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Labor of Love: Una entrevista con apicultores de toda la vida

Labor of Love: Una entrevista con apicultores de toda la vida

La apicultura es una labor de amor. También puede ser un negocio a tiempo parcial basado en el patio trasero. Entrevisté a Jim Arnold y Linda Fessel sobre la vida de un apicultor.

Empecé hace muchos años. Era un proyecto que mi hijo y yo podíamos hacer juntos. Mi hijo estaba en una escuela diurna Montessori que tenía colmenas de abejas, y mi hijo preguntó si podíamos tener algunas colmenas de abejas propias. Nuestra casa estaba en 13 acres de propiedad, así que teníamos mucho espacio.

Fue beneficioso para nosotros y las abejas. Teníamos árboles frutales y un huerto para que las abejas tuvieran un suministro de alimentos y las abejas polinizaran nuestras plantas.

Seguí criando abejas, incluso después de que mi hijo creciera y estuviera solo. Cuando conocí a Linda Fessel y nos convertimos en pareja, ella se convirtió en mi socia en la apicultura.

Suministros necesarios

En la naturaleza, las abejas construyen una colmena en la parte hueca de un árbol u otro lugar protegido. Construyen panales dentro de la colmena.

Un apicultor les da a las abejas una ventaja usando un super y marcos para formar la colmena real donde vivirán las abejas. El super es solo una caja que se convierte en la colmena. El super inferior es para la reina y la cría (huevos, larva y pupa) y las abejas que los cuidan. El super superior contiene los marcos de panal. Puede construir el suyo propio si tiene habilidades de carpintería o puede pedir uno ya hecho.

Una empresa de suministros para abejas nos proporcionó todo lo que necesitábamos para empezar. Ordené a Dadant and Sons.

También necesitábamos trajes de apicultor para protegernos al trabajar con las colmenas. Las abejas solo pican cuando se sienten amenazadas, por lo que los trajes solo son necesarios cuando realmente estamos trabajando en la colmena. El traje cubre al apicultor de la cabeza a los pies. Tiene una red sobre la cara para que el apicultor pueda estar protegido, pero aún así ver lo que está haciendo.

Necesitábamos un fumador. El apicultor utiliza el ahumador cuando necesita trabajar en la colmena. El humo bloquea la capacidad de las abejas para comunicarse entre sí, lo que hace que las abejas sean menos agresivas en la defensa de la colmena.

Conseguir las abejas

Las abejas se pueden pedir. Recibí un paquete de abejas vivas que recogí en la oficina de correos. Los empleados postales estaban un poco perturbados por tener un paquete que zumbaba.

Dentro del paquete hay una "jaula" separada que encerraba a la abeja reina. Esta jaula se coloca en la cámara de cría. Las otras abejas son arrojadas a la colmena y en pocos días liberan a la reina de su jaula masticando el tapón de azúcar de la jaula.

Luego, las abejas se dejan a su suerte. Son rápidos para configurar el servicio de limpieza. En unas pocas semanas, la colmena se llena de cera de abejas, cría y miel. En este momento, se coloca una cámara de miel llamada súper en la parte superior de la caja de cría. Cuando las abejas han llenado los panales de miel en el super superior con miel y han cubierto cada celda con cera de abejas, es hora de cosechar la miel.

De vez en cuando, puede encontrarse con un enjambre de abejas silvestres. Un día, mi vecino llamó para decir que tenía un enjambre de abejas en su árbol de aguacate. Instalamos una de mis cámaras de cría sin usar en el lugar donde él quería la colmena. Cogimos un cubo de basura limpio y vacío con tapa, cortamos la rama del árbol con el enjambre y, sosteniendo con cuidado la rama sobre el bote, uno de nosotros la agitó para que todas las abejas cayeran dentro mientras el otro tapaba. parte superior. Luego llevamos la lata a la cámara de cría y los vertimos todos con cuidado en la colmena. ¡Viola! Mi vecino ahora era apicultor.

Cosechando la Miel

Primero, nos ponemos los trajes de abeja y usamos el ahumador para calmar a las abejas. Cada super contiene 10 cuadros de panales. Se mantienen en su lugar en capas en el super. Por lo general, eliminamos unos cuatro fotogramas a la vez. Nunca tomamos todos los marcos porque la miel es alimento para las abejas. Sin embargo, producen más de lo que realmente necesitan y el exceso de miel es lo que tomamos.

Colocamos los marcos en una hielera y los llevamos a casa para comenzar el proceso de extracción de la miel. La bandeja está cubierta con lo que parece una manta de color amarillo pálido. Esta es la cera de abejas que las abejas han hecho para sellar los panales. Usamos un cuchillo afilado para cortar la capa de cera.

Este puede ser un proceso complicado, por lo que mantenemos algunas toallas húmedas cerca para limpiarnos los dedos pegajosos.

Retirar el marco de panal

Se usa un cuchillo afilado para decapar (cortar el sello de cera) en los panales.

Extracción

Los marcos de panal ahora están listos para el extractor. Pedimos prestado el extractor a nuestra Asociación de Apicultores local. Después de limpiar y secar a fondo el extractor, colocamos los marcos en el extractor. Pueden caber cuatro marcos en el extractor a la vez. Solo se ha desmontado un lado de cada marco, y colocamos los marcos en el extractor con el lado desmontado hacia afuera.

Luego giramos la manija del extractor para hacer girar el tambor en el interior, es como una lavadora en ciclo de centrifugado. La acción de giro obliga a la miel a salir de los panales y a los lados del extractor, desde donde gotea hasta el fondo del extractor. Hay un grifo en la parte inferior. Colocamos un balde de cinco galones con un colador encima y abrimos el grifo para llenar el balde. El colador evita que los desechos no deseados (como las alas de las abejas muertas) entren en la miel. Luego transferimos la miel a frascos de vidrio de un cuarto de galón.

A continuación, sacamos el otro lado de los marcos y comenzamos el proceso nuevamente.

Obtendremos unas 30 libras de miel de cada colmena. Un frasco de un cuarto de galón contiene aproximadamente tres libras de miel.

Todo el proceso de recolección toma dos personas un día muy largo para obtener la miel de una colmena. Se tarda unos 30 minutos en vestirse y otros 30 minutos en preparar el ahumador. Se necesitan unas 7-8 horas para quitar la capa de cera de los marcos de panal y hacer la extracción. Luego, lleva aproximadamente otra hora poner la miel en los frascos de un cuarto de galón.

Cuando estemos listos para vender la miel, tenemos más trabajo por hacer. Transferimos la miel a frascos más pequeños, imprimimos etiquetas y colocamos las etiquetas en los frascos. Usamos etiquetas de mano como etiquetas y atamos cada etiqueta a la botella con una cinta. Por lo general, toma alrededor de cuatro horas colocar la miel en los frascos más pequeños y colocar las etiquetas. Afortunadamente, no tenemos que decantar la miel y hacer las etiquetas de una sola vez.

Finalmente, estamos listos para vender la miel para recuperar algunos de nuestros gastos. Lo vendemos principalmente a amigos. También hemos preparado algunas presentaciones sobre la miel que damos a grupos locales. Podemos vender nuestra miel después de la presentación.

Cosechamos la miel unas dos o tres veces al año.

El proceso de extracción

El extractor está listo para usar.

Gastos

Dependiendo de si compra todo el equipo nuevo o usado, el gasto inicial para los trajes de abeja, el ahumador, las alzas, los marcos y el stock de abejas será de $ 500 a $ 1,000. La abeja reina sola cuesta alrededor de $ 25.

Luego tenemos el costo de los suministros para mantener saludables a las abejas. Compramos empanadas especiales de polen que les brindan las proteínas y vitaminas que necesitan. Se colocan como hamburguesas en los marcos para que las coman las abejas.

A veces tenemos que rociar contra los ácaros. Dado que el vapor inutilizaría la miel, retiramos los marcos de panal cuando rociamos.

Todos estos suministros probablemente suman alrededor de $ 100 al año.

La Asociación de Apicultores local nos avisa cuando necesitamos complementar los suministros de alimentos porque las plantas con flores locales están fuera de temporada. Esto ocurre en Florida, donde vivimos, aproximadamente dos veces al año. Las abejas necesitan alrededor de 16 onzas de agua azucarada al día durante varias semanas a la vez. El costo del azúcar se suma al costo de los suministros enumerados anteriormente. No podemos vender la miel que producen las abejas a partir del agua azucarada. Solo se vende la miel hecha con néctar que las abejas recolectan de las flores.

También pagamos cuotas a nuestra Asociación de Apicultores local, pero las cuotas son una verdadera ganga a solo $ 20 al año. Podemos pedir prestado el extractor a la Asociación de forma gratuita porque somos miembros. (Si tuviéramos que comprar nuestro propio extractor, el costo sería de alrededor de $ 350).

Tenemos que comprar los frascos que usamos para las ventas minoristas. Los frascos cuestan alrededor de $ 1 cada uno y las etiquetas (cartulina, tinta de impresora y cintas) agregan alrededor de 15 centavos a nuestros gastos por cada frasco.

Vendemos la miel por aproximadamente $ 7 por el frasco de 12 onzas y $ 8 por el frasco de 16 onzas. También regalamos parte de la miel como muestras de degustación cuando hacemos una presentación.

No obtenemos ganancias. Nos consideramos afortunados solo por cubrir nuestros gastos.

Mucho trabajo y sin beneficios: ¿por qué lo hace?

Lo hacemos por las recompensas espirituales. Las abejas son pequeñas criaturas tan milagrosas. Están muy evolucionados. Es un sentimiento especial para nosotros saber que tenemos una conexión personal con las abejas.

Lo hacemos para ayudar al ecosistema. Sin abejas para polinizar las plantas, probablemente tendríamos una hambruna generalizada. A partir de la década de 1990, los apicultores comenzaron a ver un problema conocido como "trastorno de colapso de colonias". Colmenas enteras simplemente mueren y nadie sabe por qué. Queremos hacer todo lo posible para ayudar a la supervivencia de las abejas melíferas como especie.

Lo hacemos porque nos da un poco de inmortalidad. La miel se conserva casi para siempre.

Lo hacemos por los "atta-boys" / "atta-girls". En otras palabras, recibimos el reconocimiento y el aprecio de otras personas por el trabajo que hacemos y la miel que les brindamos. La gente dice: "Esta es la miel más deliciosa que he probado".

Y, finalmente, lo hacemos por la satisfacción que sentimos por el trabajo bien hecho.

Recursos adicionales

Puede encontrar mucha información y grupos locales en el Asociación de apicultores de traspatio.

© 2014 Catherine Giordano

Catherine Giordano (autor) desde Orlando Florida el 22 de febrero de 2016:

Si alguna vez decide convertirse en apicultor, asegúrese de localizar la asociación de apicultores más cercana. Ellos pueden ayudarlo a comenzar.

Suhail Zubaid alias Clark Kent desde Mississauga, ON el 21 de febrero de 2016:

De hecho, es muy informativo ya que escuchamos a los practicantes de la vida real. Hay muchos consejos para una persona como yo.

Catherine Giordano (autor) desde Orlando Florida el 25 de junio de 2015:

nathalia27: Mis amigos son los apicultores, no yo. Gracias por comentar. Me alegra que hayas disfrutado la pieza.

Nancy el 25 de junio de 2015:

Veo tu pasión como apicultor. Gracias por compartirlo.

Catherine Giordano (autor) desde Orlando Florida el 29 de mayo de 2015:

L Jensen: Gracias por escribir sobre su experiencia personal. La muerte de las abejas es un problema grave.

L Jensen el 29 de mayo de 2015:

Mi padre era apicultor y crecimos con ellos a nuestro alrededor. Nunca recuerdo haberme picado. Mi papá usaba una remera limpia por un día y luego la colgaba en el poste de la cerca junto a la colmena. Las abejas se acostumbrarían al olor y no lo molestarían cuando abriera la colmena y mirara adentro. Sin embargo, no recomiendo esto.

Papá estaba realmente preocupado por la muerte de abejas que comenzó hace unos años.

Catherine Giordano (autor) desde Orlando Florida el 22 de enero de 2015:

Gracias colorfulone por tu comentario. Hay muchos apicultores de traspatio que contribuyen a la supervivencia de las abejas como una labor de amor. Yo también amo a las abejas y su dulce miel.

Susie Lehto desde Minnesota el 22 de enero de 2015:

La historia de Jim y Linda es muy interesante, y tú hiciste un gran trabajo al escribirla en un centro, Catherine. Tengo un amigo que es apicultor, es dueño de Miller's Honey y tiene abejas en tres estados diferentes, con alrededor de 500 colmenas en cada uno. Para él es un negocio rentable, que tomó el relevo de su padre.

Amo las abejas melíferas y su dulce miel.

Catherine Giordano (autor) desde Orlando Florida el 17 de noviembre de 2014:

Florecer, algunos dicen que la miel es superior al azúcar refinada. Si sustituye el azúcar por miel, es posible que deba ajustar la cantidad de otros líquidos en la receta. Creo que sus galletas de mantequilla de maní y miel son tan deliciosas porque la miel agrega sabor, mientras que el azúcar solo agrega dulzura. Creo que los sabores de la miel y la mantequilla de maní son muy compatibles ..

Florecer de todos modos desde EE. UU. el 17 de noviembre de 2014:

Disfruté mucho leyendo esto. Siempre que puedo, uso miel en lugar de azúcar y he descubierto, por ejemplo, que las galletas de mantequilla de maní hechas con miel tienen un sabor muy superior y tienen una textura más suave que las hechas solo con azúcar morena. ¡Gran centro!

Catherine Giordano (autor) desde Orlando Florida el 17 de noviembre de 2014:

Gracias Eddy. Agradezco tu lectura y compartir. Las abejas también lo aprecian. Espero que este centro anime a alguien a convertirse en apicultor.

Eiddwen de Gales el 17 de noviembre de 2014:

Un maravilloso centro; interesante y bien presentado. Buen trabajo ; votado y compartido.

Remolino.

Catherine Giordano (autor) desde Orlando Florida el 15 de noviembre de 2014:

Gracias MsDora. Mis amigos son los apicultores. Son mis héroes. Requiere mucha dedicación y sacrificio. Apoye a sus apicultores locales comprando miel en los mercados de agricultores y lugares por el estilo. Gracias por el voto. Estoy tan contento cuando a la gente le gustan mis centros lo suficiente como para votar y compartir.

Dora Weithers del Caribe el 15 de noviembre de 2014:

Abejas en el correo suena muy interesante. Gracias por explicar el proceso y aplausos por las razones por las que lo haces. ¡Votado!

Catherine Giordano (autor) desde Orlando Florida el 14 de noviembre de 2014:

Gracias Iris. Si tiene el tiempo, la dedicación y un patio trasero, puede criar abejas. No es muy dificil. Las abejas hacen todo el trabajo (LOL). También puede obtener ayuda de la asociación de apicultores local.

Iris Cristen desde Boise, Idaho el 14 de noviembre de 2014:

Esto es muy interesante. Algún día me gustaría tener un lugar como el de Bill. Yo también agregaría abejas a la mezcla. Mi cuñado solía criar abejas. Me fascina la idea desde hace veinte años. Esta es información más práctica que otras cosas que he leído.

Catherine Giordano (autor) desde Orlando Florida el 14 de noviembre de 2014:

Bien por ti Billbuc. Es un gran compromiso, pero es muy gratificante. Jim dice que a veces simplemente se sienta en su jardín y observa a las abejas. Son fascinantes. ¿Votó en la encuesta que planea convertirse en apicultor? Me gustaría ver algunos de esos votos.

Catherine Giordano (autor) desde Orlando Florida el 14 de noviembre de 2014:

Soñar: Nunca pensé realmente en cómo la miel se ponía en mi tostada hasta que mis amigos apicultores me lo explicaron todo. Cuanto más aprendo, más quiero saber más.

Bill Holland desde Olympia, WA el 14 de noviembre de 2014:

De hecho, vamos a hacer esto la próxima primavera. Estamos ocupados comprando las cosas que necesitaremos. Apenas puedo esperar. Gracias por la entrevista.

Karen Kay de Jackson, MS el 14 de noviembre de 2014:

La apicultura siempre ha sido un misterio fascinante para mí. Gracias por sacarle el misterio. Es realmente interesante cómo se hace todo ... y lo explicaste bien.

Ver el vídeo: Truco para hacer crecer tu colmena casi. apicultura. 2019 (Noviembre 2020).