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Elección de paneles eléctricos

Elección de paneles eléctricos

Antes de los disyuntores, había fusibles

Antes de los disyuntores, la humanidad tenía fusibles. Son interruptores de corriente de un solo uso con un componente que se derrite si la corriente que viaja a través de un circuito crece a niveles excesivos; así, el fusible se agota y el circuito eléctrico permanece protegido e intacto.

Entonces, ¿qué hacen exactamente los fusibles? Bueno, los fusibles generalmente son solo trozos delgados de alambre encerrados en vidrio resistente al calor o algún otro tipo de material. Estos fusibles están conectados al circuito y actúan como conducto para la electricidad que fluye a través de él. Puede pensar en los fusibles como un puente que permite que la corriente viaje a través del circuito. El cable (u otro componente) del fusible está diseñado para tolerar un cierto nivel de corriente. Cuando la corriente que fluye a través del circuito experimenta una oleada, el cable se derrite o se desintegra, creando un espacio que la corriente no puede cruzar. Volviendo a la metáfora del puente, el puente tiene un límite de peso. Una oleada de corriente es como un camión muy pesado que provocó el colapso del puente. No se preocupe. El camión estaba vacío, al igual que el puente.

Pero, al igual que ese puente, es necesario reemplazar el fusible; una vez derretido, el alambre no puede repararse solo. Pero los fusibles son baratos y abundantes, por lo que la gente sigue usándolos. Siguen desempeñando un papel importante en los sistemas eléctricos de automóviles, camiones, barcos o lo que sea. Funcionan de la misma manera que lo harían en su hogar. Los fusibles de un vehículo permiten que una falla eléctrica en un sistema mantenga intactos los componentes de otra parte del automóvil.

Sin embargo, si desea protegerse de una sobretensión sin tener que preocuparse por comprar otro fusible, siempre puede buscar interruptores, relés e interruptores automáticos, que es el tema central de este artículo.

Fusibles frente a disyuntores

La tarea y el deber de un interruptor automático

Los disyuntores son versiones reutilizables del fusible mencionado anteriormente y están diseñados para ser el eslabón más débil de la cadena del sistema eléctrico. Los disyuntores previenen incendios al crear espacios en el circuito si la temperatura se eleva por encima de los niveles seguros.

La energía se entrega desde una fuente al circuito grande de su casa que alimenta circuitos más pequeños. Piense en la fuente de energía como una gran nube de lluvia. Esta nube de lluvia se derrama y se derrama hasta que satura el suelo debajo de tus pies. Tu casa es un árbol que se nutre del agua de lluvia y sus ramas son los circuitos más pequeños. Cada uno de estos circuitos tiene dos componentes principales: el cable vivo y el cable de tierra o neutro. El cable caliente está conectado a la fuente de alimentación y debe dejarse solo. El suelo está conectado a la tierra debajo de su casa y conduce corriente suelta al suelo.

Estos dos cables nunca se tocan directamente y, por lo tanto, la corriente tiene que pasar a través de una carga, que es la resistencia. La mayoría de los aparatos y cargas modernos se fabrican con componentes que limitan la cantidad de corriente que se permite fluir. En los Estados Unidos, la energía se entrega a aproximadamente 120 o 240 voltios, pero la corriente y la resistencia varían de un hogar a otro debido a las diferentes capacidades y requisitos de carga. Pero como el voltaje es constante, ocasionalmente sucede algo, algo aleatorio o simplemente desafortunado. Este algo hace que el cable caliente se conecte directamente a tierra; con tan poca resistencia, una oleada de corriente similar a un tsunami pasa a través del cable, provocando un incendio.

Tipos de disyuntores

  • Disyuntores unipolares: 120 voltios con clasificaciones de 15-20 amperios. El disyuntor más común en una casa.
  • Disyuntores de doble polo: 240 voltios con clasificaciones de 15 a 50 amperios. Estos a menudo se encuentran sirviendo electrodomésticos grandes, incluidos hornos y lavavajillas.
  • Disyuntores de circuito de falla a tierra (GFCI): Protege un circuito completo, lo que limita la utilidad de los tomacorrientes GFCI. Por lo general, se usan en circuitos donde una descarga fatal es una posibilidad muy real, como los baños. Los GFCI detienen el flujo de corriente en milisegundos cuando detectan una condición de falla a tierra. Mediante el monitoreo constante de la corriente en el cable neutro y el cable caliente de un circuito, estos interruptores no tienen que esperar a que las temperaturas suban a niveles inseguros.
  • Interruptores de circuito por falla de arco (AFCI): diseñado para cortar la energía a un circuito cuando detectan arcos de electricidad causados ​​por cables desgastados o dañados. Los ICFA se utilizan para proteger circuitos en dormitorios y áreas comunes.

El panel eléctrico

El disyuntor es un dispositivo importante en el hogar moderno y una de las precauciones de seguridad más importantes que puede tomar en su hogar. Siempre que el cableado eléctrico en un edificio tiene demasiada corriente fluyendo a través de él, estas maravillas cortan la energía hasta que se soluciona el problema. En ausencia de disyuntores, la electricidad doméstica no sería práctica; el potencial de incendios sería demasiado grande.

Todos estos circuitos alimentan un panel de disyuntor central, o el panel eléctrico. Este panel generalmente se encuentra en el sótano o en algún armario pequeño e incluye un número par de interruptores automáticos que controlan varios circuitos de la casa; estos circuitos pueden alimentar un aparato grande o varios enchufes. La energía se enciende y apaga en el panel de servicio eléctrico.

Por lo general, uno de estos paneles alimenta toda la casa, pero es posible que se enfrente a un "subpanel" para servir una adición o alguna otra área específica. Los disyuntores se apilan en el panel y se controlan con una palanca que lo coloca en la posición "Encendido" o "Apagado". Verá un gran disyuntor bipolar en la parte superior del panel llamado "Principal", que controla toda la energía a los disyuntores debajo de él. El panel de disyuntores debe venir con un bus neutro y una barra de conexión a tierra. El gabinete está sellado por un panel y cuenta con una puerta de acceso al panel que le permite acceder a los disyuntores sin quitar la cubierta.

Cómo agregar disyuntores

Partes de un panel eléctrico

La electricidad llega a su hogar a través de cables que se conectan a su panel de interruptores. Comprender los componentes de un panel puede ayudarlo a tomar una decisión informada al realizar su selección. Un panel de interruptores típico consta de estos componentes principales:

  • Interruptor principal: Un gran disyuntor bipolar que limita la cantidad de electricidad externa para proteger los circuitos.
  • Rompedores de circuito: Apilados en el panel en fila de 2 y muestran un interruptor de ENCENDIDO / APAGADO.
  • Barras de bus: Reciba energía de los dos cables negros gruesos que traen energía desde el medidor eléctrico y alimentan los circuitos de la casa.
  • Bus neutral: Se conecta al cable neutro del circuito principal. La barra neutra proporciona el punto de contacto para los cables blancos que devuelven la electricidad al panel de interruptores después de pasar a través de los cables negros para alimentar un dispositivo. El cable de tierra principal de su hogar también se conecta a la barra neutra.
  • Barra de bus de puesta a tierra: Une todos los cables de tierra de varios circuitos y los conecta consigo mismo. Conectado a un conductor de puesta a tierra, una caja metálica y, en el caso del panel de servicio principal, a la barra neutra.

Tipos de paneles eléctricos

Hay algunos tipos de paneles eléctricos, cada uno con sus propios requisitos de códigos. Consulte con las autoridades locales para determinar qué tipo de panel cumple con los requisitos de cumplimiento locales.

  • Paneles de interruptores principales: Un disyuntor principal incorporado que se puede utilizar para cortar toda la energía de su residencia. Los disyuntores principales se pueden instalar cuando el medidor y el cable de alimentación están a menos de 10 pies del panel.
  • Paneles de orejetas principales: Lleva cables a terminales pero requiere una desconexión por separado. El interruptor principal se encuentra en el medidor; Si el panel de terminales principal se utiliza como subpanel, se conectará al disyuntor del panel principal. Las desconexiones separadas en un medidor ayudan a los bomberos, que no tienen que entrar al edificio para cortar la energía.
  • Subpaneles: Paneles de interruptores separados que contienen nuevos circuitos. Estos son útiles cuando un panel de interruptores no tiene suficientes ranuras para agregar nuevos circuitos. Un subpanel también es ideal para situaciones en las que se necesitan varios circuitos en una sola área separada, como un taller o un invernadero. Los subpaneles permiten que entre más energía, pero no aumentan la energía total que se alimenta a su hogar.
  • Interruptores de transferencia: Un tipo de subpanel que transfiere la energía del generador portátil a energía eléctrica a través de su panel de interruptores. Si vive en un área donde las tormentas son comunes, es posible que tenga un generador de energía de respaldo permanente que use una fuente de energía alternativa, como propano o gas natural. El generador se puede conectar directamente al panel de disyuntores domésticos, proporcionando un cambio sin interrupciones del servicio público a la energía de respaldo cuando se corta la electricidad. Algunos generadores vienen con un interruptor de transferencia que tiene la misma clasificación que el panel de interruptores principal de la casa.

Hay dos modelos de interruptores de transferencia:

  • Automático: Una inversión inicial mayor pero que brinda protección continua a los propietarios de viviendas.
  • Manual: Menos costoso pero requiere un generador y conmutación manual de la carga al sistema de respaldo.

Para el propietario

El Código Eléctrico Nacional requiere un servicio mínimo de 100 amperios para una casa nueva. Las casas más antiguas están equipadas con servicios de 60 amperios. Si desea reemplazar un panel, haga coincidir el servicio de amplificador actual con el anterior o actualice si prevé requisitos de alta potencia.

Si tiene una casa mucho más grande con muchos más electrodomésticos, una buena opción sería instalar un panel de disyuntores de 200 amperios. Si no está seguro del tamaño que necesitará, puede calcularlo observando la clasificación de la placa de identificación de cada uno de los electrodomésticos que desea instalar. Llame a un electricista profesional para que le ayude a estimar los requisitos de carga de su hogar.

Michael Corlette el 01 de abril de 2019:

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