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Cómo cultivar y secar maíz indio

Cómo cultivar y secar maíz indio

El colorido maíz indio u ornamental se ha asociado durante mucho tiempo con el otoño y especialmente con la festividad de Acción de Gracias. De hecho, es el maíz que se comió en esa primera comida de Acción de Gracias.

¿Qué es el maíz?

El maíz no se produce de forma natural en la naturaleza. Es una planta artificial, producida en los últimos 10,000 años a través de la hibridación de una hierba nativa llamada teosinte que se originó en México.

El maíz moderno con el que estamos familiarizados viene en tres variedades. El maíz dulce se ha elaborado para consumo humano. Es más alto en azúcar que el maíz dentado o el maíz indio. Sus granos blancos o amarillos se pueden enlatar, congelar, cocinar o comer directamente de la mazorca.

El maíz abollado, también conocido como maíz de campo, también es blanco o amarillo y se caracteriza por una abolladura pronunciada en cada grano. Es menos dulce que el maíz dulce y se alimenta al ganado. El maíz dentado también se usa en productos industriales como el etanol y también se procesa en muchos de los alimentos que comemos. Es la fuente del controvertido jarabe de maíz de alta fructosa. Tanto los callos dulces como los mellados son introducciones recientes.

El maíz indio es el maíz original que fue cultivado a partir de hierba teocinte por los nativos americanos. Se le llama maíz pedernal porque sus granos son "duros como el pedernal". Los granos contienen menos humedad que el maíz mellado o dulce y se secan mejor con menos posibilidades de estropearse, una consideración importante para los nativos americanos que dependían del maíz seco para alimentarlos hasta que madurara la próxima cosecha de maíz del año siguiente. Este es el maíz que los nativos americanos enseñaron a cultivar a los peregrinos. Todavía se utiliza en platos como la polenta y el maíz.

Cómo cultivar maíz indio

El maíz indio es fácil de cultivar en su patio trasero. El maíz es polinizado por los insectos polinizadores habituales, como las abejas, pero también a través del viento que lleva el polen a las plantas vecinas. Los tres tipos de maíz se polinizarán entre sí, por lo que si también está cultivando maíz dulce o abollado, asegúrese de plantar cada tipo de maíz al menos a 300 yardas de distancia para evitar la polinización cruzada. Prepare su suelo mediante la labranza rotatoria o volteándolo de 6 a 12 pulgadas de profundidad. El maíz se alimenta mucho, por lo que debe trabajar con una buena cantidad de abono o mantillo de hojas.

Puede plantar sus semillas en hileras o colinas. Si las está plantando en hileras, plante una semilla cada 4 pulgadas en hileras que tengan una separación de 18 a 24 pulgadas. Querrá adelgazar sus plántulas a 12 pulgadas de distancia cuando alcancen una altura de 4 pulgadas. Asegúrese de desmalezar agresivamente para que el maíz no tenga que competir con las malezas por los nutrientes. Aplique al lado sus filas con compost o fertilizante 10-10-10 después de 4 semanas y luego cada 4 semanas hasta que el maíz haya madurado.

Alternativamente, puede plantar sus semillas en colinas como los nativos americanos. Plante de 3 a 4 semillas por colina, con las colinas espaciadas a 12 pulgadas de distancia. Cuando sus plantas midan 4 pulgadas de alto, adelgace y elimine las plantas enfermas o deformadas. Puede trasplantar plántulas sanas a cualquier espacio vacío en sus colinas. Desmalezar agresivamente y fertilizar mensualmente.

Los nativos americanos solían plantar sus campos usando las Tres Hermanas: maíz, calabazas y frijoles. Las enredaderas de calabaza sombreaban las malas hierbas, el maíz proporcionaba apoyo para que los frijoles treparan y los frijoles proporcionaban nitrógeno vital para el maíz y las calabazas hambrientos de nitrógeno. Todas las legumbres, como los frijoles, fijan nitrógeno y, a menudo, los agricultores modernos las utilizan como cultivos de cobertura.

Cómo cosechar y secar el maíz indio

El maíz indio está maduro y listo para la cosecha cuando las hojas exteriores se vuelven marrones. Quitar las orejas de los tallos es fácil. Simplemente agarre el tallo con una mano y la oreja con la otra, luego rasgue la oreja con un movimiento hacia abajo.

Para secar el maíz, pele la cáscara completamente desde la mazorca, exponiendo todos los granos. Ata una cuerda alrededor de la base de la cáscara y cuelga el maíz en un lugar seco y oscuro. Asegúrese de que su maíz no esté expuesto al sol mientras se seca. La luz del sol desvanecerá los colores brillantes.

Pruebe los granos cada pocos días empujándolos con la uña. Cuando estén completamente duros y no puedas presionarlos con la uña, tu maíz está seco y listo para usar como decoración o en una manualidad. Para conservar su maíz, aplique una capa de barniz sobre él.

Preguntas y respuestas

Pregunta: Vivo en Nuevo México y un nativo americano local me dio granos de maíz nativo real en un festival en agosto pasado. ¿En qué mes debo plantar los granos en montículos? ¿Es necesario plantarlo en un área soleada o puede hacerlo bien si está en sombra parcial?

Responder: Qué suerte tienes de que un nativo americano te haya dado maíz nativo. ¡Lástima que no recomendaron también cuándo y cómo plantarlo! El maíz tiene una temporada de crecimiento larga, por lo que generalmente se planta 2 semanas después de la última helada. El suelo debería haberse calentado a unos 60 ° F para entonces. Las semillas necesitan tierra tibia para germinar. Si su suelo está demasiado frío, simplemente se quedarán allí esperando a que se caliente. Puedes plantar en montículos o en bloques. Como la mayoría de las verduras, el maíz necesita pleno sol. No crecerá a la sombra, ni siquiera a la sombra parcial.

Pregunta: ¿Cómo se guarda maíz indio para plantar?

Responder: Elija los mejores granos de las mejores mazorcas y después de secar adecuadamente los granos, guárdelos en un recipiente hermético en algún lugar donde esté fresco y oscuro (fuera de la luz del sol) y no húmedo. Muchas personas almacenan semillas que están guardando en sus refrigeradores.

© 2014 Caren White

Caren White (autor) el 21 de mayo de 2019:

Remojar las semillas antes de plantar es una técnica que se utiliza para suavizar las capas de semillas de semillas con capas de semillas particularmente duras. La razón por la que son tan duros es que necesitan sobrevivir al ser devorados por los pájaros. El maíz es una planta artificial. Las semillas nunca fueron diseñadas para ser esparcidas por pájaros, por lo que las cubiertas de las semillas son suaves. Además, debido a que son artificiales, las semillas y los embriones son muy frágiles. El agua caliente mataría los embriones y esterilizaría las semillas.

Marcey el 29 de abril de 2019:

Leí en un sitio web cómo remojar las semillas en agua caliente durante unas horas antes de plantarlas para ablandarlas. ¿Se recomienda esto?

Caren White (autor) el 30 de marzo de 2019:

Stephen, ¡diviértete cultivando tu maíz y luego elaborando tu decoración de otoño!

Stephen el 30 de marzo de 2019:

Gracias por toda la información. Estoy cultivando unas 20 plantas como pasatiempo y decoración en el otoño.

Caren White (autor) el 31 de octubre de 2014:

¡Me alegro de que lo hayas disfrutado, Shraddhachawla! Y gracias por leer y comentar.

shraddhachawla el 31 de octubre de 2014:

Hub informativo! Tiene todos los detalles posibles sobre las variedades de maíz y el método para cultivarlo.

Caren White (autor) el 31 de octubre de 2014:

¡Me alegro de que lo hayas disfrutado, Suzette! Tengo la mala costumbre de mirar cosas como adornos y preguntarme "¿cómo se cultiva?" Gracias por leer y comentar.

Suzette Walker desde Taos, NM el 31 de octubre de 2014:

Gracias por instruirnos sobre cómo cultivar maíz indio. Esto fue interesante e informativo de leer. Muy apropiado para el otoño y las próximas vacaciones.

Caren White (autor) el 17 de octubre de 2014:

Gracias, Flourish. Me alegro de que lo hayas disfrutado.

Florecer de todos modos desde EE.UU. el 16 de octubre de 2014:

Esto fue interesante. No sabía nada de las tres hermanas.

Caren White (autor) el 15 de octubre de 2014:

Gracias Heidi. Amo la historia detrás de tantas tradiciones navideñas. Gracias por leer y comentar.

Heidi Thorne desde el área de Chicago el 14 de octubre de 2014:

No sabía que el maíz era una planta "artificial". ¡Interesante! Gran centro para esta época del año.

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