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Cómo preparar una casa vieja para el invierno

Cómo preparar una casa vieja para el invierno

Un invierno brutalmente frío puede sacar mucho dinero del bolsillo de un propietario. La preparación para el invierno de una casa antigua reduce su costo de energía y ayuda a mantener unas condiciones de vida cómodas. Los proyectos más pequeños, como el sellado de ventanas con corrientes de aire, pueden ahorrar fácilmente el costo de los materiales en una sola temporada. Algunos proyectos más grandes pueden calificar para un crédito fiscal. La mayoría de los proyectos de acondicionamiento para el invierno no requieren un contratista profesional, solo requieren unas pocas horas de trabajo y mantienen a raya los vientos de un fuerte vórtice polar.

En este artículo, veremos cómo preparar para el invierno las siguientes áreas de su casa:

  • Ático
  • Tuberías
  • Sótano
  • Exterior
  • Interior
  • Ventanas y puertas
  • Servicio del sistema de calefacción

Prepara el ático para el invierno

La ventilación del ático y el aislamiento de las vigas trabajan juntos para proteger el techo de los efectos del invierno. El sistema de ventilación permite que el ático respire, lo que mantiene el ático aproximadamente a la misma temperatura que el aire exterior. La mala ventilación del ático crea el desequilibrio de temperatura que crea las presas de hielo. Después de una tormenta de nieve, el aire cálido del ático derrite la fina capa de nieve que descansa sobre el techo. La humedad se cuela debajo de las tejas y tapajuntas. Luego, por la noche, el aire frío del exterior vuelve a congelar esta humedad, creando una presa de hielo. A medida que se construye el dique de hielo, levanta las tejas y posiblemente destella de la plataforma del techo. Este ciclo diario destruye el material del techo. La ventilación adecuada del ático evita que se forme el dique de hielo; sin embargo, también crea una zona fría directamente sobre el espacio habitable de la casa. Aquí es donde interviene el aislamiento de las vigas. El aislamiento actúa como una barrera térmica entre el espacio habitable y el ático, lo que reduce los requisitos de calefacción de la casa.

Mire cada parte del sistema de ventilación del ático. Mantenga los artículos de almacenamiento alejados de las rejillas del hastial, las rejillas de ventilación que penetran en el revestimiento. Retire cualquier aislamiento que bloquee las rejillas de ventilación de las vigas, si está equipado. Las rejillas de ventilación de las vigas, a veces llamadas deflectores de aislamiento, abrazan la plataforma del techo cerca de las paredes exteriores. Permiten la transferencia de aire entre el plafón y el ático. Revise las rejillas de ventilación de la cresta para ver si hay bloqueos, como nidos de avispas y acumulación de hojas.

Inspecciona el aislamiento del ático. Busque espacios cerca de las tuberías de ventilación de plomería y a lo largo de cada viga. Reajuste según sea necesario. Mantenga el aislamiento al menos a 3 pulgadas de distancia de las luces empotradas, a menos que tengan una clasificación de cielorraso aislado (denominado clasificación IC). Debido a que una luz empotrada, a menudo llamada luz de lata, se monta sobre el panel de yeso, su calor se disipa en el ático. Aislar las luces empotradas sin clasificación IC sobrecalienta la carcasa. Verifique la profundidad del aislamiento de partículas sueltas en varios lugares del ático. El aislamiento de partículas sueltas se asienta después de unos años y pierde parte de su valor R. Los áticos mal aislados permiten una enorme pérdida de calor durante el invierno.

Muchos propietarios optan por acondicionar su antigua casa para el invierno con una capa adicional de aislamiento enrollado. Este proyecto ahorra dinero durante todo el año. Utilice aislamiento laminado sin barrera de vapor. El uso de aislamiento con una barrera puede causar problemas de condensación durante los meses cálidos y húmedos del verano. Coloque la segunda capa de aislamiento perpendicular a las vigas y evite bloquear los conductos de ventilación de las vigas y las luces de las latas. Asegúrese de que cada pieza toque a su vecino.

Proteja las tuberías de agua

Cubra todas las tuberías de agua y el calentador de agua con el aislamiento adecuado. El tipo y el grosor mínimo requeridos dependen del clima local y los códigos de construcción. Incluso si no es probable que se produzcan condiciones de congelación prolongadas, aislar el sistema de agua reduce la carga de trabajo y los gastos del calentador de agua. Durante períodos de clima extremo, la climatización de las tuberías de agua ayuda a evitar que se congelen.

Envuelva un trozo de aislamiento de tubería alrededor de una sección de tubería. Aplique el adhesivo apropiado a la costura o retire la película que cubre un adhesivo de aislamiento autosellante. Cierre la costura. Empalme los extremos de cada sección, creando una unión apretada. Selle cada junta con un adhesivo para aislamiento de tuberías o cinta adhesiva para todo clima.

Pruebe todas las tiras de cinta térmica eléctrica, si corresponde. Algunos propietarios de viviendas en los climas del norte envuelven las tuberías expuestas con cinta térmica eléctrica. Revise cada empalme y el enchufe para ver si hay corrosión y exposición. Enciende la cinta térmica. Después de unos minutos, la cinta debe estar tibia al tacto.

Prepara el sótano para el invierno

Los efectos del invierno se instalan en el sótano de una casa. El aire frío no solo enfría la terraza del primer piso, sino que también hace que el equipo de calefacción funcione más tiempo y trabaje más de lo necesario. Se necesita tiempo y energía para calentar las tuberías de agua y los conductos de aire que atraviesan las vigas del piso. Las corrientes de aire también ingresan a las paredes en el centro de la casa a través de conductos de cables y tuberías.

Una corriente de aire no solo permite la entrada de aire frío, sino que también expulsa el aire caliente. Rellene los huecos a lo largo de la base y alrededor de las tuberías y conductos con un sellador de espuma en aerosol. Coloque el extremo de la boquilla del sellador en la grieta. Presione el gatillo y deje que la espuma llene la grieta antes de mover la boquilla.

Aísle las cerchas del piso entre el primer piso y el techo del sótano. Use aislamiento con una barrera de vapor y selle las bridas de papel a la parte inferior de las armaduras del piso. La barrera de vapor limita el movimiento del aire a través del aislamiento.

Prepare el exterior para el invierno

Inspeccione el revestimiento exterior de la casa en busca de tablas sueltas y asegúrelas según sea necesario. Selle los huecos y grietas que causen corrientes de aire a lo largo de la moldura con una masilla para exteriores. Rocíe sellador de espuma en el espacio entre los cimientos de la casa y su revestimiento. Los espacios aquí permiten ráfagas de aire frío en las paredes exteriores. Cualquier hueco en la pared actúa como un conducto, dirigiendo el aire frío del exterior a toda la casa. Rellene las grietas de menos de 1/4 de pulgada de ancho con un sellador para exteriores. Rellene los huecos de más de 1/4 de pulgada con una espuma expansiva. Pinte toda la madera expuesta. Abra cada tomacorriente y reemplace cualquier aislamiento de espuma dañado.

Limpie todas las ramas colgantes o muertas de los árboles cercanos. Retire todos los escombros del techo, canalones y bajantes. Preste especial atención al área sobre todas las chimeneas de ventilación y la chimenea. Limpia la rejilla de ventilación de la cumbrera, si está equipado. Tenga cuidado, muchos propietarios han encontrado nidos de avispas escondidos aquí.

Preparación para el invierno dentro de la casa

Visite cada habitación y busque oportunidades para reducir la pérdida de calor. Cierre las cortinas y las persianas de la habitación. Baje el termostato del calentador del zócalo, si está equipado. Humedezca todas las rejillas de ventilación. Da servicio a cualquier deshumidificador de habitación. Cierre todas las puertas y llene el espacio entre la puerta y el piso con un barrido de tiro, a veces llamado serpiente de tiro.

Reemplace las baterías en todos los detectores de CO2 y humo en toda la casa, incluso si la batería aún funciona. Una batería nueva debería mantener la alarma funcionando durante un año completo. Las alarmas activas salvan muchas vidas cada año. Pruebe cada alarma para verificar que su nueva batería funcione correctamente.

Invierta la dirección de todos los ventiladores de techo. Las cuchillas deben girar en el sentido de las agujas del reloj durante el invierno y en el sentido contrario a las agujas del reloj en el verano. Un giro en el sentido de las agujas del reloj empuja el aire frío hacia el techo y dirige el aire caliente hacia abajo.

Durante las noches de frío extremo, deje que goteen los grifos. Un flujo lento mantiene el agua circulando por las tuberías, lo que ayuda a prevenir la congelación. Desconecte y drene las mangueras de jardín.

Preparar puertas y ventanas para el invierno

Muchas casas antiguas tienen puertas y ventanas con goteras o mal aisladas. A menudo, las ventanas y entradas sueltas y descuidadas del sótano permiten una gran cantidad de aire invernal en la planta baja. Cosas simples, como reemplazar las pantallas de las ventanas por contraventanas, aumentan la eficiencia energética de una casa vieja.

Reemplace los burletes dañados alrededor de cada ventana y puerta, incluida la puerta del garaje. El aislamiento de espuma con respaldo adhesivo se puede aplicar directamente al tope de la puerta, la tira estrecha de madera que corre alrededor del centro del marco de la puerta. Muchos umbrales tienen un inserto de goma reemplazable que se desliza a lo largo de un conjunto de ranuras.

La película para ventanas reduce la transferencia de calor a través del vidrio. Las ventanas con un revestimiento de baja emisividad reflejan el calor lejos del vidrio. Si vive en un clima del norte, instale una película para ventanas de baja emisividad en la superficie interior. Los propietarios de viviendas en climas del sur cubren el exterior de las ventanas, reflejando el calor del interior.

Algunos propietarios optan por sellar las ventanas de un solo dolor con láminas de plástico. El espacio de aire adicional crea una barrera térmica adicional, que disminuye la pérdida de calor. Mida la altura y el ancho de la ventana y agregue dos pulgadas a cada medida. Transfiera el total a una hoja de plástico. Corta el plástico a medida con unas tijeras. Pega el plástico al marco de la ventana con cinta adhesiva. Una hoja apretada de plástico no tocará el vidrio, dejando una capa aislante de aire.

Servicio del sistema de calefacción

El sistema de calefacción de una casa tiene muchas partes que un propietario puede reparar sin llamar a un contratista de calefacción autorizado. Cambie el filtro de la caldera. Verifique la luz piloto, si corresponde. Cubra las líneas de refrigerante de la bomba de calor expuestas con un aislamiento de tubería de grado refrigerante. Inspeccione y repare los conductos de calefacción con fugas con masilla para conductos.

Todos los hornos y estufas de leña deben tener una inspección anual de mantenimiento preventivo profesional. El técnico comprobará el sistema en busca de condiciones peligrosas y hará recomendaciones de mantenimiento. Abastecerse de leña o combustible para calefacción.

Inspeccione la chimenea, la tapa de la chimenea o la pantalla para ver si hay obstrucciones y acumulación de creosota. Limpiar según sea necesario. Verifique que el amortiguador de contracorriente tenga un rango completo de movimiento. Un contratista profesional debe inspeccionar y limpiar las chimeneas mal mantenidas y muy usadas.

© 2014 Bert Holopaw

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