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Daño de termitas en mis árboles de eucalipto (goma)

Daño de termitas en mis árboles de eucalipto (goma)

El papel importante de las termitas

Siempre he admirado la capacidad de las termitas para abrirse camino a través de los árboles caídos en la naturaleza, agradecido por su ayuda para limpiar la tierra de combustible potencial para incendios forestales. Los eucaliptos son particularmente volátiles en los incendios, por lo que nos esforzamos por mantener nuestra tierra libre de ramas muertas caídas.

Las termitas juegan un papel importante en la naturaleza. Sin embargo, no me di cuenta de que las termitas en Australia son igualmente activas en los árboles vivos que en los débiles o muertos.

El poder de las termitas

Imagine un enorme y majestuoso árbol de eucalipto que se eleva por encima de su jardín, ofreciendo refugio del calor abrasador y brindando una protección bienvenida para las plantas más vulnerables que prosperan bajo su luz moteada.

Durante años se dobla y se retuerce con vientos furiosos antes de recuperar su estatura y estirarse un poco más en la calma antes de la próxima tormenta.

Entonces, un día, mientras el viento se acumula, todo el tronco se rompe como una ramita y sus muchas ramas y millones de hojas se estrellan contra el suelo.

Tal es el poder de las termitas.

Invasión de termitas

Al menos un informe reciente afirma que más del 80 por ciento de los árboles de eucalipto en el norte de Australia están siendo excavados por termitas. Sé que al menos un árbol de mi jardín sufrió una suerte similar.

Cuando cayó mi enorme árbol, milagrosamente no vio mi auto estacionado a su sombra, se deslizó graciosamente junto a un jardín de bayas, luego besó las hojas de un árbol que sostenía la casa del árbol de mi hija justo a su alcance.

La herida abierta reveló un lío destrozado contenido dentro de no más de media pulgada del tronco restante. Sin embargo, no había indicios de dolencia en las hojas o ramas. De alguna manera, los nutrientes que necesitaba la copa del árbol aún se proporcionaban a pesar del tronco hueco. O tal vez la fiesta había sido tan rápida y furiosa que el daño de las termitas se ejecutó en menos tiempo del que tardarían las hojas en marchitarse y las ramas en caer.

Cuando cortamos el árbol caído, encontramos que el daño se limitaba a una longitud sorprendentemente pequeña del tronco. La aniquilación de la circunferencia fue completa, pero se había avanzado poco verticalmente. Las termitas habían dejado caer el árbol con la misma eficacia que un forestal con una motosierra o un hacha.

Con tantos árboles de goma alrededor de nuestra casa, ahora nos enfrentamos al desafío de tratar de identificar a otros que podrían estar actualmente bajo ataque.

Para proteger una casa y un jardín de las termitas.

Cómo se ven las termitas

¿Qué es exactamente un árbol de goma?

Cuando vivía en el extranjero, a menudo la gente me preguntaba sobre el "árbol de los chicles". Preguntarán: "¿Tenías un árbol de goma en tu casa?" o "¿Alguna vez has visto un koala en un árbol de goma?"

Entonces, para aquellos de ustedes que viven en el Reino Unido, los EE. UU. O en cualquier otro lugar del hemisferio norte, aquí está la explicación del árbol de goma.

En Australia, nos referimos a los árboles de eucalipto como árboles de goma. A veces hablamos del chicle rojo o del chicle de río o de algún otro tipo de árbol de chicle.

La explicación más simple es que los árboles de goma contienen savia que, la mayoría de las veces, es pegajosa. Pegajoso. De ahí el término árbol de goma. Aparentemente, hay más de 900 árboles con nombres individuales a los que los australianos se refieren como árboles de goma. La mayoría de ellos son árboles de eucalipto.

¿He visto koalas en mis árboles de goma? No donde vivo ahora. Los koalas son particularmente quisquillosos cuando se trata de las variedades específicas de eucalipto que comen. Sin embargo, he tenido koalas residentes en mis árboles de goma en otras partes de Australia en el pasado.

Los kookaburras comen termitas

Siempre me alegra escuchar a los kookaburras riendo cerca y verlos visitando árboles en mi jardín. La naturaleza proporciona a Australia kookaburras como solución a nuestros problemas de serpientes. Las cucaburras no son muy grandes, pero tienen picos extremadamente fuertes y he visto con asombro cómo una cucaburra atacó y mató a una serpiente venenosa, y luego se fue volando con ella.

Siempre que me doy cuenta de que hay un kookaburra cerca, tengo cuidado de no asustarlo. Si hay una serpiente venenosa en el área, no quiero romper la concentración del kookaburra. Es contra la ley que las personas maten serpientes en Australia, incluso las venenosas, pero las cucaburras pueden matar a tantas como quieran. Entonces, en mi jardín, los kookaburras son un visitante bienvenido.

Después de que mi gran árbol de goma se estrellara contra el suelo, fui en busca de soluciones que no me obligaran a cortar y quemar todos los árboles, o rociar productos químicos tóxicos sobre mi tierra orgánica. Se me señaló que los kookaburras comen termitas en los árboles, usando sus fuertes picos para romper la corteza. Nunca antes me había dado cuenta de eso.

De repente, la presencia de kookaburras en mis árboles se ha vuelto aún más importante. Espero que si observo de cerca, me puedan dar una pista sobre qué árboles les ofrecen un bocadillo de termitas, así como una rama cómoda para descansar.

Los equidnas y las hormigas también comen termitas

Cuando se trata de mi problema reciente, dudo que las cucaburras me hubieran dado alguna indicación de la presencia de termitas porque la población de termitas estaba bastante cerca del suelo y no había llegado a las ramas.

Aparentemente, el equidna también es un depredador natural de las termitas. Sé que a los equidnas les gusta atacar montículos de tierra que albergan termitas, pero no sabía que también los buscaban en la base de los árboles de goma.

Debido a que las termitas pueden ingresar a los árboles directamente debajo del tronco sin necesidad de hacer un camino externo de lodo, como generalmente lo hacen cuando ingresan a una casa u otra estructura, los depredadores naturales probablemente sean la mejor indicación de termitas en los árboles. Tendré que empezar a prestar más atención.

Las hormigas también son un depredador, así que estaré atento a cualquier rastro de hormigas que trepen por los troncos de mis árboles de goma.

Cuando las termitas vuelan

Durante al menos un día al año, nuestro cielo se llena de termitas aladas. Es un fenómeno que disfrutamos bastante desde la perspectiva de que "la naturaleza es genial", pero una molestia cuando se consideran los estragos que potencialmente pueden causar. Enciendo mi cazador de insectos al aire libre en caso de que ayude a atraer a los más cercanos a la casa.

Este es realmente un ejercicio inútil porque hay demasiadas termitas aladas volando en el aire como para que yo tenga alguna esperanza de atraparlas a todas, y mi casa está desconectada de la red y funciona con baterías solares.

Dejar la luz del detector de insectos encendida toda la noche no es un uso inteligente de la energía, pero la temporada de apareamiento de las termitas es durante el verano, por lo que las baterías se recargan fácilmente con mis paneles solares a la mañana siguiente.

Además, me gusta sentir que estoy haciendo algún tipo de esfuerzo para reducir su número.

Termitas aladas contra hormigas voladoras

Muchas personas se refieren a las termitas aladas o voladoras como hormigas voladoras, pero no lo son. No desperdiciaría mi precioso poder en hormigas voladoras, pero vale la pena el esfuerzo por atrapar tantas termitas aladas como sea posible.

¿Cómo puedes saber que estás rodeado de termitas voladoras y no solo hormigas voladoras?

Esa parte es fácil.

  • Las termitas tienen dos pares de alas; ambos conjuntos son del mismo tamaño.
  • Las hormigas voladoras tienen diferentes tamaños por delante y por detrás.
  • El otro gran indicador es la forma en que las termitas dejan caer sus alas. Encontrarás innumerables conjuntos de pequeñas alas descartadas en el suelo (¡o en el suelo dentro de tu casa si realmente tienes mala suerte!)

Las termitas voladoras son reyes y reinas potenciales que buscan un nuevo territorio. Conocidos como alados durante esta etapa, han emergido de otros árboles o tocones para reproducirse y establecer nuevos hogares.

Cada combinación exitosa de rey y reina puede generar más de 5,000 huevos por día. Cada uno de esos huevos se convierte en lo que se conoce como ninfa. Las ninfas se convierten en termitas y asumen uno de tres roles diferentes.

  • Las termitas soldado protegen el nido y otras termitas.
  • Las termitas obreras construyen túneles, cuidan los huevos nuevos y obtienen alimento, por lo que son las termitas obreras las que causan el daño más extenso.
  • Algunas ninfas se convierten en las futuras termitas reproductoras; se convierten en la próxima generación de alados y forman alas listas para volar.

Viviendo con termitas en mis árboles

“Dame un hogar entre los árboles de goma”, cantan muchos australianos. Estoy encantada de tener una casa en un hermoso entorno natural rodeado de eucaliptos y otros árboles y arbustos autóctonos. El árbol caído ya ha sido cortado y apilado para que se seque, listo para brindarle calor a mi familia cuando el invierno traiga el frío y la estufa de leña se convierta en el foco de nuestro día.

Es fácil ver cómo las termitas podrían haber existido desde la época de los dinosaurios. No son quisquillosos con la comida, no hay escasez de comida para ellos y su estilo de vida les ofrece protección contra las condiciones climáticas extremas, además del poco tiempo que toman vuelo en busca de un nuevo campamento.

No envidio a las termitas por su lugar en el esquema más amplio de las cosas, pero estaré atento a sus depredadores naturales en busca de pistas sobre futuros sitios de alimentación de termitas porque agradecería una pequeña advertencia antes de que caigan el próximo gran árbol. tan cerca de mi casa.

© 2013 LongTimeMother

Dr. Mark de la Mata Atlántica, Brasil el 12 de noviembre de 2016:

No tengo idea de qué especie. Todos nuestros árboles de eucalipto aquí en Brasil son de la misma especie, así que mañana tomaré algunas fotos y las enviaré por correo. No estoy seguro de la floración.

¡Gracias por la ayuda!

LongTimeMother (autor) desde Australia el 12 de noviembre de 2016:

Hola, Mark. Sí, ciertamente puede usar algunas variedades de árboles de eucalipto para postes de cercas. Hacemos. Y los primeros colonos construyeron casas y cercas, etc. de ellos. Sin embargo, la gran pregunta es 'qué tipo' de árboles de eucalipto tienes. Algunos son mejores que otros. ¿Sabes de qué tipo son? Si no es así, puede enviarme una foto por correo electrónico e intentaré identificarlos por usted. ¿Tienes fotos que muestren su corteza y cómo se ven cuando están en flor?

Dr. Mark de la Mata Atlántica, Brasil el 10 de noviembre de 2016:

Hola LTM, solo tenía curiosidad por saber si puedes usar tus árboles de eucalipto para postes de cercas u otros trabajos en tu tierra, a pesar del problema de las termitas. Tengo alrededor de 80 árboles de eucalipto maduros en mi plantación y los iba a talar para construir cercas, pero estoy preocupado por las termitas, a pesar de nuestra saludable población de osos hormigueros. (Dado que los árboles son de su área, no estoy seguro si tenemos otros depredadores naturales en árboles vivos. ¡Las termitas, por supuesto, también son nativas aquí!)

Gracias.

Benjamín Chege el 23 de septiembre de 2013:

Hola, LongTimeMother, no sabía que las ranas también comen mosquitos. Gracias por hacérmelo saber. De ahora en adelante, supongo que tendré que prestarles más atención y respeto.

LongTimeMother (autor) desde Australia el 23 de septiembre de 2013:

Hola Benjamin Chege. Gracias por tu comentario. No veo muchas libélulas en mi casa, pero tenemos muchas ranitas para ayudar a combatir los mosquitos. :)

Benjamín Chege el 22 de septiembre de 2013:

Gran centro LongTimeMother. Votado impresionante y hermoso. Me gusta el hecho de que haya recurrido a medios biológicos para prevenir el daño causado a sus árboles de goma por las termitas. Similar a su historia sobre el uso de kookaburras para devorar serpientes venenosas y cazadores de termitas, en mi compuesto, las moscas dragón son mis favoritas, ya que me ayudan a deshacerme de los mosquitos. Ya es hora de que apreciemos el papel del control biológico de plagas.

Ver el vídeo: Manejo de Termitas Módulo 1 (Noviembre 2020).