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Cómo mantener y cuidar una colmena

Cómo mantener y cuidar una colmena

Desde mi propia experiencia, mantener una colmena es más desafiante que instalarla. Cuando finalmente instalé mi colmena y presenté las abejas, pensé que podría simplemente sentarme y esperar a cosechar miel después de unos meses. ¡Estaba equivocado! No sabía que había mucho trabajo de mantenimiento y cuidado regular que debía realizar antes de poder empezar a pensar en obtener miel de la colmena.

Se supone que el cuidado y mantenimiento de la colmena debe comenzar inmediatamente después de que se complete el trabajo de instalación. Esta es una de las cosas más importantes que vine a aprender. El mantenimiento adecuado creará condiciones favorables para las abejas melíferas. Mantener la estructura del colmenar fuerte y hogareña es clave para promover una cosecha de miel saludable y ayudará a evitar que los insectos se fuguen.

Si ha estado criando abejas por un tiempo, estará de acuerdo en que el cuidado y mantenimiento de la colmena varía mucho, según la temporada y el tipo de colmena. Según mi propia experiencia, el trabajo de gestión es más para las colmenas de la barra superior. En cuanto a la temporada, el trabajo es más intenso en primavera.

En este artículo, discutiré cómo mantener y cuidar una colmena. Siga leyendo para aprender cómo administrar su estructura de colmenar para crear condiciones favorables para sus abejas.

Descripción general: cómo mantener y cuidar una colmena

  1. Reparar o reemplazar las piezas dañadas.
  2. Instale bloques de entrada.
  3. Instale excluidores y alzas.
  4. Reemplace cualquier cera de abejas perdida.
  5. Instale una cubierta para la lluvia y una estructura de sombra.
  6. Proporcione una ventilación adecuada.
  7. Proporcione un cortavientos.
  8. Controla las cochinillas y las termitas.
  9. Protéjalo de osos, mapaches, zorrillos y ratones.

1. Repare o reemplace las piezas dañadas de la colmena

Como otras estructuras, las colmenas se desgastan con el tiempo, disminuyendo su utilidad. El clima es la principal amenaza para estas estructuras de colmenar y puede causar daños como deformaciones, grietas, pudrición y oxidación. Otras cosas que pueden dañar las colmenas son los insectos y los animales grandes.

Si identifica algunas piezas dañadas en su estructura, debe repararlas de inmediato. Si estas piezas se han dañado sin posibilidad de reparación, debe reemplazarlas.

La reparación y sustitución de las partes dañadas fortalece toda la colmena y la hace más resistente a la intemperie, los animales y otros agentes destructivos. También mantiene su estructura en buen estado, lo que agrega algo de atractivo a su jardín.

2. Instale bloques de entrada en invierno

Como sugiere el nombre, los bloques de entrada se utilizan para estrechar las aberturas de la colmena. Evitan la pérdida de calor en invierno, al tiempo que permiten una ventilación adecuada. También evitan que abejas extrañas y otros insectos accedan al interior de la colmena.

Una forma de instalar los bloques es fijar piezas de madera en la entrada, espaciando entre ellos un espacio reducido. Otra forma es utilizar un material perforado con agujeros que permitan a las abejas entrar y salir de la estructura.

3. Instalar excluidores y superpuestos

En caso de que no lo supiera, los excluidores evitan que la reina ponga huevos en los panales. Los super, por otro lado, brindan espacio adicional para que las abejas almacenen miel y se instalan cuando los panales o panales de cría comienzan a llenarse, lo cual es común en verano.

Si su colmena carece de excluidores de reinas, le aconsejo que obtenga algunos tan pronto como sea posible antes de que la reina encuentre su camino y ponga huevos en los panales que están hechos para contener la miel. Según mi propia experiencia, el mejor excluyente es el marco de plástico Mann Lake.

Este excluidor está diseñado para evitar que la reina ponga huevos en la súper miel (sección de la colmena con panales). Tiene pequeños orificios para permitir que las abejas obreras jóvenes pasen al súper miel. Está hecho de plástico liso y no tiene bordes afilados que puedan dañar a las abejas. Además, se adapta a langstroth de 10 cuadros y otras colmenas.

Para instalar los excluidores, primero debe ubicar la abeja reina. Este tipo de abeja suele estar rodeada de otras abejas. Después de ubicarlo, fije los excluidores en el lugar correcto para mantenerlo alejado de los panales de miel.

Cuando se trata de los supers, puede instalarlos en la parte superior del compartimiento para aumentar el espacio. Luego puede eliminarlos en invierno o después de cosechar la miel.

4. Reemplace cualquier cera de abejas perdida

La cera de abejas es muy importante en una colmena. Es utilizado por las abejas para hacer los panales. También lo utilizan los insectos para revestir el interior de la estructura, haciéndola más cómoda. Además, refuerza toda la estructura cuando endurece en las articulaciones.

La cera de abejas se puede perder al recolectar miel o al mantener la colmena, así que tenga cuidado de no interferir con ella al manipular la estructura. Si separa accidentalmente la cera de las superficies, debe volver a colocarla.

Si la cera se pierde de la colmena, debe reemplazarla. Puede obtener cera de reemplazo de otra colmena con exceso de cera o comprarla en la tienda. Al comprar cera de reemplazo, debe asegurarse de obtener la natural.

5. Instale una cubierta para lluvia y una estructura de sombra

Como se mencionó anteriormente, el clima es el principal agente destructivo en los colmenares. El agua de lluvia puede dañar las colmenas de madera y matar a los insectos. El calor del sol también puede dañar las colmenas y, además, provocar el problema de fuga.

Para mantener su colmena a salvo del agua de lluvia, debe instalar una cubierta de lluvia para evitar que las gotas de lluvia caigan directamente sobre la estructura. Para dar sombra a su estructura del sol directo, necesita instalar una estructura de sombra, pero también puede usar la cubierta para la lluvia si puede proporcionar sombra.

Los refugios de la colmena pueden afectar la ventilación, por lo que debe usarlos solo en un día soleado o cuando esté seguro de que va a llover. Si un poco de agua entra accidentalmente en la colmena, puede inclinar la estructura para permitir que el agua salga.

6. Proporcione una ventilación adecuada para su colmena

Según mi propia experiencia, una ventilación adecuada puede mantener una colmena libre de los efectos dañinos de la condensación, el congelamiento y las altas temperaturas. Se puede formar agua o hielo en una colmena mal ventilada, lo que daña la estructura y daña a las abejas. Las altas temperaturas también pueden destruir la estructura y dañar a los insectos.

Si nota algunos signos de mala ventilación, puede agregar orificios de ventilación para mejorar la circulación del aire. En climas gélidos, puede cubrir su colmena con un papel de alquitrán negro que evita la pérdida de calor.

Si se forma nieve en su colmena, debe quitarla de inmediato para detener sus efectos dañinos. También debe eliminar las abejas muertas de la estructura para evitar las sustancias corrosivas liberadas por los insectos muertos.

7. Proporcione un cortavientos

Los vientos fuertes pueden destruir las colmenas volteándolas o arrastrándolas y aplastándolas contra otros objetos. El viento también puede introducir aire húmedo en el interior de la colmena, aumentando la posibilidad de una condensación más dañina en climas fríos.

Para proteger su colmena de los vientos destructivos, puede instalar un cortavientos en forma de cerca que consta de postes fuertes y láminas de materiales resistentes. También puede usar árboles y arbustos como protección contra el viento, pero esto puede requerir que traslade su colmena a un lugar protegido por plantas.

8. Control de cochinillas y termitas

Las cochinillas y las termitas se alimentan de la madera, lo que significa que pueden destruir la colmena de madera si se les permite reproducirse alrededor de la estructura. Son más destructivos en las estaciones secas y comunes en bosques viejos o podridos.

Cuando se trata de controlar estos organismos, puede emplear métodos de tratamiento del suelo, insecticidas líquidos o cebos. También puede controlarlos quitando hojas y otros restos vegetales de la zona de apicultura. Nota: Es necesario utilizar métodos de control que no dañen a sus abejas.

9. Proteja su colmena de osos, mapaches, zorrillos y ratones

Se sabe que estos animales son una gran amenaza para el negocio de la apicultura. Los osos destruyen las colmenas y se alimentan de panales, provocando una gran pérdida para el apicultor. Para controlar a los osos, puede instalar una valla fuerte alrededor de su colmena.

Los mapaches no son tan desastrosos como los osos, pero siguen siendo un gran problema en la apicultura. Son bien conocidos por acceder al interior de una colmena desde la parte superior, por lo que puede tratar con ellos colocando una piedra grande en la cubierta superior.

Las mofetas y los ratones también destruyen las colmenas. Hacen agujeros en estas estructuras, lo que las hace inadecuadas para la cría de abejas. Los ratones, además, construyen nidos en las estructuras, interfiriendo con las abejas.

Para controlar las mofetas, debe colocar su colmena en un soporte elevado. En cuanto a los ratones, es necesario instalar un protector para ratones en la entrada de la colmena y destruir sus nidos, que son comunes en otoño.

Los ratones eran un problema importante en mi colmenar, pero cuando descubrí los protectores para ratones, y especialmente el protector para ratones de 10 cuadros de Mann Lake, ¡nunca me decepcionó desde ese momento!

El Mann Lake 10 es un protector de ratón bien diseñado. Se ajusta firmemente a la entrada o cualquier otra abertura importante de la colmena, creando una fuerte resistencia a los ratones. Y como se muestra, tiene suficientes agujeros para proporcionar una amplia entrada y salida para las abejas.

Si está utilizando otros protectores de ratón y todavía está experimentando ataques de ratón, le aconsejo que no lo piense dos veces para comprar el Mann Lake 10. Personalmente, los he instalado en todas mis 13 colmenas y el resultado es una apicultura sin problemas. y aumento de la producción de miel.

Conclusión

Como puede ver, es un buen trabajo mantener y cuidar su colmena, pero es muy posible administrar su estructura de colmenar. Con esta guía, puede mantener su colmena en buenas condiciones, crear condiciones favorables para sus abejas y aumentar la producción de miel.

Referencias

  • Dadant, C., Camille P. "La colmena y la abeja". dadant.com. Dadant & Sons, Inc. (Rev. 1992).
  • Delaplane, K.S. "Las abejas y la apicultura: un año en la vida de un colmenar". extension.uga.edu. Extensión Cooperativa de la Universidad de Georgia. (1993).
  • Ellis, J.D. "Mantenimiento de la colmena de abejas durante los meses de verano". leon.ifas.ufl.edu. Agricultura del Panhandle. Universidad de Florida. (2012).
  • Moneen M.J., Nabors R.A., Flernoy J. "Consejos de apicultura para principiantes". extension.missouri.edu. Extensión MU. Universidad de Missouri. 2016).
  • Morse, R.A., Hooper T. La enciclopedia ilustrada de la apicultura. E. P. Dutton Inc. Nueva York. (1985).

Preguntas y respuestas

Pregunta: ¿Por qué las células de cría de una colmena se desarrollan en la parte superior de los marcos, en lugar de en sus celdas de marco?

Responder: Es porque no ha confinado a la reina solo a los marcos de cría. Siga el enlace del artículo para obtener excluidores de calidad que se ocupen del problema.

© 2015 Januaris Saint Fores

Januaris Saint Fores (autor) desde Intercontinental el 11 de septiembre de 2015:

Gracias RJ Schwartz por su comentario.

Ralph Schwartz desde Idaho Falls, Idaho el 09 de septiembre de 2015:

Esta es una gran lectura, muy informativa y parece cubrir todas las bases.

Ver el vídeo: Puedo tener mis Colmenas en casa? Aquí podras descubrirlo! (Noviembre 2020).