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Árbol de plátano

Árbol de plátano

El plátano, también conocido como plátano en los países de habla hispana, es un árbol tropical del género banano (Musa), que se originó en la región entre Malasia y el norte de Australia. Se encuentra en todas las áreas tropicales donde se cultivan los plátanos. Los frutos de este árbol son almidonados y generalmente no se comen frescos como los plátanos dulces; se hierven, se fríen, se asan o se cuecen al vapor. Si bien son verdes, son sabrosos, a diferencia de los plátanos de postre comunes. Los plátanos maduros se suelen cocinar, pero son dulces. Algunos comen plátanos maduros sin cocinar. A la derecha se muestra una foto de una forma común de comer frutos maduros de plátano.

Más plátanos versus plátanos. Para mirar un árbol de plátano, sería difícil diferenciarlo de un árbol de plátano común de postre. Las apariencias comienzan a hacerse evidentes cuando la fruta alcanza la madurez. Los plátanos comerciales que llegan a los mercados mundiales son frutas que miden alrededor de un pie o más; pero hay variedades que también son del tamaño de bananas pequeñas que son económicamente importantes dentro de las regiones productoras.

En Costa Rica, hay un plátano pequeño que es corto y rechoncho llamado cuadrato o guineo. Se suele hervir para su uso en sopas como arroz de maiz. También se puede freír y salar, o en escabeche. El cuadrato en escabeche se sirve a menudo en Costa Rica con pedidos de pollo frito. Sabe a patata, pero tiene una textura más firme.

El plátano no es un árbol. En un sentido científico, el plátano no es realmente un árbol. Es una monocotiledónea o un miembro del grupo de plantas que incluye pastos y palmeras. Su tronco en realidad se llama pseudotallo. Si cortas el tronco, puedes ver las hojas superpuestas que están en capas desde adentro. Los árboles verdaderos tienen una epidermis (corteza) y tejidos vasculares del floema alrededor de la circunferencia. El xilema, o tejido conductor de agua, se encuentra más profundamente en el tronco hacia el núcleo de la brea. En el caso de los plátanos, el tejido del xilema y el floema está esparcido por todo el pseudotallo y no hay epidermis.

Crecimiento y propagación de árboles de plátano

La propagación comercial de bananos y plátanos se realiza a partir de trozos de cormo de la base de árboles maduros o de chupones que brotan alrededor de la base del árbol. Las semillas no son producidas por plátanos cultivados. (Sin embargo, las variedades sembradas se utilizan en programas de mejoramiento para la mejora de las plantas). Después de la siembra, se tarda aproximadamente un año y medio (más o menos un par de meses) en producir frutos. Los factores que afectan la rapidez de la fructificación incluyen el tamaño de los trozos de cormo utilizados o, si se utilizan chupones, el tipo es importante. Se prefieren los chupones "doncellas" a los "chupones de agua" porque han desarrollado hojas anchas y son más vigorosos. Otros factores que ayudan a establecer una posición vigorosa son:

  1. Prácticas adecuadas de fertilización. Estas plantas absorben muchos nutrientes del suelo. Se recomienda un fertilizante equilibrado o con niveles más altos de fósforo. También se requiere la adición de calcio al suelo. Agregue fertilizante y calcio al hoyo de plantación.
  2. Plantar en el momento adecuado. Plante al final de una estación seca para que haya humedad constante disponible para el crecimiento. Sin embargo, también se practica la siembra escalonada para ayudar a reducir la producción excedente durante los meses de verano. Sin embargo, se deben implementar métodos de riego si hay períodos secos prolongados. Las plantas de banano no sobreviven cuando hay dos meses consecutivos sin humedad.
  3. Espaciamiento de plantas. Las raíces de plátano compiten fuertemente por la humedad y los nutrientes. Se ha encontrado que los espacios que permiten de 400 a 600 plantas por acre son óptimos para la producción de rendimiento.
  4. Control de marihuana. Se necesitan aplicaciones periódicas de herbicidas para reducir la competencia por los nutrientes.

Una vez que se establece un rodal, es necesario podar las hojas viejas y prestar atención continua a la reducción de las malas hierbas. Los chupones de agua también deben eliminarse y solo se debe permitir que los chupones de doncella crezcan junto con la planta madre. Este lechón debe originarse lo más cerca posible del tallo de la planta madre para proporcionar una planta de sucesión vigorosa una vez que se cosecha la fruta. Solo hay un cultivo por planta, por lo que las plantas de sucesión son fundamentales para la producción continua.

Flores De Plátano

A medida que el árbol de plátano madura, un brote se origina en la punta de crecimiento de la planta. Termina en lo que parece un gran cogollo morado. Este brote cuelga debido a su peso. Una apertura anticipada pero se ve en la primera fotografía de este artículo. Las brácteas violetas en el exterior del capullo se abren y aparecen las flores. Las brácteas se abren en etapas para producir la primera capa y luego varias otras capas de flores masculinas y femeninas, como puede ver ilustrado en la foto de la derecha. Las flores femeninas nacen debajo de las flores masculinas en cada capa. Cada capa de la fruta resultante se llama mano y cada fruta es un dedo. Después de que madura la fruta, las estructuras florales masculinas y femeninas se secan y caen al suelo.

Las flores en realidad no tienen ninguna función útil en la elaboración de plátanos y plátanos. La fruta se autopoliniza mediante un proceso conocido como partenogénesis. Los plátanos y bananos que se cultivan son híbridos conocidos como poliploides. No producen semillas por el mismo mecanismo que ocurre en las sandías sin semillas. Entonces, si le quitaras las flores, aún obtendrías fruta. De hecho, algunas culturas comen las partes de la flor y luego disfrutan de los frutos.

Más sobre comer la fruta del plátano

Una de mis cosas favoritas para comer como bocadillo son los chips de plátano. Aquí en Costa Rica, puede comprarlos salados o salados con lima. A veces se cortan a lo largo o en secciones transversales. De cualquier manera son muy buenos. Se pierden cuando tengo estadías prolongadas en los Estados Unidos.

Los plátanos verdes en rodajas, de aproximadamente una pulgada de largo, también se fríen, machacan y refríen. Estos se llaman patacones (pat ah conies) y generalmente se sirven con una salsa de frijoles negros. Este es un complemento perfecto de carbohidratos y proteínas.

Los plátanos maduros a menudo se ponen en sopas, donde se pone algo como una batata. La sopa llamada Olla de Carne, una sopa de carne, a menudo contiene plátanos maduros, así como muchas verduras como yuca, papas, zanahorias y otras raíces con almidón.

Cuadrato, el llantén corto y rechoncho (llamado guineo en partes de Costa Rica) que sabe a papa, se puede hervir y servir con una sopa de polenta-pollo llamada arroz de maize (arroz de maíz) cuya receta compartiré en un futuro centro, porque realmente es una sopa excepcional. Esta sopa compleja proviene de la región donde vivo, Guanacaste. También puedes cortar a lo largo el cuadrato de plátano y freírlo, como puedes hacer con los plátanos verdes y maduros. Estos son un buen reemplazo para las papas fritas cuando no tienes papas a la mano.

Cocinar con fruta de plátano: frito y buñuelos

Tostones de plátano

Referencias para lectura adicional

Anónimo. Manos con dedos amarillos. Plátanos y bananos. Botánica económica, UCLA.

Morton, J. 1987. Fruits of Warm Climates, páginas 29-46. Julia F. Morton, Miami, FL.

Randy McLaughlin (autor) de Liberia, Costa Rica el 03 de abril de 2013:

Los chupones de agua son menos vigorosos. Los retoños de doncella han crecido hasta desarrollar hojas anchas. Gracias por tu pregunta Evasandra.

EVASANDRA el 3 de abril de 2013:

hola, solo una pregunta rápida, ¿cómo se diferencia entre un 'chupador de agua' como mencionaste anteriormente y los chupadores de 'doncella' ????

Bujes de Greensleeves desde Essex, Reino Unido, el 26 de octubre de 2012:

Excelente artículo de Randy sobre el cultivo llano de Costa Rica. En realidad, nunca supe mucho sobre los plátanos, aunque son ingredientes comunes en las recetas cubanas, como he experimentado.

Visité Costa Rica una vez en 2001 y, aunque no recuerdo la cosecha de plátano, sí recuerdo haber pasado por una plantación llena de plátanos. El camino atravesaba la plantación entre un campo por un lado y un almacén por el otro, y un carril transportador elevado transportaba racimos colgantes de plátanos de un lado a otro. El grupo de turistas con el que estaba estaba en un minibús de lados altos y tuvimos que detenernos mientras varios grupos cruzaban la calle. ¡Fue la primera y única vez que me detuvieron plátanos cruzando la calle!

Encantado de leer este centro informativo, y buenas fotos para acompañarlo Randy. Votado. Alun.

Brillantes ojos irlandeses desde Upstate, Nueva York el 21 de septiembre de 2012:

Artículo bien investigado. Una amiga mía me invita a cenar de vez en cuando y su abuela hace las delicias más deliciosas.

Ver el vídeo: Plátano de sombra Platanus Hispanica (Diciembre 2020).