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El resurgimiento de la artesanía tradicional en la construcción de viviendas a medida en Canadá

El resurgimiento de la artesanía tradicional en la construcción de viviendas a medida en Canadá

Los últimos días de la artesanía de la construcción tradicional

Tom Wolfe en su libro De la Bauhaus a nuestra casa había descrito cómo los arquitectos modernistas como Gropius, Mies y Johnson habían diezmado la industria artesanal de la construcción tradicional en la década de 1940. El escribio: "En los templados días de la arquitectura Beaux-Arts, Caldwell había empleado a mil bronceadores, marmolistas, maquetistas y diseñadores. Ahora la empresa se estaba hundiendo en la insolvencia, junto con muchas empresas similares.. " Al parecer, la convivencia no era una opción para estos arquitectos.

También se registró que pintores de carruajes, decoradores y comerciantes en general merodeaban por las entradas de los grandes edificios de apartamentos en la Quinta Avenida, con la esperanza de conseguir algún trabajo, cualquier tipo de trabajo. Los arquitectos modernistas les habían robado su sustento y posteriormente les habían quitado sus preciosas habilidades a las generaciones venideras.

Soy un constructor de viviendas a medida en Toronto. Mi padre era un maestro yesero, estucador y alicatador que comenzó su negocio en Shanghai en la década de 1940, decorando villas y mansiones para la gente adinerada. Yeso veneciano, estuco italiano, acabado lavado a la cal, terrazo, mosaicos, etc. fueron sus especialidades. Me mostró, cuando era joven, cómo crear una columna jónica a partir de ladrillos, mortero, cal y astillas de mármol. Cerca del final de su carrera, casi había abandonado su formación tradicional en los viejos oficios.

Expectativa de los clientes de las artesanías de construcción tradicionales

Cualquier arquitecto o constructor personalizado que prometa hoy a sus clientes diseño y mano de obra del viejo mundo no es exactamente veraz. Si bien todavía hay finalistas que pueden hacer un facsímil aceptable del pulido francés o el pan de oro a un costo razonable, este tipo de trabajo de simulación ha perdido su valor en el mundo actual. Fomentamos el auténtico pulido francés, el dorado o incluso las incrustaciones con piedras semipreciosas en piezas únicas como objetos de arte o muebles, pero ciertamente no en componentes empotrados a gran escala de una casa. No importa cuánto anhelemos la mano de obra de primera categoría, en la sociedad moderna, un trabajo tan laborioso y que consume mucho tiempo simplemente no es equitativo para los comerciantes calificados que trabajan. Los pulidores franceses (los trabajadores, no los empleadores, por supuesto) hace ochenta años ganaban 25 centavos la hora en Shanghai y probablemente no mucho más en Europa y Nueva York.

Artesanía tradicional aumentada por tecnología moderna

Hoy en día, diseñamos los gabinetes y muebles más modernos y los terminamos con la última tecnología de lacas y tintes a base de agua ecológica. Las chapas de madera pueden ser reales o reconstituidas (ambas tienen sus méritos). Las técnicas de diseño y fabricación con base en Europa nos están dando baldosas de mármol simulado de hasta 5'x10 'que se ven y se sienten como mármol. En otras palabras, nuestro diseño podría parecer quinientos años, pero la construcción es completamente moderna. La foto de abajo muestra grandes losas de suelo fabricadas en Italia.

El tallado tradicional es asistido por procedimientos guiados por computadora para que el trabajo repetitivo y pesado se elimine de la rutina de trabajo del artesano. Los detalles más finos que requieren tallar debajo o detrás de la superficie frontal aún requieren trabajo manual. La artesanía es muy necesaria en la construcción de viviendas personalizadas de alta gama.

El arco de piedra Tudor que se encuentra debajo fue tallado completamente a mano sin ayuda de computadora. En proyectos donde todos los componentes de piedra son cortados y tallados por equipos guiados por computadora, la introducción de elementos tallados a mano refuerza la autenticidad y sofisticación del diseño.

Los mejores artesanos no solo poseen las habilidades particulares para realizar las tareas que han contratado, sino que también casi todos son buenos con los números. Pueden realizar cálculos rápidos en su cabeza a pedido. Por ejemplo, la tarea de averiguar cuántos escalones hay en una escalera para que todos los escalones tengan exactamente la misma altura cuando los pisos estén terminados requiere simplemente aritmética simple. Mantener la misma precisión cuando el diseño es que la escalera se curva elípticamente no es una tarea tan simple. Y para colocar un juego de barandillas curvas de hierro forjado en la escalera con precisión se requiere una buena base en la geometría además de la mano de obra.

La moderna mansión de piedra sigue el principio probado de la pantalla de lluvia. Hay un espacio entre la capa exterior de piedra maciza y las estructuras interiores. Cualquier agua o humedad que se introduzca detrás de la piedra debe poder escapar más abajo. En la construcción de alta gama, la capa exterior de piedra tiene de cuatro a diez pulgadas de espesor, pero en algunas áreas, parece como si tuviera dos pies de espesor. Esto se logra al ingletear y unir dos piezas de material de cuatro pulgadas de espesor con adhesivo de piedra que es más fuerte y más duradero que la piedra. Los pasadores de acero inoxidable se utilizan como pasadores de unión. La capa exterior se llama chapa.

El resultado es una simulación de mampostería sólida para carga en edificios clásicos de épocas pasadas. Cada pieza de piedra está precortada en una fábrica equipada con máquinas CNC. Los complejos detalles están tallados a mano. Cada pieza está dimensionada con precisión y se adapta fácilmente a la composición general del lugar. El montaje es un trabajo de alta precisión ya que las líneas horizontales recorren todo el edificio. Las ventanas, puertas, plafones y hileras de cuerdas deben alinearse. La foto de abajo es el frente de una mansión de piedra terminada.

Un tesoro de artesanía del viejo mundo

Toronto es un lugar afortunado donde los inmigrantes de todo el mundo tienden a congregarse, trayendo consigo sus habilidades y artesanía del viejo mundo. Cada uno de los barrios de Toronto tiene su propio sabor y características, un signo de bienvenida para los recién llegados. Artistas de hierro forjado de alto calibre, talladores de madera, escultores, talladores de piedra, ebanistas, artesanos de mármol, artistas de vidrio, expertos en fundición y forja de metales, artistas de marquetería e incrustaciones, trabajadores de cuero, pintores, muralistas, maquinistas, artistas de vidrio de alta tecnología, etc. están contribuyendo al renacimiento del arte de la construcción de viviendas a medida.

En una pequeña ciudad a una hora en coche al suroeste de Toronto, hay un fabricante que lleva medio siglo fabricando puertas y ventanas de estilo europeo. Sus productos se envían a los Estados Unidos para su uso en importantes proyectos de restauración histórica. Las unidades individuales de hasta quince pies no son nada inusuales. A la derecha hay una foto de su puerta francesa de 12 pies de alto con montantes muy estrechos hechos de caoba. Solo un puñado de fabricantes de ventanas en América del Norte puede hacer puertas francesas tan altas y delgadas. El estilo correcto de las ventanas es fundamental en el diseño de la arquitectura barroca francesa.

Un viaje de 40 minutos al norte de Toronto lo lleva a un tallador de piedra que vive en una tranquila calle rural que ha estado tallando mármol y piedra caliza para arquitectos y constructores personalizados durante los últimos treinta y cinco años. El estilo grecorromano de talla en el que se destaca es un oficio poco común y cada vez menor. La imagen de la derecha es su manto de chimenea de estilo barroco francés, tallado a mano sin ayuda de computadora. Su estilo y técnicas de talla son exclusivos de aquellos que han sido aprendices de maestros talladores que trabajan en importantes proyectos de restauración de Europa occidental. En la arquitectura clásica, los temas, detalles y florituras se establecieron hace muchos siglos y dejan poco espacio para enmiendas.

El mecanizado de metales de precisión a mano es casi un arte perdido. La base de la mesa que se muestra arriba fue hecha por un maquinista / artista que nació en Filipinas y ahora vive en Toronto. Hay 72 partes separadas en este diseño. En la construcción de viviendas a medida y la fabricación de muebles, los prototipos y las piezas únicas a menudo requieren piezas de precisión hechas a mano que no se pueden pedir de un catálogo.

Esta base de mesa de comedor de 16 pies de largo (ver foto a continuación), lo suficientemente fuerte como para soportar una pesada tapa de mármol, sin patas y con brazos en voladizo, fue hecha por un artista de hierro forjado de Uruguay que ahora vive en Toronto. Se especializa en trabajos de hierro forjado a gran escala y hierro forjado. Su fuerte es doblar y dar forma a barras de acero de hasta una pulgada de grosor, mucho más pesado de lo que la mayoría de los trabajadores de hierro forjado pueden manejar, una habilidad necesaria para crear componentes arquitectónicos de estilo barroco, como balcones y ventanas, puertas y barandillas (ver imagen de la Correcto).

En un parque industrial en los suburbios de Toronto, un taller escondido dentro de un gran edificio de ladrillos ha estado produciendo componentes de yeso de estilo de época para arquitectos y constructores de casas a medida de alta gama durante casi cien años. Son diferentes de su contraparte de fama mundial en Chicago, que solo produce componentes decorativos de yeso más pequeños. Esta empresa en Canadá también construye e instala cúpulas de yeso y techos abovedados a gran escala. El techo que se muestra a continuación fue decorado por esta empresa con componentes de yeso producidos a partir de moldes de la década de 1920.

El futuro de las artesanías de construcción tradicionales

Canadá, con solo 36 millones de personas viviendo en un área de 3,85 millones de millas cuadradas, es un pequeño mercado para talentos como estos. A menos que también promuevan sus habilidades y productos al sur de la frontera, el mercado interno realmente no puede mantenerlos tan ocupados como les gustaría. El entorno pacífico y cosmopolita de Toronto y el sistema de salud universal canadiense son las razones por las que quieren quedarse.

Para aquellos de nosotros que tenemos la suerte de trabajar con ellos, Toronto es un tesoro de talento. Se debe crear una base de datos de modo que los arquitectos, los constructores de viviendas a medida y los usuarios finales puedan buscar lo mejor de los artesanos tradicionales. Ahora que las McMansions y la arquitectura contemporánea de cajas apiladas constituyen la mayor parte de la construcción de viviendas personalizadas, el mercado de sus talentos ha disminuido un poco. Con el apoyo compasivo y vigoroso de personas de ideas afines, sus oficios deberían prosperar en los años venideros.

Ver el vídeo: Casa canadiense de 232m2 construida por Canexel Construcciones (Noviembre 2020).