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Sabor tropical de Hawái: la manzana estrella estrellada

Sabor tropical de Hawái: la manzana estrella estrellada

Manzana estrella (nombre botánico Chrysophyllum cainito) es una fruta exótica con un delicioso sabor que debes probar cuando visites Hawái. Tiene aproximadamente el tamaño de una manzana y tiene una piel lisa, verde brillante o morada. El caimito no es un árbol frutal nativo de Hawaii. Originario de América Central, se ha cultivado ampliamente en las Antillas tropicales, el Pacífico y el sudeste asiático. La estrella de la manzana recibe su nombre del interesante patrón central "starburst" que se puede ver cuando la fruta se corta por la mitad.

La manzana estrella se encuentra creciendo en granjas, jardines, parques, así como en la naturaleza, en todas las islas de Hawai. Es un árbol frutal alto, de hasta 50-60 pies, y se reconoce fácilmente por su follaje único: las hojas son de color verde oscuro brillante en la parte superior y marrón dorado en la parte inferior.

Comer manzana estrella

La manzana estrella se suele comer fresca. Corte la fruta por la mitad y use una cuchara para sacar la pulpa blanca alrededor del núcleo "starburst". La delicada pulpa gelatinosa es dulce y muy jugosa. La manzana estrella llamada vietnamita qua vu sua (fruta de la leche materna) y los polinesios franceses lo nombran Pomme de lait (manzana de leche) debido a la abundancia de un jugo rico y cremoso que rezuma de la pulpa. Puede beber el jugo con una cuchara, ¡pero nunca lo beba directamente de la fruta! La corteza y la piel contienen una savia que es astringente y hará que tus labios se sientan como "papel de lija". Además, ¡no comas las semillas negras duras como una roca!

La manzana estrella se disfruta mejor cuando se ha enfriado en el refrigerador. ¡Es absolutamente delicioso con yogur o requesón! También puede hacer una ensalada de frutas con caimito y otras frutas tropicales como mango, piña y papaya. En India, los vendedores ambulantes hacen una refrescante manzana estrella lassi (batido) mezclando la fruta madura con yogur y pistachos. En Hawái, la gente simplemente come caimito fresco como bocadillo o postre.

Al igual que con la manzana de la montaña o abiu, la manzana estrella rara vez se ve a la venta en los supermercados de Hawái. Tienes más suerte si lo encuentras en los mercados de agricultores (como el mercado de agricultores de Maku'u o el mercado nocturno de Kalapana en la Puna) y también prueba la sección de frutas y verduras orgánicas en las tiendas naturistas locales.

Manzana estrella en crecimiento

La caimito solo crece en climas tropicales o subtropicales. Se puede propagar fácilmente a partir de semillas, pero la plántula joven tardaría 10 años o más en madurar y producir frutos. Los árboles injertados de un vivero local o esquejes en capas de aire son mejores opciones, ya que pueden dar frutos 1-2 años después de plantarlos en el suelo. Se sabe que el caimito es un prolífico portador de frutas; un solo árbol puede producir cientos de frutos en una temporada (marzo a junio).

El caimito tiene flores pequeñas, de color amarillo pálido. Sin embargo, tienen un olor fuerte y desagradable, especialmente por la noche, probablemente para atraer a cierto tipo de polinizadores. Cuando están inmaduros, los frutos son de color verde brillante, cuando están maduros se vuelven ligeramente morados y suaves al tacto. Hay otra variedad de caimito en Hawái en la que tanto la piel como la pulpa adquieren un color púrpura intenso cuando madura.

Si no se cosechan, las frutas permanecerán en el árbol y eventualmente se secarán en pequeñas bolas negras duras. Sin embargo, cuando hace viento, algunas frutas demasiado maduras pueden caer, ¡y hacen un terrible lío blando en el suelo! En Hawaii, las aves y las ratas aman las manzanas estrella; ¡devorarán las frutas del árbol más rápido de lo que podrías recoger!

Acerca de este artículo

El autor tiene un gran árbol de manzana estrella en su patio delantero. A menudo se sube a la escalera, o en ocasiones se asoma precariamente por la ventana del dormitorio del tercer piso, ¡para recoger las frutas!

Todas las fotos fueron tomadas con una cámara digital Samsung Digimax 301 3.2MP.

Preguntas y respuestas

Pregunta: Es agosto aquí en CA y el otro día mientras manejábamos en "Cambodiatown" Long Beach mi esposa y yo vimos un "camito" o árbol de leche. Nos detuvimos para admirar el frondoso árbol de 30 pies y notamos flores y frutos pequeños. ¿Madurarán aquí en CA?

Responder: El sur de CA se mantiene caliente durante al menos otros 2 meses, las frutas jóvenes tendrán suficiente tiempo para madurar y estarán listas para ser recolectadas en aproximadamente un mes. Aquí en Hawái, mi árbol está teniendo su segunda ronda de floración, ¡y los frutos de la primera ronda todavía están en las ramas!

Pregunta: ¿Cuál es la temporada de esta fruta? Si voy a Hawái, ¿dónde puedo comprarla?

Responder: La temporada alta es de febrero a abril. Sin embargo, algunos árboles pueden volver a producir frutos en agosto-septiembre. Encontrará manzanas estrella a la venta en muchos mercados de agricultores en Hawai.

Pregunta: ¿Puedo pedir carambola de Hawái?

Responder: No, no puedes pedir esta fruta de Hawaii.

© 2012 Viet Doan

Viet Doan (autor) desde Big Island, Hawaii el 12 de septiembre de 2018:

Gracias Trang Hua por sus comentarios. ¡Me alegro de que el artículo te traiga recuerdos de las manzanas estrella! Si visita Hawái en mayo-junio, los verá a la venta en muchos mercados de agricultores alrededor de las islas. Aloha!

Trang Hua el 11 de septiembre de 2018:

Amo mucho esta fruta y la he tenido durante casi 30 años. Los extraño mucho. ¿Cuándo será la temporada de esta fruta en Hawaii?

María Norton desde Ontario, Canadá, el 23 de julio de 2018:

Me encantaría probar esto también. Te apuesto a que será celestial.

Viet Doan (autor) desde Big Island, Hawaii el 22 de julio de 2018:

¡Tengo un amigo que vive en India me dijo que el batido de caimito es muy popular en India! Dijo que mezcle la pulpa parecida a natillas de esta fruta con un puñado de pistachos y agregue una pizca de nuez moscada. ¡Suena tan exótico y delicioso! No lo he probado todavía, puede ser la próxima vez que mi árbol esté dando frutos.

María Norton desde Ontario, Canadá, el 22 de julio de 2018:

Amo tanto la manzana estrella. Me gusta comerlo como una fruta sin nada más. Ya está dulce y es bueno saborear la fruta.

Byron Reid el 10 de diciembre de 2016:

Mi correo electrónico es byronreid6 @ g mail.com. Estoy buscando esta fruta camitoor carambola, vivo en el Reino Unido y nunca la he visto en este país. tú

Viet Doan (autor) desde Big Island, Hawái el 22 de julio de 2012:

Gracias sgbrown, bdegiulio y Movie Master. Me alegro de que hayas disfrutado el artículo y espero que pruebes esta maravillosa fruta en un futuro cercano. Venga a visitar Hawái pronto. Aloha!

Sheila Brown desde el sur de Oklahoma el 18 de julio de 2012:

He oído hablar de la carambola antes, pero nunca la he visto. Parece que sería realmente bueno. Dudo que crezca aquí en el sur de Oklahoma, se pone demasiado seco. Tendré que mantener los ojos abiertos en las tiendas. Centro interesante y excelentes fotografías. Votado e interesante. ¡Que tengas un gran día!

Bill De Giulio desde Massachusetts el 18 de julio de 2012:

Hola punacoast. Muy interesante. Creo recordar haber visto esta fruta cuando visitamos Hawái hace muchos años. No lo he visto en los mercados aquí en Nueva Inglaterra. Definitivamente tendremos que buscarlo en nuestro próximo viaje a Hawaii.

Gracias por compartir y que tengas un gran día.

Maestro de películas desde Reino Unido el 18 de julio de 2012:

Hola punacoast, el caimito es nuevo para mí, qué nombre tan fabuloso y qué fruta tan hermosa cuando se abre.

¡Tengo bastante envidia de que tengas un árbol en tu jardín!

Gracias por un artículo tan interesante, votado y compartido.

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