquina de la cooperativa y un lado de la pista. Esto cerrará la mitad del gallinero, que después de tres años de pollos es un desastre. Los pollos estarán confinados a la mitad del corral de pollos, mientras que plantamos una mezcla especial de hierbas y pamplina, o "crack de pollito", como lo llamamos, en la otra mitad. Es una de sus golosinas favoritas para alimentarse. Una vez que se establece el nuevo crecimiento, podemos mover el pedazo de cerca al otro lado de su puerta, y ellos pueden forrajear en el césped nuevo mientras plantamos la otra mitad.

Una tarea diaria

Con todos nuestros atajos de Lazy Chicken Farming, la única tarea diaria que tenemos es recolectar huevos deliciosos y cocinar algunos para comer. Créame, los huevos frescos tienen un sabor completamente diferente a los que compra en la tienda de comestibles, y no tenemos problemas para vender nuestros huevos adicionales a amigos y familiares. También pasamos mucho de nuestro tiempo libre sentados en sillas de jardín junto al gallinero, viendo payasadas de gallinas, lo que llamamos "Country Folks TV". Pero con todo este tiempo extra, Steve está soñando de nuevo, planeando su próximo ensueño… conejos. ¡Será mejor que empiece a buscar atajos para criar conejos, rápidamente!

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