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Mis aventuras en Xeriscape Gardening

Mis aventuras en Xeriscape Gardening

Un comienzo difícil

Mi experiencia con la categoría de jardinería de bajo nivel de agua y bajo mantenimiento llamada xeriscape comenzó cuando mi sótano se inundó. Llamé a varios plomeros que intentaron, sin éxito, limpiar el desagüe del piso del sótano. Finalmente, se localizó el problema. Las tuberías que van de mi casa a las alcantarillas de la ciudad estaban bloqueadas con raíces de árboles. Las raíces habían estado creciendo durante mucho tiempo e incluso habían roto las tuberías en algunos lugares. Los médicos del desagüe me dieron la mala noticia: tendrían que excavar y reemplazar esas tuberías.

Ellos hicieron eso y mi plomería volvió a la normalidad. Sin embargo, mi patio delantero era ahora una montaña de arcilla y rocas donde la retroexcavadora había estado excavando. Quedaba muy poco de mi césped. Reflexioné sobre mis próximos pasos.

Como residente relativamente reciente de Colorado, mis intentos de jardinería hasta este momento no habían tenido éxito. Traté de cultivar las cosas que amaba y que habían funcionado tan bien en Ohio, como pensamientos y rosas. No calculé en el diferencial de lluvia. Mis pobres plantitas, aunque las regué con frecuencia, parecían crujir y morir de la noche a la mañana. El césped, incluso antes de que llegaran los fontaneros, era más marrón que verde. Decidí probar algo nuevo.

Había sacado un libro de la biblioteca sobre algo llamado xeriscaping. Implicaba plantar cosas que eran nativas del entorno de Colorado o que podían resistir e incluso prosperar en condiciones de mucha luz solar y poca agua. Me inspiré para localizar algunas de las plantas y ponerlas en el páramo que solía ser mi césped.

Cosas que desearía haber sabido

Estas son algunas de las cosas que desearía haber sabido. Por ejemplo, las plantas del libro no estaban necesariamente disponibles en los centros de jardinería de las grandes tiendas. Si va allí y pregunta acerca de las plantas de xeriscape, lo remitirán a otra persona que, a su vez, lo remitirá a otra persona. Finalmente, le indicarán la dirección de las plantas que llaman "sabias en agua". Estas plantas necesitan agua para establecerse, pero luego se pueden regar con menos frecuencia. Me di cuenta de que se podía decir lo mismo de las rosas o los pensamientos, lo que no me había funcionado. Lo que necesitaba eran plantas que fueran tolerantes a la sequía, cómodas a pleno sol, que no se preocuparan por la riqueza del suelo y pudieran soportar las temperaturas extremadamente cálidas y extremadamente frías de Colorado. Estos, los pedí principalmente en línea.

Comencé con un jardín de plantas planificado previamente de un proveedor que se especializa en xeriscaping. Venía con un pequeño mapa que mostraba qué tan lejos había que plantar cada planta. Las plantas llegaron en macetas de diez centímetros y se veían tan desoladas cuando las puse en el suelo. No podía imaginar que alguna vez se llenarían para cerrar las enormes brechas de espacio que había dejado entre ellos.

Ahora, tres años después, esas plantas han crecido enormemente y ahora parecen estar empujándose unas a otras como jugadores de hockey en la línea de gol. No tenía idea de que alguna vez llegarían a ser tan grandes. Otra cosa que no sabía, al principio, era que muchas de estas plantas esparcirán sus semillas y aparecerán pequeñas plantas voluntarias. Las plantas voluntarias no son un problema. Los desenterro y los reubico en otras áreas del jardín que parecen necesitar expansión. O los desenterro, los preparo y se los doy a amigos y vecinos. Esto me hace muy popular entre mis amigos perezosos que no se dedican a la jardinería. Están muy contentos de tener plantas que requieren poco mantenimiento pero que florecen como un sol alegre durante todo el verano.

Poda y cabeza muerta

Cuando mis plantas crecen tanto que me resultan desagradables, es decir, cuando no puedo pasarlas para caminar por la acera, las recorto un poco. Al principio, la idea de recortarlos me ofendió. Aquí estaba yo, creando este jardín natural con plantas autóctonas y estaba pensando en recortarlas. Olía a las prácticas perversas de cuidar céspedes bien cuidados o recortar arbustos en forma de animales. De hecho, algunas plantas se desarrollan mejor cuando se podan un poco, especialmente en primavera. Artemisia, por ejemplo, desarrolla tallos gruesos y leñosos y se vuelve enorme. Si no lo poda, la artemisia puede morir en partes y, en mi opinión, se ve bastante descuidada. Podarlo un poco y crece con más vigor.

Esto me lleva a discutir el punto muerto. La mayoría de los jardineros eliminan las flores gastadas de sus plantas, no solo para que se vean más ordenadas, sino también para fomentar más floraciones. Las rosas, además de las variedades simples y silvestres que florecen solo una vez al año, son un buen ejemplo de plantas que parecen producir más rosas cuando se eliminan las muertas. Así que corto las flores muertas aquí y allá y me recompensan con más flores después de un tiempo.

El entorno más duro del jardín

Las jardineras, incluso en estas condiciones de sequía en Colorado, son populares en mi vecindario. Mire de cerca y notará que la mayoría de esas jardineras están llenas de (¡horrores!) Flores artificiales. La razón es simple. La mayoría de las plantas en flor no soportan la situación de pleno sol y poca lluvia que tenemos aquí, especialmente cuando las plantas están suspendidas en el aire, lo que provoca más evaporación y estrés en las raíces.

He experimentado con varios tipos de plantas y he descubierto que la portulaca, o rosa de musgo, es la mejor para sobrevivir y prosperar en una jardinera. Estas pequeñas plantas resistentes florecen prolíficamente, vienen en muchos colores y resisten bien el calor. Las riego todos los días, mucho más de lo que riego cualquiera de mis otras plantas. Después de todo, se encuentran en el entorno más desafiante del jardín.

Consejos para los novatos de Xeriscape

Mi consejo para un novato de xeriscape es que revise un jardín planificado previamente para su primer intento. Los expertos de la tienda de jardinería xeriscape le presentarán plantas que quizás no conozca, y parecen tener buen ojo para combinar plantas que se ven bien juntas. Después de ver cómo funcionan estas plantas, tendrá la opción de agregar plantas para que se mezclen con las demás. Esto es algo emocionante, diseñar una paleta de plantas con diferentes tamaños, tipos de follaje y colores de flores.

Si va a convertir un césped establecido en xeriscaping, tendrá mucho trabajo de preparación inicial para quitar el césped y remover la tierra. Mirar el lado bueno. Tal vez, como yo, tenga una emergencia de plomería y el trabajo duro se hará con la retroexcavadora del plomero.

Aunque la literatura sobre plantas de xeriscape generalmente dice que requieren un suelo promedio, me gusta colocar cada planta en un hoyo en el que agregué tierra de jardín de alta calidad o turba. Simplemente le da a la planta un buen comienzo mientras desarrolla un nuevo sistema de raíces. Al principio, regué las plantas con bastante frecuencia, cada dos o tres días aproximadamente. Ahora que mis plantas están establecidas, les va bien regar una vez a la semana. Los riego con menos frecuencia cuando llueve.

Una vez al año, en la primavera, pongo gránulos de fertilizante en la base de cada planta. Agrego mantillo a mi jardín y, en general, esto funciona bien para mantener la humedad en el suelo y evitar que el suelo se lleve el viento o se lave en una tormenta eléctrica. He tenido algunos problemas con insectos de varios tipos que se esconden debajo del mantillo y salen a comer las hojas de las plantas por la noche.

Dado que mi jardín es natural, no utilizo pesticidas comerciales para tratar este problema. Yo uso tierra de diatomeas, un producto natural seguro hecho de diatomeas fosilizadas molidas, que son pequeñas criaturas marinas unicelulares. Mata a los insectos rastreros interfiriendo con sus exoesqueletos. Puede comprar tierra de diatomeas en ferreterías y tiendas de mejoras para el hogar. Una bolsa dura mucho tiempo y no tienes que preocuparte de que los niños o las mascotas se vean dañados por ella, a menos que, por supuesto, tengas insectos como mascotas.

Plantas recomendadas para la jardinería Xeriscape

Estas son algunas de las plantas que tengo en mi jardín. Todas son plantas perennes, lo que significa que vivirán y prosperarán año tras año. Rara vez pierdo una de estas plantas resistentes por el duro frío del invierno.

  • Sedum: Hay tantas variedades de sedum, a menudo pienso en armar un jardín que presente solo este género de plantas con flores. Algunos se sientan erguidos como pequeños arbustos y otros se extienden por el suelo. Todos tienen algún tipo de floración. Son suculentas, por lo que tienen hojas regordetas, a veces cerosas, en las que almacenan agua. Algunas variedades, como el sedum de sangre de dragón, tienen follaje y tallos de color púrpura en lugar de verde o gris. Muy resistente y gratificante.
  • Perovskia: Hermoso es la palabra para estos. Mi planta de perovskia (salvia rusa) es enorme, llena de flores de color púrpura claro y zumbando con abejas. Las flores tienen una agradable fragancia. Las ramas de perovskia son aireadas y tupidas. Es un hermoso telón de fondo para las flores de equinácea de color púrpura más oscuro que crecen cerca.
  • Equinácea: Sí, esta es la misma planta que encontrará en los tés y complementos alimenticios saludables disponibles comercialmente. Tiene hojas de color verde oscuro y flores de margarita púrpura. También se la conoce como equinácea. Esta planta es otra de las favoritas de las abejas. La equinácea se vuelve a sembrar fácilmente, por lo que tendrá muchas plantas pequeñas para compartir con amigos.
  • Milenrama: Cultivo la versión amarilla de esta planta, aunque hay varias variedades en la gama rosa. Mi jardín tiene muchas plantas con flores púrpuras, por lo que las flores de milenrama amarilla realmente “resaltan” visualmente, estando al otro lado de la rueda de color del púrpura. Milenrama es muy resistente y florece abundantemente. El follaje es plumoso y los tallos sostienen las flores de pequeñas flores apiñadas. El efecto es una flor que se asemeja a un cojín aterciopelado. Puede secar estas flores e incluirlas en arreglos florales secos. Se dice que tiene múltiples usos medicinales a base de hierbas.
  • Coreopsis: Otro amarillo. Esto es brillante y soleado y parece feliz de estar en el jardín. Tiene un pequeño montículo de follaje verde con tallos largos coronados con flores amarillas. Lo recomiendo altamente.
  • Rotkugel: Esta planta era nueva para mí. Es un miembro ornamental de la familia del orégano y tiene flores rosadas o púrpuras. A las abejas y las mariposas les encanta. Se vuelve realmente grande si le gusta su ubicación.
  • Barba de Júpiter: Éste tiene tallos que lucen flores formadas por diminutas flores de color púrpura rojizo. Si lo muere, lo más probable es que tenga más flores en una semana más o menos. La barba de Júpiter es otro de los favoritos de las abejas y las mariposas.
  • Lavanda: ¡Ah, la fragancia de estas flores! La lavanda evoca imágenes románticas de casas de campo donde nuestros antepasados ​​usaban esta flor como una forma natural de perfumar sus sábanas. Creo que todos los jardineros eventualmente sucumben al impulso de cultivar lavanda, y nunca he oído hablar de uno solo que se arrepienta. Naturalmente, el nombre de la planta te indica el color de las flores.
  • Aguileña: Esta planta es originaria de Colorado y crece en abundancia en las montañas sin ayuda humana. Tiene un aspecto delicado y creo que es más sensible a la sequía y al sol realmente caliente que la mayoría de las plantas que cultivo. Las flores son como campanas en elegantes tallos sobre el montículo de hojas verde oscuro. Viene en varios colores. Considere un lugar en su jardín que reciba sombra al menos parte del día al plantar aguileña.
  • Agastache: También conocido como menta de colibrí, el agastache es una necesidad absoluta en el jardín xeriscape. Me recuerda a la perovskia porque su hábito es grande pero ligero y tupido. Las flores son de un color lavanda celestial. Es continuamente visitado por mariposas y abejas.

Peg Cole desde el noreste de Dallas, Texas, el 2 de agosto de 2014:

Qué gran manera de convertir un desastre en un jardín abundante. Me he preguntado durante mucho tiempo si la tierra de diatomeas funcionaría. Gracias por el descuido en este tipo de jardinería y felicitaciones por HOTD.

SoñadorMeg desde Irlanda del Norte el 2 de agosto de 2014:

Muy interesante, nunca he oído hablar de xeriscaping. ¡Tu aprendes algo nuevo cada dia!

RTalloni el 02 de agosto de 2014:

Gracias por echar un vistazo a esta alternativa de jardinería a gran altitud. Xeriscaping es útil incluso si se usa solo en partes de un paisaje grande. ¡Felicitaciones por su premio Hub del día por una lectura interesante!

Heidi Thorne desde el área de Chicago el 2 de agosto de 2014:

AMOR xeriscaping! Si no tuviera perros grandes que necesiten un poco de césped, sacaría todo y seguiría esta ruta sin césped. Sin embargo, tengo una serie de plantas acuáticas como los sedums en mi jardín.

Cuando visité Colorado hace unos años, no podía creer lo seco que estaba. Es fácil que tanto las plantas como los seres humanos se deshidraten rápidamente. : /

¡Felicitaciones por el Hub del día! ¡Bien merecido!

Sally Gulbrandsen desde Norfolk el 2 de agosto de 2014:

Este es un gran centro y un centro del día muy bien merecido. Felicidades. Estoy tan contento de haber encontrado mi camino hacia tu escritura.

Los mejores deseos,

Salida

Ana María Orantes desde Miami Florida el 02 de agosto de 2014:

Me gusta tu centro sobre las flores. Me gustan las fotos. Las flores son hermosas. A veces, no es fácil cultivarlos por varias razones. Es bueno conocer los consejos de otras personas para aprenderlos y aplicarlos en el jardín. Los cambios climáticos son drásticos a veces. Depende de donde vivas. Mantener las plantas creciendo con la cantidad adecuada de agua. No es una tarea fácil. Gracias por tu hub.

Marilyn Shea (autor) desde Denver, CO el 02 de agosto de 2014:

También soy originario de Ohio, donde se quejan de la lluvia. Me alegro de que te haya gustado leer sobre xeriscaping.

Suzette Walker desde Taos, NM el 02 de agosto de 2014:

¡Felicitaciones por HOTD! Este centro ciertamente se merece ese elogio. Nunca he oído hablar de este tipo de jardinería ya que soy originario de Ohio. Jajaja Esto está repleto de gran información sobre cómo hacer este tipo de jardinería. Tus fotos de tus plantas son hermosas. Gracias por enumerar los tipos de flores y plantas que combinan con este tipo de jardinería. Gracias por compartir sus conocimientos con nosotros.

SLM12 el 14 de julio de 2014:

¡No tenía idea de que así lo llamaban!

Sarah quimera el 14 de julio de 2014:

Este es un artículo muy útil para aquellos de nosotros que adoramos la jardinería pero luchamos por mantener nuestros jardines luciendo exuberantes con las ordenanzas locales sobre el agua y la sequía causada por el cambio climático.

Ver el vídeo: GARDEN TOUR: Therapeutic Garden Design in Charlotte, North Carolina. Linda Vater (Noviembre 2020).