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Cómo cultivar palomitas de maíz

Cómo cultivar palomitas de maíz

El maíz se ha cultivado durante miles de años y la idea de hacer palomitas de maíz ha existido durante el mismo tiempo. Fueron los nativos americanos quienes introdujeron a los colonos europeos en este tratamiento.

¿Qué son las palomitas de maíz?

Maíz (Zea mays) es en realidad un tipo de césped. Fue criado en México a partir de un grano silvestre llamado teosinte. El maíz moderno viene en tres versiones. Hay maíz dulce que comemos, maíz de campo que se alimenta al ganado y maíz pedernal, también llamado maíz indio, que es el que usamos para hacer palomitas de maíz.

El maíz Flint tiene granos muy coloridos. No importa de qué color sean los granos de maíz, siempre se volverán blancos porque el interior de los granos siempre es blanco, independientemente del color exterior.

Las variedades populares de palomitas de maíz que puedes cultivar incluyen fresa con granos de color rojo oscuro, Lady Finger y Tom Thumb, un maíz en miniatura. Mi favorito personal se llama Glass Gem. Los granos son de diferentes colores y cada mazorca tiene una combinación diferente de colores. Quitarse las orejas es como abrir regalos. No sabes qué colores obtendrás hasta que hayas desenvuelto toda la oreja.

¿Por qué reventan las palomitas de maíz?

Un grano de maíz consiste en una cáscara exterior dura que contiene almidón suave y húmedo. Cuando se calienta, la humedad del almidón se convierte en vapor y el almidón se expande. Eventualmente se vuelve demasiado grande para ser contenido por el kernel. El grano duro luego "explota" y se libera el almidón. Cuando el almidón caliente llega al exterior del grano, se enfría y se convierte en las conocidas palomitas de maíz.

La razón por la que las palomitas de maíz pedernal mejor que el maíz dulce es porque el maíz dulce tiene más humedad, así que el almidón simplemente hierve y el grano se vuelve blando en lugar de reventar.

Hay dos tipos de palomitas de maíz, "copo de nieve" y "hongos". Los nombres se refieren a la forma de las palomitas de maíz después de estallar. Las palomitas de maíz Snowflake son las que vienen en las bolsas que se calientan en el microondas y también se venden en los puestos de comida. Parece que tiene brazos. Las palomitas de maíz con hongos son más redondas como la tapa de un hongo. Se usa para hacer maíz de caramelo porque no es tan frágil como las palomitas de maíz copos de nieve. La mayoría de las semillas que se venden a los consumidores producirán palomitas de maíz copos de nieve en lugar de palomitas de hongos.

Cómo plantar palomitas de maíz

El maíz es un gran alimentador de nitrógeno, por lo que si está practicando la rotación de cultivos, plante su maíz en un área que previamente fue sembrada con legumbres como guisantes y frijoles que son fijadores de nitrógeno. Una buena alternativa es plantar un cultivo de cobertura en el otoño anterior.

Espere hasta que haya pasado todo el peligro de las heladas antes de plantar sus semillas. Las semillas germinan mejor en suelo que tenga al menos 60⁰F.

Si está plantando en hileras, hágalos cortos y relativamente juntos. Lo ideal es una separación de 12 pulgadas, pero no más de 36 pulgadas para garantizar la mejor polinización. Necesitará un mínimo de 4 filas. Más es mejor. Plante de 2 a 3 semillas por hoyo, a una pulgada de profundidad. La germinación debe ocurrir en 12 días. Si todas las semillas germinan, adelgace a 12 pulgadas de distancia cuando las plantas alcancen 15 pulgadas de alto.

Si no tiene espacio para tantas filas, puede plantar en colinas. Cada colina debe tener 6 semillas que se pueden diluir a tres cuando germinan. Adelgace cortando sus plantas, no tirando de ellas, lo que puede dañar las raíces de las plantas que deja en el suelo.

Cómo regar y fertilizar palomitas de maíz

El maíz necesita un mínimo de 1 pulgada de agua por semana. Si la lluvia no es suficiente y debe complementar el riego, riegue en las raíces en lugar de hacerlo desde arriba con un aspersor que pueda eliminar el polen de las borlas.

Puede agregar abono o fertilizante cuando sus plantas miden 6 pulgadas de alto y luego nuevamente cuando hayan alcanzado la altura de su rodilla. El maíz no compite bien con las malas hierbas, por lo que deberá deshierbar con frecuencia.

Cómo polinizar palomitas de maíz

El maíz tiene flores masculinas y femeninas. Las flores masculinas son las borlas en la parte superior del tallo. Las flores femeninas son la seda en las orejas. La seda debe ser completamente polinizada por las borlas para producir los granos en cada mazorca. La polinización incompleta dará como resultado orejas incompletas.

Puede ayudar al proceso polinizando a mano o si desea un método que requiera menos esfuerzo de su parte, simplemente puede caminar a lo largo de las filas y agitar las borlas que liberarán el polen para que caiga sobre la seda en las orejas.

Cómo cosechar y almacenar palomitas de maíz

La mayor parte del maíz está listo para la cosecha cuando la seda se vuelve marrón en las mazorcas. En el caso de las palomitas de maíz, conviene dejar las mazorcas en los tallos el mayor tiempo posible para secarlas. Si es posible, deje las mazorcas en los tallos hasta justo antes de su primera helada fuerte. Las cáscaras deben estar marrones antes de cosechar.

Si no puede dejar las mazorcas en los tallos hasta que las cáscaras se pongan marrones o el clima sea inusualmente húmedo, coseche las mazorcas y llévelas adentro. Voltea las hojas para exponer los granos y cuélgalos en un lugar fresco y seco hasta que hayan terminado de secarse. Los granos están secos cuando no puede presionar con la uña en ellos. O puede probar intentando hacer estallar algunos núcleos.

Cuando los granos estén secos, retírelos de la mazorca, ya sea girando la mazorca hasta que salgan los granos o pasando los pulgares por la mazorca haciendo que los granos se salgan. Mantenga solo granos de tamaño completo. Deseche los granos pequeños o inmaduros. Guarde los granos secos en un recipiente hermético lejos de la luz. Si se almacenan correctamente, las palomitas de maíz se conservarán durante varios años. Si tiene palomitas de maíz viejas que no revientan, es posible que estén demasiado secas. Agrega un poco de agua al recipiente y agita periódicamente hasta que el maíz lo haya absorbido. Luego intente hacer estallarlo nuevamente.

Cómo ahorrar semillas de palomitas de maíz para el próximo año

Si planea guardar semillas para el próximo año, plante sus palomitas de maíz en un jardín separado o al menos a 500 pies de su maíz dulce para evitar la polinización cruzada. El maíz dulce no rinde tan bien ni sabe tan bien cuando se poliniza de forma cruzada con una variedad de palomitas de maíz. También puede prevenir la polinización cruzada empacando y polinizando manualmente sus palomitas de maíz o escalonando los tiempos de siembra para que las borlas que transportan el polen maduren en diferentes momentos.

Mientras cosecha sus palomitas de maíz, reserve las mejores mazorcas con los mejores granos para guardar para el próximo año. Ahorre solo lo que planea usar el año siguiente porque la semilla de maíz solo se mantiene viable durante aproximadamente un año. Las tasas de germinación caen en picado después del primer año.

© 2014 Caren White

Caren White (autor) el 15 de junio de 2014:

Patsybell, ¡es una gran idea! Gracias por leer.

Patsy Bell Hobson de la zona 6a, SEMO el 15 de junio de 2014:

Hay tantas opciones hermosas. Sería divertido tener un campo con algunos de ellos, solo para ver qué funciona mejor en nuestra área. Buena información

Caren White (autor) el 15 de junio de 2014:

Peggy, ¡también creo que sería divertido cultivar mis propias palomitas de maíz! Gracias por leer, votar, compartir y fijar.

Peggy Woods desde Houston, Texas el 15 de junio de 2014:

Esto es muy interesante. No tengo espacio para cultivar maíz de ningún tipo donde vivimos ahora, pero para aquellos que sí tienen espacio, sería divertido cultivar sus propias palomitas de maíz. Votado, útil e interesante. Fijar en mi tablero de jardinería y compartir con mis seguidores.

Caren White (autor) el 15 de junio de 2014:

Estoy de acuerdo, Jackie. No estoy cultivando maíz ahora, pero si lo hago en el futuro, definitivamente plantaré palomitas de maíz. ¡Gracias por leer!

Jackie Lynnley desde el hermoso sur el 15 de junio de 2014:

Muy interesante de leer, aunque no plantaré ninguno, pero sería divertido intentarlo. ¡Gracias!

Caren White (autor) el 08 de junio de 2014:

¡Gracias, Flourish! Realmente disfruté escribiendo este centro. Me alegro mucho de que lo hayas encontrado tan emocionante como yo. ¡Gracias por el pin!

Florecer de todos modos desde EE. UU. el 8 de junio de 2014:

Muy genial. Pude ver a los niños emocionarse con esto ... ¡y a los adultos también! Votado y más, además de fijación.

Ver el vídeo: Germina Palomitas de Maíz!!! Zea Mays Everta (Noviembre 2020).