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Prevención de descargas eléctricas en el hogar y el jardín

Prevención de descargas eléctricas en el hogar y el jardín

¡Seguridad al trabajar con electricidad!

Muchos de nosotros usamos rutinariamente herramientas eléctricas en el patio y el jardín para la construcción y el mantenimiento, por lo general, taladros eléctricos, sierras, cortasetos, cortadoras de césped y desbrozadoras (cortadoras de hilo). Sin embargo, existe el peligro constante de cortar el cable o de que la herramienta se moje durante un chaparrón, o podría dejarla caer al agua. Cualquiera de estos escenarios puede resultar potencialmente en shock. Un GFCI (también llamado RCD) corta la energía de manera segura cuando esto sucede.

Si desea hacerme alguna pregunta, deje un comentario al final del artículo.

¿Por qué recibimos descargas eléctricas?

Su hogar es alimentado por un transformador eléctrico. Este dispositivo reduce la tensión de distribución de miles de voltios a los 120 o 240 voltios utilizados en el hogar. El transformador es puesto a tierra (conectado a tierra) por razones de seguridad. Las consecuencias de esto son que si toca un cable de alimentación vivo expuesto, la corriente fluirá a través de su cuerpo y regresará a tierra al transformador. Si sus manos o un aparato están mojados o hay una falla en el aparato y no está conectado a tierra de manera segura, puede suceder lo mismo. La mayoría de las herramientas eléctricas están ahora doblemente aisladas con carcasas de plástico o carcasas de metal que es poco probable que se activen, pero los electrodomésticos más antiguos aún presentan un riesgo de descarga si hay una falla.

Para obtener más información sobre la electricidad, consulte esta guía:

¿Qué se entiende por "suelo" o "tierra"?

Si alguna vez ha abierto un enchufe conectado a la flexión de un aparato, notará que hay un cable verde o verde / amarillo conectado a una de las clavijas. Si el aparato tiene un cuerpo metálico, este cable se conecta a la carcasa a través del cable de alimentación. Si alguno de los componentes activos dentro del electrodoméstico se suelta o se rompe y toca la carcasa, este cable genera un aumento de corriente y puede quemar el fusible (si está instalado en el enchufe). El disyuntor miniatura (MCB) de la unidad de consumo (o "caja de fusibles") también puede fundirse. Sin embargo, es casi seguro que el RCD en la unidad de consumo se disparará. Cualquiera de estos escenarios cortará la energía de manera segura.

Nota: "Tierra" y "tierra" significan lo mismo. El término "suelo", sin embargo, se utiliza en Estados Unidos. Para una discusión más detallada, vea mi artículo "¿Para qué sirve el cable de tierra?"

¿Cuáles son los síntomas y peligros de una descarga eléctrica?

  • Una sensación intensa en la extremidad que hace contacto.
  • Los músculos pueden contraerse si la corriente es lo suficientemente grande. Esto podría hacer que su mano agarre un cable de alimentación con fuerza y ​​no pueda soltarlo.
  • Una descarga eléctrica puede potencialmente detener los latidos de su corazón y causar la muerte.
  • Los choques de voltaje mucho más altos (por ejemplo, el contacto con una línea de distribución) causarán quemaduras eléctricas, tanto en la piel externa como en el tejido interno del cuerpo.

Cómo prevenir descargas eléctricas

  • Nunca manipule electrodomésticos, enchufes eléctricos o interruptores con las manos mojadas.
  • No utilice dispositivos eléctricos al aire libre en condiciones de humedad.
  • No guarde los electrodomésticos cerca del agua ni permita que entre agua en ellos. Esto puede suceder fácilmente porque la mayoría de los electrodomésticos no son impermeables y tienen ranuras de enfriamiento a través de las cuales puede pasar el agua.
  • No use zapatos con suela de cuero.
  • Asegúrese de que el aislamiento de los cables de alimentación no esté dañado y que no haya conductores expuestos.
  • Sea consciente en todo momento de dónde está la flexión eléctrica para que la herramienta no pueda cortarla. Muchas herramientas ahora están equipadas con cables de alimentación de colores brillantes que se ven fácilmente. Sin embargo, si el cordón es negro o de color oscuro, puede perder fácilmente el "contacto visual" con él en condiciones de poca luz, especialmente cuando está cubierto con una acumulación de follaje.
  • Utilice un GFCI, también conocido como RCD como se describe en detalle a continuación.

¿Qué hace un GFCI?

Un GFCI o "Interruptor de circuito de falla a tierra", corta la energía cuando hay una "fuga" eléctrica, lo que aumenta su seguridad. Un GFCI es un dispositivo de seguridad eléctrica que normalmente se puede conectar a una toma de corriente estándar.

Un GFCI también se conoce como RCD (Dispositivo de corriente residual) en el Reino Unido o GFI (Interruptor de falla a tierra). Históricamente, estos dispositivos se llamaban ELCB (Disyuntores de fuga a tierra).

¿Cómo funciona un GFCI?

Normalmente, la corriente fluye desde una toma de corriente a un aparato a través del conductor vivo (conocido como "caliente" en los EE. UU.) En el cable de alimentación, luego regresa a la toma de corriente a través del conductor neutro. Un GFCI monitorea esta corriente, y tanto la corriente a través de los conductores vivos como neutrales deben ser iguales. Si ocurre una falla de vivo a tierra, parte de la corriente no regresa y, en cambio, toma un "desvío" a tierra. El GFCI detecta el desequilibrio de las corrientes y corta la energía en menos de 30 milisegundos.

¿Qué tipo de fallas apagarán un GFCI?

Las fallas típicas de vida a tierra son:

  • Alguien tocando el conductor vivo en un flex dañado. La corriente fluye a través de su cuerpo hasta la tierra. En este escenario, un GFCI puede o no cortar la energía (depende de la corriente que fluye) y la persona aún experimentará una descarga. Sin embargo, si la corriente excede los 30 mA, el GFCI se disparará, con suerte evitando la electrocución.
  • Corta el cable de un cortasetos, la corriente fluye a tierra a través de la cuchilla. Esto es raro hoy en día, ya que la mayoría de las herramientas eléctricas y herramientas de jardín tienen doble aislamiento con carcasas de plástico y no tienen conductor de tierra en el flex.
  • La toma de corriente de un cable de extensión se moja cuando se deja en el césped o en un charco.
  • Se produce una falla dentro de un electrodoméstico que hace que los cables u otras partes metálicas vivas toquen el cuerpo interno conectado a tierra del electrodoméstico.
  • En el interior, el conector al final del flex de un hervidor se deja en agua en un fregadero mientras está enchufado.

¿Qué tipo de GFCI debo elegir?

Los GFCI a veces se instalan como un enchufe moldeado integrado en un cable de extensión. También puede comprar un adaptador como este en Amazon que se conecta a una toma de corriente. Luego, conecte el cable de extensión o el electrodoméstico al adaptador. Otra alternativa es reemplazar la toma de corriente que usa para alimentar equipos de exterior con una versión de toma de corriente GFCI que tiene protección integrada. Otra opción más es un "enchufe" GFCI. Este se puede conectar al cable de alimentación de un electrodoméstico como reemplazo del enchufe estándar.

Si utiliza un adaptador GFCI, recuerde que está protegido "aguas abajo" del adaptador. Por lo tanto, lo ideal es que se conecte a una toma de corriente y, si se usa un cable de extensión, este se enchufa al adaptador. Si conecta el adaptador en un enchufe al final del cable de extensión, el adaptador no brindará ninguna protección si, por ejemplo, corta el aislamiento del cable de extensión y expone un conductor con corriente.

¿No tengo un GFCI instalado en mi panel eléctrico?

La mayoría de las instalaciones eléctricas modernas tienen GFCI instalados como estándar en el panel eléctrico o "caja de fusibles" y esto protege las tomas de corriente. Sin embargo, es posible que las casas antiguas no tengan uno de estos dispositivos. Si no lo hace, vale la pena considerar una actualización realizada por un electricista calificado. Incluso si tiene un GFCI en el panel, no es ningún daño usar un adaptador GFCI en su cable de extensión como seguro adicional cuando se trabaja al aire libre, en caso de que el dispositivo principal falle. Tanto el GFCI en la caja de fusibles como los adaptadores GFCI tienen botones de prueba. Deben presionarse regularmente para asegurarse de que funcionan correctamente (al igual que la forma en que presiona el botón de su alarma de humo para probarlo)

Si trabaja en casas de otras personas y utiliza herramientas eléctricas u otros equipos eléctricos en condiciones de humedad, no sabe si su instalación eléctrica es segura y está a la altura, por lo que es una buena idea tener uno de estos instalado en su extensión. cable.

Preguntas frecuentes sobre la electricidad

¿Es la corriente o los voltios lo que mata?

El voltaje es como la presión y fuerza la corriente alrededor de un circuito. La corriente es lo que puede detener su corazón, pero el voltaje debe ser suficiente para producir la corriente para hacer esto. La corriente real que fluye depende de varios factores, como la naturaleza de la piel (lisa o callosa), si la piel está húmeda o seca, la intensidad de los contactos eléctricos, el lugar del cuerpo donde se produce el contacto, etc.

¿Cuál es la principal diferencia entre un GFCI y un MCB?

Un GFCI se dispara (el interruptor se abre) cuando ocurre una falla de vivo a tierra o vivo a neutro. Un MCB se dispara cuando fluye una corriente excesiva en un cable. Un MCB protege el cable contra el sobrecalentamiento y la posibilidad de provocar un incendio, un GFCI reduce el riesgo de una descarga severa o fatal.

© 2016 Eugene Brennan

Larry Rankin desde Oklahoma el 29 de junio de 2016:

Consejos de seguridad importantes.

Ver el vídeo: Una descarga eléctrica fulmina a tres adolescentes en unas inundaciones en México (Noviembre 2020).