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Una guía sencilla sobre el asbesto

Una guía sencilla sobre el asbesto

El asbesto es una roca natural, extraída previamente para su uso en la fabricación de materiales de construcción.

Ahora está prohibido en muchos países; el Reino Unido prohibió completamente el uso de amianto en 1999. Sin embargo, no está prohibido en los EE. UU., y aunque su uso se ha reducido, todavía se usa en una pequeña cantidad de productos, incluidas juntas y materiales para techos.

Tipos de amianto

Hay tres tipos principales de amianto:

  1. Crocidolita: amianto azul
  2. Amosita: amianto marrón
  3. Crisotilo: amianto blanco

Tres tipos menos conocidos de amianto incluyen tremolita, actinolita y antofilita.

El asbesto se identifica haciendo que un consultor de asbesto calificado tome una pequeña muestra del material y luego lo analice un técnico de laboratorio calificado. En el Reino Unido, el técnico debe tener la calificación de dominio 401 (P401) de la British Occupation Hygiene Society (BOHS).

La muestra se analiza usando microscopía de luz polarizada dentro de un gabinete ventilado para mantener las fibras sueltas fuera del aire que las personas respiran.

Las fibras de asbesto en el aire también pueden ser detectadas por analistas de asbesto calificados que recolectarán muestras de aire usando bombas y luego contarán la cantidad de fibras usando un microscopio.

¿Por qué se utilizó amianto?

El asbesto se utilizó durante miles de años por su incomparable propiedad ignífuga. Era común colocar materiales de amianto alrededor de los elementos que tenían más probabilidades de causar incendios, como cables eléctricos y calentadores eléctricos.

El amianto también se usó para evitar que los incendios se propagaran más a través de un edificio, por ejemplo, usando paneles aislantes de amianto (AIB) en paredes y techos.

También se descubrió que el asbesto es más fuerte que otros materiales sin el peso de productos comparables. Entonces, con sus propiedades ignífugas y su resistencia, era el material de construcción ideal.

El asbesto venía en varias formas diferentes, como tableros, baldosas de vinilo y un revestimiento en aerosol.

¿Por qué es peligroso el asbesto?

Si un material que contiene asbesto está en buenas condiciones sin daños, es poco probable que libere fibras de asbesto peligrosas al aire y, por lo tanto, se considera seguro. Sin embargo, se debe controlar el estado del material.

Los materiales de asbesto dañados deben ser aislados y removidos por un contratista autorizado, que tenga el equipo para remover el asbesto de manera segura sin poner en peligro a otros. Tendrán máscaras especiales y un estricto procedimiento de descontaminación.

Es la inhalación de fibras de asbesto lo que hace que una persona contraiga una enfermedad relacionada con el asbesto.

Ahora se sabe que el asbesto es un carcinógeno humano, y muchos empleadores y compañías de seguros anteriores pagaron compensaciones en los últimos años a los trabajadores y sus familias por los efectos del asbesto.

Los principales cánceres atribuidos a la exposición al asbesto son:

  • Mesotelioma
  • Asbestosis
  • Cáncer de pulmón

No existe tratamiento para la asbestosis y es extremadamente raro que alguien sobreviva al mesotelioma.

Generalmente, los efectos del amianto tardan entre 30 y 50 años en materializarse.

Se ha dicho que no existe un nivel de exposición seguro para el asbesto y parece que quienes padecen enfermedades relacionadas con el asbesto han tenido una amplia gama de exposición.

¿Qué debo hacer si sospecho que tengo asbesto en mi casa?

En primer lugar, ni siquiera piense en quitarlo usted mismo. He visto muchos blogs (y lamento decir que la mayoría de ellos se originan en Estados Unidos) que ofrecen una guía paso a paso sobre cómo eliminar el asbesto de su hogar.

Lo sentimos, pero dejar las ventanas abiertas no hará ninguna diferencia y después lavar la ropa a una temperatura alta no es suficiente para eliminar las fibras de asbesto.

En primer lugar, ¿necesita eliminar el amianto como parte de un proyecto de mejoras para el hogar, o planea dañarlo de alguna manera (por ejemplo, perforarlo)? Si es así, deberá llamar a un consultor de asbesto para que venga y tome una muestra del material para confirmar que en realidad es asbesto. Esto no debería costar mucho; deben decirle cuánto será para tomar y analizar una muestra antes de visitar su propiedad.

Si el material es asbesto, el asesor de asbesto debería poder informarle quién podría eliminarlo. También puede obtener sus propias cotizaciones de empresas de eliminación de asbesto.

El costo de la remoción de asbesto depende del tamaño del área y del tipo de asbesto que sea. Sin embargo, el costo de su seguridad y la de su familia es invaluable.

Incidentes de amianto

Dentro de la industria del amianto, se sabe que el amianto crisotilo se usó una vez para representar la nieve en varias películas, incluida la película de 1939 El mago de Oz y la película de 1942 Holiday Inn con Bing Crosby.

Más recientemente, la gente recordará la caída de las Torres Gemelas de Nueva York como resultado de un ataque terrorista. Se acepta ampliamente que el polvo por el que se veía correr la gente contiene grandes niveles de fibras de asbesto, ya que los edificios se construyeron con materiales de asbesto.

© 2016 Stephanie Elford

Ver el vídeo: Peligros del asbesto (Noviembre 2020).