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Dentro de la colmena de abejas: cómo las abejas hacen miel

Dentro de la colmena de abejas: cómo las abejas hacen miel

Las colmenas de abejas están llenas de actividad. ¿Te has preguntado alguna vez sobre la vida de una abeja? ¿Cómo se organiza una colonia de abejas? ¿Cómo construyen las abejas sus colmenas? ¿Cómo hacen las abejas la miel? ¿Cómo es la vida de una abeja? Siga leyendo para averiguarlo.

¿Por qué son importantes las abejas melíferas?

Las abejas no solo nos proporcionan miel deliciosa y nutritiva, sino que son cruciales para la existencia de vida en la tierra. Las abejas (junto con algunas aves, murciélagos e insectos) son necesarias para polinizar las flores de muchas de las frutas, nueces y verduras de las que los humanos dependen para alimentarse. Sin las abejas, la comida sería muy escasa.

Las abejas también nos proporcionan miel. Producen esta miel para usarla como fuente de alimento en el invierno. La colonia promedio de abejas puede producir 60 libras (27 kilogramos) de miel por año.

Una sola abeja obrera produce aproximadamente 1/12 de cucharadita de miel en su vida. Se necesitan muchos miles de abejas para producir una libra de miel.

¿Cómo se organiza una colmena de abejas?

Hay tres tipos de abejas en una colmena de abejas, además de las abejas que aún no han "nacido".

  • Abeja reina: La colmena se organiza alrededor de la abeja reina. Varias abejas reinas emergerán a la vez y se producirá una batalla entre ellas. Solo una abeja reina sobrevivirá a esta batalla porque una colmena solo puede tener una abeja reina. Ella es la única abeja que puede reproducirse. Se aparea con drones durante su único vuelo de apareamiento y almacena el esperma dentro de su cuerpo. Luego pone miles de huevos todos los días, tal vez millones durante sus tres o cuatro años de vida.
  • Cría: La colmena también contendrá crías: huevos, larvas y pupas. Los huevos eclosionados son larvas. Las larvas tejen un capullo por sí mismas y luego se conocen como pupas. Las pupas sufren metamorfosis y emergen del capullo como una abeja adulta.
  • Abejas: Los drones son abejas macho. Su función principal es fertilizar a la joven abeja reina. También pueden ayudar a calentar y enfriar la colmena; las abejas tiemblan para producir calor y mueven sus alas para enfriar la colmena. Los zánganos se desarrollan a partir de huevos no fertilizados. Se alimentarán directamente de las células de miel de la colmena. Cuando la comida escasea, los zánganos serán expulsados ​​de la colmena y se dejarán morir.
  • Abejas trabajadoras: Las abejas hembras hacen prácticamente todo el trabajo de la colmena. Durante su corta vida, los trabajadores se mantienen ocupados, de ahí la expresión "abejas ocupadas". Las abejas obreras viven sólo de cinco a seis semanas en verano, pero durante unos cinco meses en invierno.

Las abejas obreras comienzan su vida como "abejas domésticas", que permanecen dentro de la colmena y luego se convierten en abejas de campo, que salen a buscar néctar, polen y agua para alimentar a la población de la colmena.

Las abejas más jóvenes limpian las celdas y atienden a la cría. Producen cera a partir de las glándulas de su cuerpo y le dan forma a las células en forma de hexágono que se utilizarán para los huevos puestos por la reina y para los panales. Sellan las células de los panales con más cera después de que el néctar se haya evaporado lo suficiente como para convertirse en miel. Hacia el final de su tiempo como abejas obreras, ventilan, protegen y defienden la colmena.

Características de cada miembro de la colmena

ReinaObreroZumbido

Género

Hembra

Hembra

Masculino

Número por colmena

Uno

Casi todos

Menos del 0,01%

Tamano relativo

Más grande

Pequeñísimo

Tamaño medio

Deberes

Poner huevos

Cuida a la reina, construye la colmena, busca néctar, haz miel, cuida de la cría, calienta y enfría la colmena y defiende la colmena.

Insemine a la Reina y caliente y enfríe la colmena.

El ciclo de vida de una abeja obrera

Nota: Puede haber una superposición de tareas de la colmena según las necesidades de la colmena.

Edad en díasTrabajo hecho

1 a 3 días de edad

Células limpias, nido de cría cálido

4 a 11 días de edad

Alimenta a las larvas con miel y polen.

7 a 12 días de edad

Cuida de la abeja reina

12 a 17 días de edad

Hacer cera, construir peine, cuidar miel

18 a 21 días de edad

Proteger y ventilar la colmena

22 días o más

Conviértete en abeja de campo y forraje

¿Cómo construyen las abejas una colmena de abejas?

Las abejas silvestres hacen colmenas en grietas de rocas, árboles huecos y otras áreas, a veces incluso en una caja vieja o dentro de las paredes de un edificio.

Las abejas domesticadas son llevadas a una colmena construida por un apicultor. Las colmenas artificiales suelen ser de forma cuadrada o rectangular y están hechas de madera sin tratar.

Las abejas melíferas construyen panales dentro del recinto (natural o artificial) que han seleccionado para su colmena. Los panales están compuestos por celdas de seis lados. La forma hexagonal es óptima porque requiere menos cera y puede contener más miel. Las celdas se utilizan para almacenar miel, néctar y cría.

Las abejas obreras convierten el contenido de azúcar de la miel en cera en una glándula específica productora de cera en sus cuerpos. Luego, la cera rezuma a través de los poros de la abeja, produciendo pequeñas escamas de cera en el abdomen de la abeja. Las abejas obreras mastican estos trozos de cera hasta que se vuelven suaves y moldeables, y luego forman la cera en las células de un panal.

¿Cómo hacen las abejas la miel?

Las abejas obreras producen miel a partir del néctar que recogen de las flores. La polinización es un subproducto de su búsqueda de néctar. Mientras vuelan de flor en flor, un poco de polen se adhiere a sus cuerpos y luego se borra en la siguiente flor que visitan. Esta transferencia de polen de una flor a otra se llama polinización.

El néctar se extrae de las flores con la probóscide en forma de paja de la abeja. La abeja bebe el néctar líquido y lo almacena en un estómago especial llamado estómago de miel. La abeja continúa forrajeando, visitando cientos de flores hasta que se llena el estómago de miel.

Dentro del estómago de la miel, las enzimas descomponen los azúcares complejos del néctar en azúcares más simples, que son menos propensos a la cristalización. Este proceso se llama inversión.

Cuando una abeja obrera tiene el estómago lleno, regresa a la colmena y regurgita el néctar ya modificado para las abejas de la colmena. Las abejas de la colmena ingieren la ofrenda azucarada y descomponen aún más los azúcares. Luego regurgitan el néctar invertido en una celda del panal y se deja secar hasta que el contenido de agua alcanza aproximadamente el 14-18%. Luego, la celda se tapa con una fina capa de cera para sellarla hasta que las abejas la necesiten (o el apicultor la recoja).

El néctar contiene aproximadamente un 80% de agua, junto con azúcares complejos. Dejado en su estado natural, el néctar fermentaría. Para almacenar el néctar, las abejas convierten el néctar en miel.

El sabor, olor y apariencia de la miel están determinados por el tipo de flores que visitan las abejas que la crean.

¿Cómo se comunican las abejas?

Una abeja recolectora de alimentos que acaba de descubrir una gran fuente de néctar necesita poder decirles a los demás trabajadores dónde encontrarla. Lo hace haciendo un pequeño "baile".

Si las flores están dentro de las 30 yardas, la abeja hará un "baile redondo". La abeja vuela en círculos y cuando ha hecho un circuito completo, cambia de dirección y vuelve a volar. Ella continúa invirtiendo la dirección después de cada circuito. Esta danza les dice a las otras abejas que las flores están cerca. Las otras abejas también captan el aroma de las flores de la abeja bailarina, por lo que conocen el aroma de la flor que necesitan buscar.

Si la fuente está a más de 30 yardas de distancia, la abeja hace el "Baile de meneo". Primero, vuela en línea recta mientras hace vibrar su abdomen de lado a lado. Cuando termina esa carrera recta, gira a la izquierda, vuela en un semicírculo de regreso al comienzo de la línea recta; luego vuela hacia adelante de nuevo haciendo el baile de meneo. Cuando llega a la cima esta vez, gira a la derecha, hace un semicírculo y vuelve al principio. Ella repetirá este patrón varias veces.

Si es una rica fuente de alimento, ella está muy motivada para llamar la atención de las otras abejas, por lo que se moverá como loca. Cuando tenga su atención, les dará de comer un poco del néctar que ha encontrado. Pero ahora viene la parte más notable. Si el sol está en línea recta y la fuente de alimento está directamente frente a la colmena, la línea de meneo será recta hacia arriba por la cara del panal. Si la fuente de alimento está detrás de la colmena, baila por la cara del panal.

Pero, ¿qué pasa si la fuente de alimento no está en línea recta delante o detrás de la colmena? Las abejas lo han resuelto. La abeja ajustará el meneo para que coincida con el número de grados que la fuente es del sol. Por ejemplo, si la fuente de alimento está a 60 grados a la izquierda del sol, la abeja se moverá 60 grados a la izquierda de la vertical. Si otras abejas descubren la misma fuente más tarde en el día, la danza puede cambiar de dirección y grados para dar cuenta del movimiento del sol. El ángulo siempre es relativo al sol.

¿Qué es el trastorno de colapso de colonias?

En el otoño de 2006, los apicultores de América del Norte comenzaron a informar sobre la desaparición de colonias enteras de abejas, aparentemente de la noche a la mañana. Solo en los EE. UU., Se perdieron miles de colonias de abejas debido al trastorno de colapso de colonias (CCD). Las teorías sobre las causas surgieron casi tan rápido como desaparecieron las abejas. Aún no se ha identificado una causa única o una respuesta definitiva. La mayoría de los investigadores esperan que la respuesta se encuentre en una combinación de factores contribuyentes.

Las teorías sobre las causas del trastorno de colapso de colonias van desde el cambio climático, las prácticas de los apicultores, el uso de pesticidas, patógenos, parásitos y toxinas ambientales, cultivos genéticamente modificados e incluso radiación electromagnética (de teléfonos celulares).

Cuidado con la miel falsa

Los expertos en seguridad alimentaria han descubierto que algo de miel no es en realidad miel, sino una mezcla de jarabe de maíz o arroz, edulcorantes de malta o "jiggery" (azúcar barata sin refinar), más una pequeña cantidad de miel genuina. La miel artificial se utiliza para producir muchos artículos con "sabor a miel", como dulces, productos horneados, cereales o té.

La miel adulterada, a menudo importada de China, puede no solo ser miel falsa, sino que también puede contener toxinas, metales pesados ​​y otras impurezas. La miel pura es de color ámbar con un sutil aroma a flores; La miel artificial tiene un olor químico acre o un olor afrutado. Compre miel solo de fuentes confiables. Lea la etiqueta. Debería decir 100% miel y nada más.

¿Sabías?

  • Un panal de miel de 3.000 años encontrado en las tumbas de los faraones era perfectamente comestible.
  • Una colmena normalmente producirá 2 ½ veces más miel de la que necesita. Un apicultor solo toma el exceso de miel, dejando el resto para las abejas.
  • Ocasionalmente, cuando las colmenas están superpobladas, la reina y algunas de las abejas de la colmena "enjambre". Abandonan la colmena y crean una nueva en otro lugar. Una nueva reina nacerá en la vieja colmena.
  • Las abejas vuelan alrededor de 55,000 millas — 1 ½ veces alrededor del mundo — para producir solo una libra de miel.

Un hermoso libro sobre abejas

Agradecimientos

Deseo agradecer a Jim Arnold y Linda Fessel, apicultores y proveedores de "Jim and Linda's Natural Honey", por su ayuda editorial y de investigación. También deseo agradecer a Jim Arnold por su permiso para usar sus fotografías.

© 2014 Catherine Giordano

Catherine Giordano (autor) desde Orlando Florida el 3 de junio de 2015:

Lois Levin: Gracias por esta información. Lo revisé y corregiré el artículo.

Lois Leveen el 3 de junio de 2015:

Sabemos por qué las abejas pululan: cuando una colmena se llena de gente, la abeja reina conduce aproximadamente a 1/3 de las abejas para encontrar una nueva ubicación para construir una colmena. Los apicultores tratan de anticiparse a esto y agregan miel o más espacio para el panal en sus colmenas, para evitar que las abejas pululen. ¡Odiamos perder a nuestras chicas! Pero los enjambres no son peligrosos: las abejas suelen ser bastante dóciles porque no tienen miel ni crías (huevos) que proteger.

Catherine Giordano (autor) desde Orlando Florida el 19 de mayo de 2015:

Tienes razón. Veo dónde mi escritura no estaba clara. Lo corregiré. Gracias por hacérmelo saber.

Cliffy el 19 de mayo de 2015:

Oye, no estoy seguro de que esto sea un error tipográfico, pero tu gráfico que analiza el sistema de castas en una colmena me parece que la reina solo se aparea con un dron. De hecho, se aparea con 10-20 drones para garantizar la diversidad genética.

Ella solo se aparea durante sus vuelos de apareamiento, generalmente durante las primeras 3 semanas de su vida. Es cierto que el dron solo se aparea una vez porque muere después del acto.

Catherine Giordano (autor) desde Orlando Florida el 7 de septiembre de 2014:

Mis amigos son los apicultores y me enseñaron a admirar a estas magníficas criaturas. Tanque para su comentario.

Jim desde Kansas el 7 de septiembre de 2014:

Los amo. Ojalá tuviéramos más de ellos por aquí. Veo más abejas nativas que abejas melíferas. Tu foto superior me recordó a un enjambre que estaba en uno de los árboles de mi mamá hace unos años.

Catherine Giordano (autor) desde Orlando Florida el 5 de septiembre de 2014:

Nunca me di cuenta de lo maravillosas que son las abejas hasta que investigué este centro. No sabía que bailaban DENTRO de la colmena. Olfatear bombas. Supongo que las abejas tienen un sentido del olfato realmente bueno. Me encanta aprender cosas de mis lectores.

Linda Fessel el 5 de septiembre de 2014:

Buen trabajo, Cathy. Tenías mucha información, estaba bien organizada y era fácil de leer. ¡La danza del meneo es aún más notable porque se realiza en la completa oscuridad de la colmena! Los científicos están aprendiendo cada día más sobre las abejas. ¡Algunos incluso están siendo entrenados para olfatear bombas! ¿Qué tal eso para otra página central?

Catherine Giordano (autor) desde Orlando Florida el 5 de septiembre de 2014:

Gracias por la información sobre drones. Corregiré mi declaración. Supongo que la imagen de un enjambre a la que te refieres es la primera imagen. Cambiaré el título y la leyenda.

Catherine Giordano (autor) desde Orlando Florida el 4 de septiembre de 2014:

Gracias por nuestro comentario. Mis amigos me daban un tarro de miel de la apicultura de su jardín cada año y es la mejor miel que he probado en mi vida. Nada como "miel genérica". Busque apicultores locales, que a menudo venden miel.

Sp Greaney desde Irlanda el 4 de septiembre de 2014:

Vaya, seguro que las abejas trabajan duro. :) Creo que las personas que tienen sus propias abejas son fantásticas y ¡también pueden tener su propia miel! Hay muchos tipos genéricos de mieles en el mercado hoy en día, lo cual es muy molesto. Gran centro. Votado.

Catherine Giordano (autor) desde Orlando Florida el 4 de septiembre de 2014:

Muy emocionado de tener la aprobación de un apicultor. Espero haberlo hecho todo bien. Mis amigos son apicultores y me interesaron en el tema. Los Dees son las criaturas más asombrosas.

Les Trois Chenes de Videix, Limousin, suroeste de Francia el 4 de septiembre de 2014:

Qué buena introducción a las abejas y la miel. Tenemos abejas y son realmente increíblemente interesantes.

Catherine Giordano (autor) desde Orlando Florida el 4 de septiembre de 2014:

Gracias por su voto a favor. Estoy muy contento de poder proporcionar nueva información y de que le haya gustado mi centro, especialmente porque ha hecho un trabajo increíble en su propio centro sobre las abejas melíferas. Nunca leo otros centros sobre el tema hasta que escribo el mío para no ser influenciado o intimidado.

Sanjay Sharma de Mandi (HP) India el 4 de septiembre de 2014:

Una sola obrera de abejas produce aproximadamente 1/12 de cucharadita de miel en su vida y se necesitan muchos miles de abejas para producir una libra de miel, es una nueva información para mí. Buen centro y votado a favor.

Ver el vídeo: POR QUE LAS ABEJAS HACEN PANALES? (Noviembre 2020).