Diverso

Cómo cultivar luffa para hacer tus propias esponjas

Cómo cultivar luffa para hacer tus propias esponjas

¿Sabías que puedes cultivar tus propias esponjas? Las esponjas de luffa son los frutos secos de la vid luffa, que es una vid tropical. Son fáciles de cultivar incluso en las zonas del norte. Simplemente comience sus semillas en el interior y espere para trasplantarlas al aire libre hasta que la tierra se haya calentado.

¿Qué es la Luffa?

La vid luffa es una vid tropical relacionada con los pepinos. Requiere suelo fértil, bien drenado y pleno sol (mínimo de 10 a 12 horas diarias). Debido a que es una enredadera tropical que requiere una larga temporada de crecimiento, de 150 a 200 días, deberá comenzar a sembrar en el interior, de 3 a 4 semanas antes de la última fecha de helada. Remoje sus semillas de 24 a 48 horas antes de plantar. La cubierta exterior de la semilla es muy dura. Remojar la semilla facilita que el cotiledón se rompa y germine. Use macetas biodegradables, como macetas de turba, que se pueden plantar directamente en su jardín para evitar daños en las delicadas raíces cuando trasplante sus vides al aire libre. Plante de 3 a 4 semillas a media pulgada de profundidad en cada maceta de turba. Las luffas necesitan calor para germinar, por lo que es una buena idea usar una estera térmica debajo de las macetas de turba. Se paciente. Las semillas pueden tardar hasta dos semanas en germinar.

Cómo adelgazar las plántulas de luffa

Después de que sus plántulas hayan germinado y crecido durante aproximadamente una semana, elija la planta más grande y retire las demás. Use un par de tijeras para cortarlas en la línea del suelo para no perturbar las raíces de la planta que desea conservar. Como otras cucurbitáceas, a la luffa no le gusta que le molesten las raíces. Cualquier daño a las raíces podría resultar en la muerte de su vid.

Cómo trasplantar plántulas de luffa a su jardín

Luffa es una vid tropical. No puede tolerar ningún resfriado. Es mejor esperar al menos dos semanas después de la fecha de la última helada para trasplantar las plántulas a su jardín. La fecha de la última helada es un promedio, por lo que siempre existe la posibilidad de heladas después de esa fecha. A diferencia de sus otras plantas, sobre las que puede arrojar una sábana para protegerse del frío, las enredaderas de luffa morirán. No pueden tolerar ningún resfriado. Ni siquiera suelo frío. Espere hasta que haya tenido una serie de días soleados que hayan calentado el suelo antes de trasplantar sus plántulas. Aquí en Nueva Jersey, zona 6, espero hasta la primera semana de junio, mucho después de la última helada del 15 de abril para trasplantar mis vides luffa a mi jardín. Esto se debe a que, aunque los días son cálidos durante el mes de mayo, las noches aún pueden ser muy frías, por lo que el suelo no se ha calentado hasta finales de mayo / principios de junio.

Los mejores soportes para las vides Luffa

Mientras espera que pase todo peligro de heladas, puede planificar sus enrejados. Las enredaderas de Luffa pueden crecer hasta una longitud de 12 a 15 pies o incluso más. La fruta se pudrirá si toca el suelo, por lo que necesita algo para que las enredaderas trepen. Los postes, vallas o enrejados funcionan bien. Asegúrese de que todo lo que use, tenga al menos 6 pies de altura. Algunas personas usan sus vides luffa para crear una pantalla de privacidad.

¿Cuántas vides de luffa debería plantar?

Las vides Luffa producen flores masculinas y femeninas. Cada vid debe ser polinizada por otra vid, por lo que deberá plantar varias enredaderas, a una distancia de 3 a 4 pies. Una vez que las flores femeninas han sido polinizadas, la fruta crecerá muy rápido, hasta de 2 a 3 pulgadas por día, y eventualmente alcanzará una longitud de 10 a 12 pies. Las vides florecerán y darán frutos durante toda la temporada, pero solo las frutas que hayan estado creciendo durante toda la temporada madurarán lo suficiente como para convertirse en esponjas.

Cómo cosechar luffa

La fruta de la lufa está madura cuando se vuelve marrón y comienza a secarse. Deje que la fruta se seque en las vides durante al menos dos semanas. Si el frío mata sus vides antes de que la fruta esté completamente madura, puede cosechar la fruta y terminar de secarla en el interior. Cuando esté completamente seco, los tallos se pondrán amarillos y podrás escuchar el traqueteo de las semillas en el interior cuando lo sacudas.

Cómo hacer esponjas de luffa

Hacer esponjas de luffa es fácil. La "esponja" es en realidad la estructura seca dentro de la fruta. Para conseguirlo, primero rompa con cuidado el extremo de la yema de la fruta y vacíe todas las semillas. Luego, remoje la fruta en un recipiente durante la noche. Debería poder despegar fácilmente la piel. De lo contrario, continúe remojando hasta que la piel se despegue.

La "esponja" resultante será de color tostado. Si lo quieres blanco, simplemente sumérgelo en una solución de lejía y agua (proporción 3: 7) hasta que esté blanco. También puede teñir las esponjas de luffa con un tinte común comprado y siguiendo las instrucciones.

¡Agregue enredaderas de luffa a su huerto y es posible que nunca compre otra esponja!

Preguntas y respuestas

Pregunta: Estoy en la zona 6b en Canadá y he estado cultivando luffa cynrilica desde mayo. Los comencé en el interior, pero todavía no tengo flores. ¿Cuánto tiempo tienen que crecer antes de florecer?

Responder: Supuestamente, las vides de luffa florecen todo el verano. Pero, como tú, mis vides que se plantaron en mayo todavía no florecen ahora en agosto. En mi caso, culpo al clima. Aquí en Nueva Jersey, hemos tenido una primavera y un verano inusualmente húmedos. Supongo que, dado que la luffa es una enredadera tropical, requiere un largo período de clima cálido y soleado para desarrollar flores. Simplemente no he tenido eso donde vivo.

© 2013 Caren White

Caren White (autor) el 26 de diciembre de 2013:

¡Lo sé! También me sorprendió saber que las esponjas de luffa procedían de plantas. Incluso intenté cultivarlos este año.

Florecer de todos modos desde EE.UU. el 21 de noviembre de 2013:

No tenía idea de que esto era lo que eran. Hoy aprendí algo. ¡Gracias! Votado y más. Fijación.

Ver el vídeo: Luffa una calabaza que se convierte en esponja o estropajo (Noviembre 2020).