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El encaje de la reina Ana, una amada flor silvestre

El encaje de la reina Ana, una amada flor silvestre

Siempre me ha gustado Queen Anne's Lace. Cuando era niño, solía recoger las flores, sostenerlas sobre mi cabeza y fingir que eran sombrillas de encaje. O arrancaría la planta y "serviría" la raíz con olor a zanahoria en los "picnics" fingidos.

¿Qué es Queen Anne's Lace?

Encaje de la reina Ana (Daucus carota) es una flor silvestre muy querida, pero no es originaria de América del Norte. Su tierra natal son las zonas templadas de Europa y el suroeste de Asia. Los colonos europeos lo trajeron a nuestras costas, así como a Australia, donde se ha naturalizado en ambos continentes.

Lleva el nombre de una de las reinas de Inglaterra, pero no se sabe qué reina Ana. Podría ser la reina Ana de Gran Bretaña (1665-1714) o su abuela, Ana de Dinamarca (1574-1619), esposa del rey Jaime I de Gran Bretaña. Las plantas recibieron el nombre de una de las reinas porque las flores se parecen al encaje que usaban las mujeres de la época.

Otros nombres comunes son zanahoria silvestre, nido de pájaro y encaje de obispo.

El encaje de la reina Ana está relacionado con las zanahorias, pero no es el antepasado de las zanahorias domesticadas que comemos, como afirman algunas fuentes. Las zanahorias de jardín son en realidad un cultivo de una subespecie, Daucus carota subsp. Sativus. Las raíces de encaje de la reina Ana son comestibles y tienen un sabor a zanahoria, pero son mucho más pequeñas y delgadas. Las raíces se consumen generalmente cuando son jóvenes, durante el primer año de vida de la planta. Después de eso, se vuelve muy leñoso y sin sabor. La raíz principal larga permite que la planta tolere períodos de sequedad.

Cómo hacer crecer el encaje de la reina Ana

Queen Anne's Lace es una bienal. Vive dos años. El primer año, la planta desarrolla una roseta de hojas. Después de morir en el suelo en el invierno, las plantas envían hojas en la primavera en tallos que alcanzan de 1 a 2 pies de altura. Las plantas florecen a finales del verano. Las flores blancas de encaje en realidad están hechas de muchas flores blancas diminutas en forma de umbela. En el centro verá una sola flor rojiza o violeta. En el folclore, se decía que la flor del centro representaba una gota de sangre resultante de que la reina se pinchara el dedo mientras hacía encaje.

Una vez que las flores han sido polinizadas, se pliegan sobre sí mismas para proteger las semillas en desarrollo. Una vez que las semillas están completamente maduras, las flores dobladas se secan y se desprenden de las plantas para volar por el paisaje como plantas rodadoras que esparcen las semillas. Las semillas tienen pelos erizados que se adhieren fácilmente al pelaje de los animales que pasan y los transportan a nuevas áreas. Las semillas germinan todo durante la temporada de crecimiento.

El encaje de la reina Ana se ha utilizado con fines medicinales en el pasado, pero el peligro de confundir la cicuta venenosa con esta útil hierba debería disuadir a cualquiera de intentar usarla con remedios modernos.

También debe tener cuidado al manipular Queen Anne's Lace. Tocar la planta o las hojas puede provocar fotosensibilidad. La exposición a la luz solar después de manipular la planta puede provocar quemaduras y ampollas. Es una buena idea colocar los guantes al manipularlo.

Cómo hacer crecer el encaje de la reina Ana a partir de semillas

La forma más fácil de cultivar Queen Anne's Lace a partir de semillas es recolectar las cabezas de las semillas de las plantas silvestres cuando están marrones y secas. Luego, simplemente siembre las semillas donde desee que crezcan en su jardín. Puede sembrar las semillas en primavera o en otoño. Tenga en cuenta que las plántulas se verán como hierba hasta que desarrollen sus verdaderas hojas. También debe tener en cuenta que, dado que se trata de una planta silvestre, puede volverse invasiva y apoderarse de su jardín. Para evitar que lo haga, mueva las flores antes de que produzcan semillas. Esto evitará que las plantas sembren semillas en todo su jardín. Esto es un problema porque las semillas germinan durante la temporada de crecimiento en lugar de solo en la primavera o el otoño.

Preguntas y respuestas

Pregunta: ¿Cómo coloco una flor de encaje de la reina Ana para que no se caiga?

Responder: El encaje de la reina Ana no se sostiene bien en los ramos porque los tallos se marchitan y no pueden sostener las flores. Las flores que se utilizan en ramos de flores se cultivan explícitamente para que tengan tallos fuertes y flores duraderas. Sería mejor usar el Ammi majus domesticado, que es similar al encaje de la reina Ana. Se sostiene mucho mejor en ramos.

Sin embargo, si aún desea usar el encaje de la reina Ana en su arreglo floral, lo haría de la misma manera que cualquier otra flor cortada. Coseche las flores por la mañana y luego colóquelas inmediatamente en agua para que el corte no se vuelva insensible y evite que el agua suba por el tallo.

Cuando esté listo para hacer su arreglo, corte los tallos a su longitud preferida y retire todas las hojas a lo largo de la parte del tallo que estará en el agua. El jarrón debe llenarse con agua tibia y un conservante floral.

Para prolongar su arreglo, cambie el agua y el conservante floral cada dos o tres días, volviendo a cortar los tallos cada vez para que el agua y el conservante floral continúen fluyendo por los tallos.

© 2016 Caren White

Caren White (autor) el 6 de abril de 2016:

Nell Rose, ¿también se llama Queen Anne's Lace en Inglaterra?

Nell Rose desde Inglaterra el 4 de abril de 2016:

¡Que interesante! Olvidamos lo venenosas que pueden ser las plantas, y aunque esto no es demasiado peligroso, como dijiste, es similar a la cicuta, que es mortal, una flor bonita y un nombre encantador, nell.

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