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Todo lo que necesita saber sobre los escarabajos taladradores de madera

Todo lo que necesita saber sobre los escarabajos taladradores de madera

Los escarabajos de la madera son especies y familias de insectos cuyas larvas (en la mayoría de los casos) o formas adultas se alimentan y destruyen los materiales de madera. Las etapas larvarias de estos escarabajos, que causan la mayor parte del daño, se conocen comúnmente como carcoma. Las familias de los escarabajos de cuernos largos, los escarabajos de la corteza y los gorgojos y los barrenadores planos metálicos son las más ricas en especies. Si bien los seres humanos perciben estos insectos como una molestia inútil, en realidad juegan un papel muy importante en la ecología forestal. Como generalmente se alimentan de árboles muertos o moribundos, sirven como descomponedores primarios de árboles y recicladores de la materia de madera, relativamente difícil de descomponer. Sin embargo, las larvas de insectos perforadores de la madera también son una plaga doméstica muy común que daña muebles, estructuras de edificios o decoraciones. Debido a que la mayor parte de la destrucción es causada por la etapa larvaria de estos animales, en este artículo me referiré a ellos como carcoma.

¿Qué causa la carcoma?

Hay factores que pueden aumentar las posibilidades de una infestación por carcoma.

  • Los escarabajos de la madera pueden volar. Su vuelo está limitado hasta cierto punto, pero aún lo suficiente como para volar a través de las ventanas abiertas, como haría cualquier otro error.
  • El mayor riesgo de contraer estas plagas son los muebles viejos o de segunda mano. Existe la posibilidad de que los muebles se hayan utilizado previamente en un hogar infestado o se hayan almacenado en un lugar con otros muebles potencialmente infestados. Para reducir estas posibilidades, inspeccione de cerca cualquier mueble que vaya en su propiedad.
  • Alta humedad resultante de espacios mal ventilados.

Tipos de carcoma y cómo detectarlos

Escarabajo común de los muebles (Anobium punctatum)

Los adultos no se alimentan de madera, solo se reproducen. El daño es causado por sus larvas, también conocidas como carcoma. Los adultos miden entre 2,7 y 4,5 mm de largo, mientras que las larvas miden 1 mm de largo, tienen forma de C y son de color blanco cremoso. Su ciclo de vida es de aproximadamente 3-4 años y, debido a ese hecho, la evidencia de agujeros de infestación puede tardar años en manifestarse. La carcoma común de los muebles ataca solo la madera de albura curada. Por lo general, no ataca las maderas de duramen. Debido a su amor por la albura, algunas regulaciones de construcción declaran que no se debe usar más del 25% de la albura, para que la estructura del edificio no se dañe sustancialmente.
Ciclo vital: Los insectos emergen de mayo a agosto y se aparean. Ponga huevos en grietas, hendiduras, vetas, orificios de salida viejos; los huevos son blancos y con forma de limón. Comienza a alimentarse de madera directamente del huevo durante un período continuo de 3 años o más. Las larvas alcanzan hasta 6 mm de longitud. El desarrollo toma por debajo de la superficie de la madera. Emergen en estado de pupa que dura entre 6 y 8 semanas.
Signos de carcoma: Orificios de salida redondos, alrededor de 1,5 - 2 mm de diámetro. Túneles cortos, gránulos en forma de limón presentes en polvo arenoso.

Escarabajo de la guardia de la muerte (Xestobium rufuvillosum)

Las larvas del escarabajo guardián de la muerte prefieren masticar la albura y el duramen de las maderas duras, generalmente de roble, que se han descompuesto parcialmente o están húmedas. El escarabajo adulto mide 7 mm de largo, mientras que sus larvas miden hasta 11 mm de largo. El nombre de este insecto perforador de la madera proviene del sonido de tic-tac / golpe que hace el macho golpeando su cabeza contra la madera, para atraer a las hembras. Por lo tanto, la llamada de apareamiento se puede escuchar en una casa infestada tranquila.
Ciclo vital: Los adultos aparecen de marzo a junio y ponen sus huevos blancos en forma de limón 20 días después del apareamiento. Prefieren grietas y hendiduras para este propósito. Las larvas se arrastran dentro de la madera antes de perforarla y continúan alimentándose de ella y creciendo hasta por 12 a 14 años. En la etapa de pupa se desarrollan debajo de la superficie de la madera alrededor de julio a agosto, pero los adultos preemergentes esperarán en la cámara de pupa hasta el próximo año. A menudo se pueden encontrar sobre o debajo del material infestado durante este período de emergencia, porque necesitan altas temperaturas para volar.
Signos de carcoma: Los orificios de salida son redondos de unos 3 mm de diámetro. Estas carcomas perforan extensos túneles hacia el centro de la madera, por lo que en ocasiones los daños son mucho más extensos de lo que parecen en el exterior. Perfora el polvo en forma de bollo y contiene gránulos que son visibles a simple vista.

Escarabajo Ambrosia (Platypodinae, Scolytinae)

Los escarabajos ambrosía pertenecen a las subfamilias del gorgojo Platypodinae y Scolytinae, que viven en simbiosis con los hongos ambrosía. Estos escarabajos atacan árboles muertos o troncos recién cortados en los bosques. A diferencia de la mayoría de los insectos perforadores de la madera, los adultos de ambrosía hacen los túneles en los que liberan esporas y cultivan jardines de hongos, su única fuente de nutrición. El hongo es el causante del daño, ya que penetra en el tejido de la madera, lo digiere y concentra sus nutrientes en y cerca de la superficie de la galería del escarabajo. Los insectos ambrosía suelen vivir de la albura y / o el duramen de árboles moribundos o recientemente muertos. No pueden infestar la madera curada y no necesitan ningún tratamiento.
Ciclo vital: Varía según la especie exacta de escarabajos Ambrosia.
Signos de carcoma: La superficie de los túneles es de color negro o azul-negro. Los agujeros varían en tamaño dependiendo de la especie, pero la mayoría atraviesa el grano en largas distancias. No hay polvo de aburrimiento.

Escarabajo barrenador viejo (Hylotrupes bajulus)

Los barrenadores viejos, también conocidos como escarabajos de cuernos largos, son una especie de escarabajos taladradores de madera de la familia Cerambycidae (escarabajos de cuernos largos) y se distinguen por su hábito de reinfectar el mismo material de madera del que emergieron. Son de color marrón a negro, están cubiertos de "pelo" grisáceo en la parte superior del cuerpo y tienen manchas brillantes que se asemejan a los ojos. El nombre de estos escarabajos es bastante engañoso, porque tienden a encontrarse en casas nuevas. En parte porque las nuevas construcciones de viviendas pueden estar utilizando madera infectada con huevos de escarabajo, lo que puede explicarse por el hecho de que estos escarabajos de la “nueva casa” buscan un mayor contenido de resina que se encuentra en la madera de menos de 10 años. Los barrenadores viejos prefieren las maderas blandas nuevas, especialmente el pino. Siendo las larvas las que causan el daño, pueden tardar hasta 30 años en convertirse en adultos, dependiendo del contenido de humedad de la madera y del medio ambiente. Crean graves túneles que pueden provocar un colapso estructural si no se detectan a tiempo.
Ciclo vital: Los escarabajos adultos emergen (y son más activos) entre julio y septiembre. En este período, ponen hasta 200 huevos blancos en forma de huso en un patrón en forma de abanico en las grietas de la madera. Las larvas se alimentan de la albura por lo general durante más de cuatro años, causando grandes daños y alcanzando hasta 30 mm de longitud. La etapa de pupa tarda unas 3 semanas antes de emerger como adulta.
Signos de carcoma: Grandes orificios de salida ovalados, de alrededor de 6 a 10 mm de diámetro, dejando excremento en polvo alrededor de la vecindad del orificio. Es posible que los túneles no sean identificables individualmente y tengan crestas en la superficie. El daño interno es más severo que el externo en la mayoría de los casos.

Escarabajo de poste de polvo (Lyctus brunneus)

Los escarabajos polvorientos son un grupo de 70 especies de escarabajos perforadores de madera de la familia Lyctinae. Son de una superfamilia (Bostrichoidea) junto con los escarabajos comunes de los muebles, los escarabajos guardianes de la muerte, los escarabajos araña y otros. Su nombre se origina en el hecho de que sus larvas se alimentan de madera y, si no se capturan a tiempo, pueden convertir lo que una vez fue madera en una masa de polvo fino. Por lo tanto, se consideran plagas notorias. Sus larvas son blancas, en forma de C y no atacan la madera de más de 15 años. Dependiendo de la especie, prefieren madera dura o albura, pero una cosa es segura: principalmente mastican material con alto contenido de almidón. Los artículos que pueden estar infestados incluyen herramientas o mangos de herramientas, muebles, libros, juguetes, bambú, marcos, pisos y vigas estructurales.
Ciclo vital: Su ciclo de vida es de 1 a 2 años en exterior y de 8 a 10 meses en interior. Los adultos emergen de julio a agosto cuando están al aire libre, si en el interior emergen en cualquier momento. Poniendo sus huevos, blancos, alargados con cola, dentro de vasos abiertos. La eclosión tarda entre 2 y 3 semanas. Las larvas se alimentan y perforan a lo largo del grano al principio. En la etapa de pupa tienden a verse blancas, más como un escarabajo que una larva.
Signos de carcoma: Túneles llenos de polvo suelto parecido a la harina. Los orificios de salida (comúnmente llamados “orificios de disparo”) tienen entre 1 y 3 mm (según la especie) de diámetro y, a menudo, se confunden con los escarabajos comunes de los muebles.

Gorgojo de la madera (Pentarthrum huttoni, Euophryum confine)

Estos escarabajos son parte de la familia Curculionidae de "gorgojos verdaderos" o escarabajos "hocico", que es la tercera familia de animales más grande con más de 40 000 especies. (también incluye el escarabajo ambrosía) Los gorgojos barrenadores de la madera se reconocen por su característico hocico largo y antenas con pequeños garrotes. Más allá de esa descripción, su apariencia varía de acuerdo con su estilo de vida de madera. Los adultos miden de 1 a 40 mm de longitud. Atacan cualquier madera en descomposición y la prefieren húmeda (como el escarabajo Pentarthrum huttoni necesita un 100% de humedad). El daño es causado tanto por larvas como por adultos, ambos presentes en el área infestada.
Ciclo vital: Los adultos viven hasta los 16 meses y se alimentan de madera junto con las larvas. Ponen sus huevos blancos en la superficie o justo debajo de ella. Las larvas son de forma curva, blancas y perforan ampliamente a lo largo del grano durante aproximadamente 8 a 9 meses. La pupa se desarrolla justo debajo de la superficie.
Signos de carcoma: Túneles a lo largo del grano a menudo expuestos o justo debajo de la superficie. Los orificios de salida son redondos pero con bordes irregulares. Hay presencia de polvo de diámetro grueso con una sensación "arenosa". El daño de estos insectos siempre ocurre junto con la descomposición por hongos, que en la mayoría de los casos es la preocupación principal y más dañina.

Paul Joseph el 03 de diciembre de 2019:

¿Cómo digieren la madera los escarabajos taladradores de la madera?

KittyQueen el 30 de julio de 2019:

Tengo un escarabajo de madera como mascota. ¿Qué hago para cuidarlo?

poetryman6969 el 25 de febrero de 2015:

No sabía que había tantos insectos que pudieran atacar el trabajo en madera.

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