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Los hechos sobre cómo las mariquitas ayudan a los humanos

Los hechos sobre cómo las mariquitas ayudan a los humanos

Todo sobre las mariquitas

Las mariquitas son escarabajos, no insectos

Las mariquitas viven en todo el mundo. Forman parte de la familia Coccinellide (nombre científico) o escarabajo, que significa esfera pequeña. Las mariquitas viven en todos los continentes excepto en la Antártida.

Estos diminutos insectos alados pueden ser tan pequeños como un milímetro o 1/16 de pulgada a 10 milímetros o 3/8 de pulgada de largo. Las mariquitas también vienen en una variedad de colores. Suelen ser de color rojo, naranja o amarillo y tienen pequeñas manchas negras en la parte posterior de su cuerpo y en las cubiertas de sus alas. La mariquita tiene un caparazón conocido como caraspace, que es un caparazón duro donde vemos sus manchas y coloración. Su cabeza es muy pequeña e incluye las partes de la boca, las antenas (que son sus sensores) y los ojos compuestos, que les ayudan a ver mejor. La boca de la mariquita tiene unas mandíbulas fuertes llamadas mandíbulas. Sus antenas ayudan a las mariquitas con su sentido del olfato y las ayudan a encontrar su presa y su pareja. Con sus antenas, la mariquita también puede tocar y saborear.

El pronoto, se encuentra entre la cabeza y las alas, que suelen tener manchas grisáceas, y forma parte del tórax. El tórax, que es la sección media de su cuerpo, incluye tres pares de patas. Las alas también están unidas al tórax. El abdomen de una mariquita sostiene el sistema digestivo y los órganos reproductores y excretores. Las mariquitas tienen patas negras. Tienen una forma redonda, ovalada y para un insecto no son muy intimidantes, sin embargo, son insectos depredadores.

Las mariquitas tienen dos pares de alas. Solo se usa un par para volar. El otro par protege sus alas de vuelo y son muy fuertes, diseñados para proteger sus alas traseras. Cuando las mariquitas no vuelan, las alas traseras, que utilizan para volar, están cubiertas por un par de alas llamadas élitros. Los élitros se abren cuando vuelan, lo que permite que sus alas de vuelo se muevan.

Las mariquitas son insectos beneficiosos para el hombre

La cantidad de manchas en una mariquita, tipifica el tipo de mariquita, pero no hay diferencias entre la cantidad de manchas que tienen estos pequeños insectos.

Las mariquitas se consideran un insecto beneficioso para el hombre porque comen muchos insectos que se sabe que comen plantas y destruyen cultivos.

La sangre de una mariquita es amarilla y tiene un olor muy fuerte que actúa como repelente para los depredadores. Los pájaros son la principal amenaza para las mariquitas. Pero las mariquitas pueden hacerse las muertas hasta que pase la amenaza de los depredadores.

Al igual que los escarabajos, las mariquitas atraviesan una meamorfosis completa con etapas separadas de huevo, larva, pupa y adulto. Los huevos y las larvas de las mariquitas se parecen a grupos de pequeños balones de fútbol de color naranja. Pueden poner desde unos pocos huevos hasta varias docenas de huevos. Por lo general, ponen sus huevos en las hojas cerca de un área donde las larvas tienen fácil acceso a las fuentes de alimento. Los huevos eclosionan en un plazo de 3 a 5 días. Cuando los huevos eclosionan, se ven como pequeños caimanes negros con manchas anaranjadas. Estos insectos se mueven muy rápido y tienen un gran apetito. Las larvas comen pulgones y otros insectos de cuerpo blando durante aproximadamente 2 a 3 semanas. Pueden crecer hasta aproximadamente ½ pulgadas de largo en un período de dos a tres semanas. Una vez que las larvas han crecido hasta alcanzar su tamaño completo, se adhieren a la hoja de una planta o al tallo de una planta por la cola. Luego comienzan una metamorfosis, donde la piel de las larvas se divide por su espalda y deja al descubierto la pupa. La pupa es aproximadamente del tamaño de una mariquita adulta, pero está protegida y envuelta hasta que se convierte en adulta. Se convierten en crisálidas, generalmente en la parte superior de una hoja, ya que se convierten en una mariquita adulta en 7 a 10 días. Las hembras suelen ser más grandes que los machos.

Desde las larvas hasta los adultos, todos disfrutan de una dieta de insectos pequeños y de cuerpo blando. Durante la etapa de pupa, una mariquita puede comer alrededor de 400 pulgones de tamaño mediano. Las mariquitas viven alrededor de un año, pero algunas pueden vivir hasta tres años. En un año, normalmente devorarán más de 5.000 pulgones. Las larvas consumen unos 25 pulgones al día. Las mariquitas adultas consumen unos 50 pulgones al día. Su apetito voraz les ayuda a jugar un papel vital en el manejo de plagas que atacan la agricultura.

Cómo son útiles las mariquitas

Desde huertos hasta cultivos, desde plantas de interior hasta campos de jardín, son las mariquitas las que ayudan a controlar la plaga que de otro modo destruiría estas plantas. Las mariquitas se utilizan como control biológico de plagas, protegen el jardín de los insectos parásitos y ayudan a reducir el uso de pesticidas dañinos que se usarían para eliminar los insectos invasores que comen plantas.

Algunas personas compran mariquitas para salvar sus plantas de la infestación de insectos. Antes de gastar dinero usando esta alternativa a los pesticidas, hay algunas cosas que debe saber:

  • Las mariquitas compradas para este propósito funcionarán mejor en invernaderos, donde no pueden volar tan fácilmente. En el jardín exterior, las mariquitas volarán naturalmente. Esto sucede porque las mariquitas generalmente se mantienen refrigeradas, lo que coloca a estos insectos en una especie de hibernación invernal llamada diapausa. Cuando llegan a su casa y son liberados, se despiertan de su estado de aturdimiento por la refrigeración fría e instintivamente vuelan en busca de comida.
  • Si compra mariquitas, busque las que el vendedor dice que están acondicionadas previamente. Todo esto significa que las mariquitas han sido alimentadas antes de ser enviadas. Esto puede aumentar la probabilidad de que permanezcan alrededor de sus plantas en el jardín cuando las suelte.
  • Asegúrese de comprar mariquitas que sean nativas de su área.
  • Es importante liberar a las mariquitas cuando haya la población adecuada de insectos para que coman. Si los suelta antes de que haya suficientes plagas alrededor, las mariquitas volarán en busca de más comida. Si hay demasiados pulgones, las mariquitas se quedarán, pero es posible que no puedan comer suficientes insectos para detener el daño a las plantas. Es mejor liberar los insectos cuando la población de pulgones no sea demasiado pequeña ni demasiada.
  • Rocíe sus plantas ligeramente para humedecer las hojas y liberar las mariquitas por la noche. Lo más probable es que estos insectos duerman sobre las hojas durante la noche y estén listos para alimentarse de los pulgones durante el día, animándolos a permanecer en su jardín.

Obtendrá los mejores resultados si compra mariquitas para sus plantas de invernadero.

Las mariquitas se encuentran generalmente en plantas con flores, guisantes, trébol, alfalfa y frijoles (legumbres).

Se cree que las mariquitas son tan coloridas como para mantener alejados a los depredadores. En la naturaleza, los depredadores evitan instintivamente ciertas marcas y colores especiales porque saben que estos colores pueden significar animales venenosos o de mal sabor. Los depredadores aprenden a evitar estos colores y las especies que tienen estas marcas y colores están a salvo de ser devoradas por estos enemigos. La advertencia de color se conoce como aposematismo. Las mariquitas se asocian con mal sabor.

Una mariquita despega en cámara lenta

Mariquitas en el espacio exterior

En otoño, las mariquitas pueden consumir polen además de pulgones, porque el polen ayuda a suministrar grasa para la estación más fría del invierno, mientras hibernan. Durante el invierno, las mariquitas pueden volar en masa hacia los cañones de las montañas y durante el invierno debajo de las hojas o la corteza que se han caído. Volverán a los valles en primavera. Cientos vivirán en la base de un árbol, cerca o debajo de una roca, troncos, cubiertas subterráneas y en edificios. También pueden esconderse en el interior de los lugares de las casas de las personas, como áticos o huecos dentro de las paredes, hasta que pase el clima frío. En la primavera, las mariquitas suelen aparearse.

Las mariquitas se sienten atraídas por flores que tienen forma de paraguas como eneldo, hinojo, cilantro, angélica, alcaravea, milenrama, tanaceto y zanahoria silvestre, geranios, coreopsis, dientes de león. Las mariquitas son muy sensibles a los insecticidas.

En 1999, la NASA envió cuatro mariquitas al espacio con algunos pulgones para ver qué sucede en gravedad cero. Los científicos saben que las mariquitas trepan por los tallos para comer pulgones. La gravedad ayuda a los pulgones a caerse del tallo para escapar de las mariquitas. En el espacio, los científicos querían ver si los pulgones podían escapar sin la ayuda de la gravedad. Al final de la misión, las mariquitas sobrevivieron y pudieron comerse los pulgones en el espacio. Llamaron a las cuatro mariquitas en honor a los Beatles, John, Paul, Ringo y George.

Las mariquitas recibieron su nombre durante la Edad Media. La gente rezaba a la Virgen María, mientras veían impotentes que sus cultivos se veían invadidos por enjambres de plantas que comen insectos infestantes. Llegaron las mariquitas, se comieron los bichos y la gente le dedicó los diminutos escarabajos a la Virgen María, llamándolos el bicho de nuestra señora, que finalmente se redujo a mariquita.

Datos interesantes de Ladybug

  • Las mariquitas se defienden naturalmente secretando un olor del líquido de las articulaciones de sus piernas. Este fluido es muy desagradable para sus depredadores.
  • Después de manipular mariquitas, las personas deben evitar llevarse las manos a los ojos para evitar reacciones alérgicas.
  • Aunque la mayoría de las mariquitas comen insectos, algunas especies comen plantas y se consideran plagas.
  • Los franceses llaman a las mariquitas 'les betes du bon Dieu', que significa criaturas de Dios. En Australia, hace mucho tiempo, la gente pedía a las mariquitas que hicieran buen tiempo. Los suizos tenían la costumbre de decirles a sus hijos que los bebés eran traídos por mariquitas y los llamaban el hada de Dios. En Alemania, se llaman Marienkafer o los escarabajos de María. La gente contaba las manchas de las mariquitas y creía que menos de siete manchas significarían una gran cosecha. Otras partes de Europa tenían el cuento popular de que si una mariquita se arrastraba por la mano de una mujer joven, dentro de un año, estaría casada. En los Estados Unidos, Delaware, New Hampshire, Massachusetts, Tennesse y Ohio llaman a la mariquita, su insecto estatal oficial. En Gran Bretaña, las mariquitas se llaman mariquitas.
  • Cuando una mariquita vuela, bate sus alas 85 veces por segundo. A medida que envejecen, sus manchas se desvanecen. Las alas de una mariquita están hechas de quitina, que es el mismo material del que están hechas nuestras uñas.
  • Las cubiertas de las alas manchadas de las mariquitas están hechas de un material llamado quitina, al igual que nuestras uñas.
  • Las mariquitas tienden a hacer la mayor parte de su vuelo en la parte más cálida de la tarde.

Un científico llamado Paul Brakefield de la Universidad de Cambridge en el Reino Unido ha estudiado las mariquitas que tenían dos manchas durante décadas para saber por qué las mariquitas vienen en diferentes colores. Desde 1980, el 90% de las mariquitas que vivían cerca de la costa eran rojas con manchas negras, conocidas como no melanicas. El 10% tenía manchas negras con rojas, conocidas como melanicas. Descubrió que cuanto más tierra adentro vivían los insectos, mayor era la población que tenía manchas negras con rojas. Creía que esto ocurrió debido a una adaptación que ayuda a que el caparazón más oscuro se mantenga caliente, donde las temperaturas podrían ser más frías tierra adentro. El color más rojo protege a las mariquitas de calentarse demasiado cerca de la orilla. Hay una proteína que explica la diferencia de color y el cambio genético no es complicado dentro de la especie. Pero los científicos no pueden explicar cómo el sol o la temperatura afectan el color de las mariquitas. Brakefield cree que esto tiene que ver con una tendencia climática al calentamiento. 2004 fue el último año en que hubo suficientes mariquitas para realizar este estudio.

Brakefield ha estado estudiando a las mariquitas durante décadas y ha visto muchas generaciones de estos pequeños escarabajos. Con el tiempo, la población de dos mariquitas manchadas se ha reducido significativamente debido a la competencia de la mariquita arlequín japonesa. Las mariquitas asiáticas se importaron alrededor de 1994, de Rusia, Japón, Corea, China y otros países. Han sobrepoblado algunas áreas y han reducido la población de algunas especies nativas de Estados Unidos al competir por el mismo alimento. Algunos de los escarabajos asiáticos se han convertido en una molestia, ya que se congregan dentro de los edificios en los días fríos e interfieren con la calidad de vida de las personas. A veces, estos escarabajos asiáticos pueden contaminar las uvas que se utilizan para el vino con su olor nocivo. Otra especie de mariquita se llama escarabajo del frijol mexicano, que se alimenta de cultivos de frijoles y se considera una plaga para las plantas.

Toma este divertido cuestionario

Para cada pregunta, elija la mejor respuesta. La clave de respuestas está a continuación.

  1. Las mariquitas respiran aire como los humanos, excepto que respiran a través de sus
    • pronoto (cubre la cabeza de la mariquita)
    • espiráculos (aberturas a los lados del abdomen y el tórax)
    • caraspace (caparazón duro en la espalda)
    • élitros (donde se ven sus colores y marcas)
  2. Verdadero o falso: una mariquita puede retraer la cabeza dentro de su cuerpo como lo hace una tortuga.
    • cierto
    • falso
  3. Verdadero o falso: existe una correlación entre la población de mariquitas y el pronóstico del próximo invierno
    • cierto
    • falso
  4. En su vida, una mariquita yacerá casi
    • 10,000 huevos
    • 40.000 huevos
    • 2000 huevos
    • 4000 huevos

Clave de respuesta

  1. espiráculos (aberturas a los lados del abdomen y el tórax)
  2. cierto
  3. falso
  4. 2000 huevos

Orly el 9 de agosto de 2014:

-Las cubiertas de las alas manchadas de las mariquitas están hechas de un material llamado quitina, al igual que nuestras uñas.

Eh ... ¡NO!

toknowinfo (autor) el 09 de diciembre de 2012:

Hola Itsme, me alegra que hayas venido a leer mi hub y agradezco tus amables comentarios.

Virginia Kearney desde Estados Unidos el 09 de diciembre de 2012:

¡Tienes mucha información excelente en este Hub! He visto mariquitas hibernando 3 veces, una vez en un volcán muerto en Colorado, otra vez en las montañas en el sur de California y una vez en un árbol en nuestro jardín. Masas y masas de ellos, ¡es tan asombroso! Otro hecho de las mariquitas es que los padres que adoptan desde China han elegido a las mariquitas como símbolo de buena suerte para sus adopciones. Creo que comenzó cuando una madre adoptiva vio una mariquita y luego recibió su recomendación de adopción ese día. Muchos bebés adoptivos chinos (incluido el mío) estaban vestidos con ropa de mariquita. Encaja con el hecho de que a los chinos les gusta el rojo. ¡Cuídate! Votado y fijado en mi página de adopción.

Audrey Kirchner desde Washington el 9 de diciembre de 2012:

Dios mío, no creo que ninguno de nosotros sepa el tipo de devastación por la que has pasado, ¡lo recordaré cuando me queje de mi loca vida! Cuidaos y enviaros calidez ... ¡al menos en pensamientos!

toknowinfo (autor) el 9 de diciembre de 2012:

Hola Audrey, gracias por leer mi hub. Todavía estoy conmocionado por el huracán y todavía no tengo calefacción ni agua caliente en la casa, y todavía hay mucho que reparar, pero estoy tratando de volver a escribir y volver a mí mismo.

Larry Fields desde el norte de California el 9 de diciembre de 2012:

Hace muchos años, participé en una caminata a lo largo del South Fork del río Yuba, en el norte de California. Me quedé atónito por lo que vi: trillones de mariquitas agrupadas en las ramas de los árboles y los arbustos. ¡Las mariquitas parecían estar involucradas en un comportamiento poco femenino muy público!

Votado y compartido.

Thomas Silvia desde Massachusetts el 9 de diciembre de 2012:

Hola mi amigo, gran centro e información interesante sobre la mariquita, algo de lo que no sabía antes. ¡Yo también los uso en mi jardín!

¡Vota y más! COMPARTIENDO!

Bill Holland desde Olympia, WA el 9 de diciembre de 2012:

Una mariquita llamada Delilah es el personaje principal de mi novela. :) También obtenemos un par de miles de ellos cada año y los liberamos en nuestro jardín para manejar los pulgones. Me encantan estos simpáticos bichitos. Información muy interesante mi amigo. Espero que estés bien.

John Smith desde Londres el 9 de diciembre de 2012:

¡Esto es muy interesante e informativo! Gran Hub.

Audrey Kirchner desde Washington el 9 de diciembre de 2012:

Hola Rhonda, ¡has vuelto! ¡Hurra por ti! Espero que las cosas mejoren. Gran pieza sobre un buen error ~

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